La Corée du Nord effectue un test «très important» sur un site de lancement démantelé: KCNA


SEOUL (Reuters) – La Corée du Nord a effectué un test "très important" sur son site de lancement du satellite Sohae, ont rapporté dimanche les médias d'État KCNA, un terrain d'essai de fusées que les autorités américaines ont déclaré une fois que la Corée du Nord avait promis de fermer.

FILE PHOTO – Un drapeau nord-coréen flotte au sommet de la tour de 160 mètres de haut dans le village de propagande de Corée du Nord de Gijungdong, sur cette photo prise depuis le village de Tae Sung Freedom près de la ligne de démarcation militaire (MDL), à l'intérieur de la zone démilitarisée séparant les deux Corée, à Paju, Corée du Sud, 30 septembre 2019. REUTERS / Kim Hong-Ji / File Picture

Le test rapporté intervient alors que la date limite de fin d'année imposée par la Corée du Nord approche, avertissant qu'elle pourrait emprunter une «nouvelle voie» au milieu des pourparlers de dénucléarisation au point mort avec les États-Unis.

Le rapport KCNA l'a qualifié de «test réussi d'une grande importance» mais n'a pas précisé ce qui a été testé.

Les chefs d'état-major interarmées de la Corée du Sud, qui émettent généralement des alertes en cas de lancement d'un missile depuis la Corée du Nord, ont refusé de commenter.

Les experts en missiles ont déclaré qu'il semblait probable que les Nord-Coréens avaient effectué un test statique d'un moteur-fusée, plutôt qu'un lancement de missile.

"S'il s'agit effectivement d'un test de moteur statique pour un nouveau missile à combustible solide ou liquide, c'est encore un autre signal fort que la porte de la diplomatie claque rapidement, si ce n'est déjà fait", a déclaré Vipin Narang, expert en affaires nucléaires chez le Massachusetts Institute of Technology aux États-Unis.

"Cela pourrait être un signal très crédible de ce qui pourrait attendre le monde après la nouvelle année."

Les tensions ont augmenté avant l’échéance de fin d’année fixée par la Corée du Nord, qui a appelé les États-Unis à modifier leur politique d’insistance sur la dénucléarisation unilatérale de Pyongyang et a demandé à être exempté des sanctions.

L’ambassadeur de la Corée du Nord auprès des Nations Unies a déclaré samedi que la dénucléarisation n’était plus sur la table des négociations avec les États-Unis et qu’une longue discussion avec Washington n’était pas nécessaire.

"Les résultats du récent test important auront un effet important sur le changement de position stratégique de la RPDC dans un proche avenir", a indiqué KCNA, en utilisant les initiales du nom officiel de la Corée du Nord, la République populaire démocratique de Corée.

CONSTRUIRE À UN LANCEMENT

Le test est le dernier d'une série de déclarations et d'actions de la Corée du Nord visant à souligner la gravité de son échéance.

La Corée du Nord a annoncé qu'elle convoquerait un rare rassemblement de hauts responsables du parti au pouvoir plus tard ce mois-ci, et mercredi les médias officiels ont montré des photos du leader Kim Jong Un faisant une deuxième promenade symbolique à cheval sur le mont sacré du pays. Paektu.

De telles réunions et campagnes de propagande précèdent souvent les annonces importantes des autorités nord-coréennes.

Bien que la Corée du Nord n'ait pas précisé quelle pourrait être sa «nouvelle voie», des observateurs ont suggéré que le lancement d'un satellite spatial était une possibilité, permettant à Pyongyang de démontrer et de tester ses capacités de fusée sans recourir à une provocation militaire manifeste comme un missile balistique intercontinental ( ICBM).

"De tels tests visent à améliorer les capacités militaires et à renforcer la fierté et la légitimité nationales", a déclaré Leif-Eric Easley, professeur à l'Université Ewha de Séoul, à propos du test de dimanche.

"La Corée du Nord évite pour l'instant les violations de son moratoire sur les essais de missiles à longue portée, mais elle continue d'améliorer la propulsion et la précision de ses missiles afin de pouvoir revendiquer une dissuasion nucléaire crédible", a-t-il déclaré.

Kim Dong-yub, un ancien officier de la marine sud-coréenne qui enseigne à l'Université Kyungnam de Séoul, a déclaré que la Corée du Nord avait peut-être testé un moteur-fusée à combustible solide, ce qui pourrait permettre à la Corée du Nord de mettre en place des ICBM plus faciles à cacher et à déployer plus rapidement.

"La Corée du Nord est déjà entrée dans la" nouvelle voie "dont ils ont parlé", a-t-il déclaré.

«ÉTAPES RÉVERSIBLES»

Le président américain Donald Trump a déclaré aux journalistes en juin 2018 après son premier sommet avec le dirigeant nord-coréen Kim Jong Un que la Corée du Nord s'était engagée à démanteler l'une de ses installations de missiles, que les autorités américaines ont identifiées plus tard comme Sohae.

Peu de temps après ce sommet, les analystes ont déclaré que l'imagerie satellitaire montrait certaines installations clés à Sohae en cours de démantèlement.

Cependant, à la suite du deuxième sommet entre Trump et Kim plus tôt cette année, qui s'est terminé sans accord, de nouvelles images ont indiqué que les Nord-Coréens reconstruisaient le site.

À l'époque, Trump a déclaré qu'il serait "très déçu" si les informations sur la reconstruction étaient vraies.

"N'oubliez pas que c'est sur le site qui aurait été démantelé comme une" étape de dénucléarisation ", a déclaré Narang. "Il s'agit donc d'une première étape de la" réénucléarisation ". Les étapes réversibles sont … inversées."

Au cours des dernières semaines, les médias ont indiqué un nombre élevé de vols de surveillance militaire américains au-dessus de la péninsule coréenne, ce qui suggère une attente croissante des tests nord-coréens.

Les images satellite commerciales capturées jeudi par Planet Labs ont montré une nouvelle activité à la station de lancement de satellite Sohae et la présence d'un grand conteneur d'expédition, a rapporté CNN, des analystes suggérant qu'il indiquait qu'un test était imminent.

Reportage de Josh Smith; Rapports supplémentaires de Hyonhee Shin, Sangmi Cha et Jack Kim; Montage par Himani Sarkar et Lincoln Feast.



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