Les pompiers australiens tentent de contrôler les feux de brousse avant les journées chaudes


MELBOURNE (Reuters) – Les pompiers de l'est de l'Australie ont profité de l'assouplissement des conditions météorologiques dimanche pour maîtriser les feux de brousse avant les prévisions de hausse des températures pour la semaine prochaine.

Un pompier rural de NSW établit un retour de flamme lors des feux de brousse à Mangrove Mountain, Nouvelle-Galles du Sud, Australie, le 8 décembre 2019. Image AAP / Jeremy Piper / via REUTERS

Il y a eu 96 incendies en Nouvelle-Galles du Sud, où se trouve la plus grande ville d'Australie, Sydney, avec seulement environ la moitié contenue et plus de 1 600 pompiers déployés pour effectuer un retour de flamme et créer des lignes de confinement.

Sydney avec sa population de 5,2 millions d'habitants a été recouverte de brume et de fumée insalubres pendant des semaines, les conditions se dégradant vendredi alors que plusieurs incendies se sont transformés en un incendie géant qui peut prendre des semaines à s'éteindre.

L'Australie a déjà connu des feux de brousse dévastateurs au cours de ses étés chauds, mais les responsables des incendies ont déclaré que cette vague d'incendies plus tôt que d'habitude était l'une des plus persistantes et des plus importantes.

Le commissaire du NSW Rural Fire Service Shane Fitzsimmons a déclaré dimanche à la télévision australienne ABC que les températures augmenteraient au-dessus de la normale d'ici mardi, atteignant 40 degrés Celsius (104 degrés Fahrenheit), menaçant la propagation des incendies et de nouveaux incendies.

Dimanche, plus de fumée est à prévoir dans les environs de Sydney, car les pompiers feront un travail préventif.

"Les équipages vont activement éclairer de grandes étendues de terrain, des kilomètres de sentiers et de pistes, et pénétrer dans les zones de brousse pour tenter de maîtriser ces incendies et de commencer à les consolider avec des lignes de confinement", a déclaré Fitzsimmons.

Les incendies ont été imputés à la montée des températures, aux vents secs et aux incendies criminels et, avec une grande partie du pays sous une sécheresse prolongée, le Premier ministre Scott Morrison a été mis sous pression pour faire face à l'impact du changement climatique.

À la mi-novembre, 14 maires de régions sinistrées ont signé une lettre exhortant le gouvernement à reconnaître une corrélation entre le changement climatique et les feux de brousse dévastateurs, demandant également davantage de fonds.

Bien que de l'argent supplémentaire ait été fourni, Morrison a rejeté à plusieurs reprises tout lien entre les incendies et ses politiques conservatrices, y compris le soutien à l'industrie charbonnière.

Samedi, le gouvernement a publié un rapport suggérant que l'Australie était en voie d'atteindre son objectif de réduction des émissions, qui, en vertu de l'Accord de Paris, appelle le pays à réduire ses émissions de 26 à 28% par rapport aux niveaux de 2005 d'ici 2030.

Le gouvernement a cependant reconnu qu'il utilisait ce qu'on appelle des crédits de report, qui permettent de compter la réduction des émissions du passé vers les objectifs futurs – une pratique critiquée par l'Union européenne et les pays du Pacifique menacés par le changement climatique.

Reportage de Lidia Kelly; édité par Jonathan Oatis



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