L'Union européenne demande au gouvernement sud-africain d'abandonner les inspections sur les exportations d'armes


JOHANNESBURG (Reuters) – Un important syndicat sud-africain a appelé mardi le gouvernement à abandonner l’obligation faite aux acheteurs d’exportations d’armes d’accepter l’inspection, une mesure qui retarde les livraisons en Arabie saoudite et aux Émirats arabes unis.

Cette exigence est contenue sous forme de clause dans un document d'exportation connu sous le nom de certificat d'utilisateur final dans lequel les clients étrangers doivent s'engager à ne pas transférer d'armes à des tiers.

Reuters a annoncé le mois dernier que les deux alliés du Golfe, ainsi que l'Algérie et Oman, refusaient de signer le document, considérant les inspections comme une violation de leur souveraineté.

Le différend a laissé des livraisons d'armes à ces pays dans les limbes.

"La position intransigeante du gouvernement sur cette question incitera inévitablement les pays clients à se retirer de l'Afrique du Sud", a déclaré le syndicat Solidarity dans un communiqué.

Solidarité a déclaré que plusieurs avis juridiques indiquaient que la clause d'inspection dans le certificat d'utilisateur final était illégale.

"Les pays importateurs hésitent à signer le certificat dans son format actuel, ce qui indique un avenir sombre pour de nouvelles exportations d'armes et la sécurité de l'emploi dans l'industrie", a ajouté le syndicat.

Ezra Jele, directeur sud-africain de la maîtrise des armes classiques, n’a pas immédiatement répondu à une demande de commentaires.

Depuis l'établissement du régime démocratique en 1994, l'Afrique du Sud a cherché à réformer son secteur de la défense – qui était autrefois un pilier du régime d'apartheid raciste – en subordonnant les autorisations d'exportation à des considérations liées aux droits de l'homme.

L’Arabie saoudite et les Émirats arabes unis représentent au moins un tiers des exportations d’armes d’Afrique du Sud. Ils sont actuellement engagés dans une guerre au Yémen et ont été accusés de détourner des armes à leurs alliés yéménites.

Graphique: Les exportations d’armes sud-africaines dépendent du Golfe, ici

Exiger des acheteurs de ne pas transférer d'armes à des tiers est une pratique courante dans le commerce international des armes. Exiger des inspections, bien que peu commun, n'est pas rare.

L’Association sud-africaine des industries de l’aérospatiale, de la navigation et de la défense a déclaré le mois dernier que le différend concernant la clause bloquait environ 25 milliards de rands (1,70 milliard de dollars) d’exportations.

L'organisme de lobbying a déclaré que 50 à 60 milliards de rands supplémentaires dans ses activités futures, ainsi que jusqu'à 9 000 emplois dans des entreprises de défense et des industries connexes, étaient également menacés.

Reportage de Joe Bavier et Alexander Winning; Édité par Peter Graff



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