Exclusif: le retrait des troupes américaines en Afghanistan «pas nécessairement» lié à l'accord des talibans – Esper


LONDRES (Reuters) – Le secrétaire américain à la Défense, Mark Esper, a déclaré lundi que les futurs licenciements de troupes en Afghanistan ne seraient "pas" nécessairement liés à un accord avec les insurgés talibans, suggérant un abaissement du niveau des forces indépendamment de la volonté de paix en cours.

PHOTO DE DOSSIER: Le secrétaire américain à la Défense, Mark T. Esper, prononce une allocution avant de sonner la cloche de clôture du NASDAQ pour la journée des anciens combattants à New York, le 11 novembre 2019. Photo prise le 11 novembre 2019. DoD / Lisa Ferdinando / Handout via REUTERS.

Les propos tenus par Esper dans une interview avec Reuters faisaient suite à un voyage de Thanksgiving organisé la semaine dernière en Afghanistan par le président Donald Trump, qui avait évoqué une possible réduction des troupes et déclaré qu'il croyait que l'insurrection des Taliban accepterait un cessez-le-feu dans un délai de 18 ans. vieille guerre.

S'il est respecté par toutes les parties, un cessez-le-feu pourrait entraîner une réduction significative de la violence. Mais les commandants militaires américains continueraient de se concentrer sur les menaces associées à deux autres groupes militants en Afghanistan: l’État islamique et Al-Qaïda.

S'exprimant alors qu'il se rendait à Londres pour un sommet de l'OTAN, Esper a déclaré que l'administration Trump discutait depuis quelque temps des réductions potentielles du nombre de soldats, à la fois en interne et avec les alliés de l'OTAN.

"Je suis convaincu que nous pourrions réduire notre nombre en Afghanistan et continuer à faire en sorte que cet endroit ne devienne pas un refuge pour les terroristes qui pourraient attaquer les États-Unis", a déclaré Esper, sans donner de chiffre.

«Et nos alliés conviennent que nous pouvons également faire des réductions.»

Lorsqu'on lui a demandé si de telles réductions seraient nécessairement subordonnées à un accord quelconque avec l'insurrection des Taliban, Esper a répondu: «Pas nécessairement."

Il n'a pas élaboré.

Il existe actuellement environ 13 000 forces américaines en Afghanistan, ainsi que des milliers d'autres soldats de l'OTAN. Des responsables américains ont déclaré que les forces américaines pourraient chuter à 8 600 et continuer à mener une mission efficace de lutte contre le terrorisme, ainsi que des conseils limités pour les forces afghanes.

Un projet d'accord conclu en septembre avant l'échec des négociations de paix aurait retiré des milliers de soldats américains en échange de garanties que l'Afghanistan ne serait pas utilisé comme base pour des attaques militantes contre les États-Unis ou leurs alliés.

Néanmoins, de nombreux responsables américains doutent en privé que l’on puisse compter sur les Talibans pour empêcher Al-Qaïda de préparer à nouveau des attaques contre le sol afghan contre les États-Unis.

Esper n'a fait allusion à aucun développement dans les prochains jours ni n'a laissé entendre que de nouveaux retraits de troupes en Afghanistan pourraient figurer dans les discussions de l'OTAN cette semaine.

«Je ne pense pas qu’il y ait de« nouvelles »nouvelles en ce moment, si vous voulez. Nous en discutons depuis un certain temps », a déclaré Esper lorsqu'il a été interrogé sur le point de soulever la question à Londres.

Environ 2 400 militaires américains ont été tués dans le conflit afghan et plusieurs milliers d'autres ont été blessés.

Reportage de Phil Stewart, édité par Rosalba O'Brien et Cynthia Osterman



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