Jennifer Davis, 85 ans, décède; Des efforts de désinvestissement dirigés contre l'apartheid


Jennifer Davis, qui est venue aux États-Unis en provenance d'Afrique du Sud et a contribué à galvaniser la campagne de désinvestissement et de sanctions visant à saper l'apartheid, est décédée le 15 octobre à Montclair, New Jersey. 85.

Mme Davis, qui vivait à Washington, a eu une hémorragie cérébrale en visitant un ami, sa fille, Sandra Davis Horowitz, a déclaré.

Pendant près de deux décennies, de 1981 à 2000, Mme Davis a été directrice exécutive de l’American Committee on Africa, une organisation basée à New York qui réunissait divers opposants à la stricte ségrégation raciale imposée par le régime blanc de son pays.

Mme Davis a rassemblé le pouvoir politique et économique des étudiants, des congrégations religieuses, des syndicats et des membres de sociétés, de fonds de pension et d'organismes philanthropiques pour boycotter les produits sud-africains et décharger leurs avoirs dans des sociétés américaines bénéficiant de l'apartheid.

Son approche était différente des principes initialement promus par le Leon H. Sullivan et adopté par certaines entreprises américaines en 1977. Ces directives invitaient les entreprises ayant des investissements en Afrique du Sud à traiter leurs travailleurs dans les mêmes conditions qu’elles aux États-Unis. Elle a appelé les directives «un exercice de trivialité».

"Jennifer Davis était un brillant stratège et tacticien", a déclaré dans un courrier électronique Margaret H. Marshall, Sud-Africaine et ancienne Juge en chef de la Cour suprême du Massachusetts, dans le Massachusetts.

La juge Marshall a ajouté que «plus que quiconque, elle a conçu et entretenu le mouvement des sanctions non gouvernemental aux États-Unis, qui a gardé en mémoire la laideur et la dépravation de l'apartheid, et a apporté un soutien psychologique et matériel important à ceux qui se battaient. contre le régime en Afrique du Sud. "

Stephanie J. Urdang, auteur et autre émigré sud-africain aux États-Unis, a déclaré que Mme Davis avait «compris que pour influencer le Congrès et provoquer des changements au niveau politique, il était essentiel de mobiliser des gens ordinaires et normaux» qui, a-t-elle déclaré. , "Pourrait faire pression sur le changement aux niveaux supérieurs du gouvernement."

En 1986, le Congrès a adopté la loi complète contre l'apartheid, qui visait à interdire tout nouveau commerce et investissement en Afrique du Sud par les entreprises américaines. Le président Ronald Reagan a opposé son veto à la législation, mais le Congrès a annulé son veto.

Jennifer Heymann est né le 15 décembre 1933, à Johannesburg, de Seymour et Friedl (Neumann) Heymann. Ses parents s'étaient rencontrés en Allemagne, où son père, sud-africain d'origine, étudiait en pédiatrie et sa mère, pharmacienne. Ils se sont rencontrés lors d'une visite à un parent commun.

Le couple s'est marié en Afrique du Sud, laissant derrière lui un antisémitisme croissant en Allemagne. Mme Davis dira plus tard que le cri «Plus jamais» résonnerait en elle comme un appel à résister à l'oppression religieuse et raciale partout dans le monde.

Elle spécialisé dans Littérature anglaise, économie et histoire économique à l'Université de Witwatersrand à Johannesburg. Son entrée dans la vie politique a été ponctuée par une dispute avec un professeur d'histoire. Mme Davis a insisté sur le fait qu'il importait que le parti blanc gagne les élections – un argument qui est devenu si passionné, se souvient-elle, que le dirigeant qu'elle tenait s'est cassé en deux.

Après ses études universitaires, elle a travaillé pour le syndicat des modistes et a enseigné. Elle a épousé Michael Davis, un avocat. En plus de leur fille, ils ont eu un fils, Mark.

"Oui, mais je vois aussi un nombre considérable de Noirs très pauvres, et les riches semblent surtout blancs", elle se souvint raconter à un collègue invité dans une maison de ville de Manhattan. "Légèrement déconcertée, elle se redressa à toute hauteur et dit:" Il n'y a pas de pauvres en Amérique. "

«J'ai souvent raconté cette histoire aux groupes de personnes préoccupés par l'apartheid et la pauvreté en Afrique, qui ont continué à me demander pourquoi beaucoup de Blancs en Afrique du Sud semblaient aveugles aux destructions infligées à la société noire par l'apartheid. . "



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