La France accepte d'augmenter les effectifs, mais peu de choses, au sommet du Sahel


PARIS – Le partenariat de la France avec les armées ouest-africaines pour lutter contre le terrorisme islamiste est en train de s’effondrer, mais rien de nouveau pour le renforcer n’est apparu lors d’une réunion au sommet organisée lundi par le président français Emmanuel Macron.

Flanqué des dirigeants de cinq pays de l'Afrique de l'Ouest et du Centre, M. Macron s'est engagé à envoyer 220 troupes françaises supplémentaires dans la région, ajoutant à la force de 4 500 personnes déjà présentes. Cette force fait l’objet de critiques croissantes dans certains pays pour ne pas avoir mis fin aux massacres récurrents des troupes des armées locales, et il a été demandé qu’elle se retire.

Les dirigeants ont convenu lundi que la France ne devrait aller nulle part.

Pourtant, le petit coup de pouce à la force française a été le seul résultat concret de la réunion, appelé par un président français de plus en plus frustré par les appels des manifestants au Mali et ailleurs pour que la France se retire des pays qu'elle dirigeait autrefois en tant que colonies.

"Je sais qui meurt pour les citoyens du Niger, du Mali et du Burkina Faso", a déclaré avec colère M. Macron lors d'une conférence de presse lundi soir après la réunion au sommet. "Ce sont des soldats français."

M. Macron, qui avait prévenu que La France pourrait retirer ses troupes, voulait que les dirigeants du Sahel – la bande semi-aride s'étendant sur plus de 2 000 kilomètres à travers l'Afrique de l'Ouest et du Centre où opèrent des groupes violents affiliés à l'État islamique et à Al-Qaïda – indiquent clairement, en public, qu'ils voulaient Les forces françaises restent.

Et à tout le moins, le sommet a atteint cet objectif.

Les dirigeants du Niger, du Mali, de la Mauritanie, du Burkina Faso et du Tchad "ont exprimé leur souhait de poursuivre l'engagement militaire de la France au Sahel", ont-ils déclaré dans un communiqué conjoint après s'être réunis à Pau, dans le sud-ouest de la ville.

Ils ont ensuite plaidé auprès d'autres pays européens pour qu'ils se joignent au combat le plus solitaire de la France dans la région et, de manière protectrice, ont exprimé leur "gratitude" pour le soutien tactique des États-Unis, qui menacent également de retirer des forces de la région.

Les voisins de la France ont montré peu d’appétit pour se joindre à un combat que même certains officiers français jugent impossible à gagner et qui semble gagner peu d’amis à la France, en particulier dans les territoires où elle est déployée.

Les pays ouest-africains se sont engagés lundi à travailler plus étroitement ensemble, et avec les Français, à concentrer les forces sur la dangereuse région tri-frontalière partagée par le Mali, le Burkina Faso et le Niger, et à se concentrer sur la filiale régionale de l'État islamique. Mais il est difficile de savoir si cela améliorera la situation militaire.

Les armées mal entraînées, démotivées et mal dirigées de ces pays sont soumises aux massacres répétés des djihadistes qui parcourent le désert. La semaine dernière, 89 soldats du Niger ont été tués lors d'une attaque de militants dans le camp de Chinegodar, près de la frontière malienne. Et il y a eu de nombreuses attaques similaires ces dernières années.

Des milliers de citoyens au Mali, au Burkina Faso et au Niger ont été déplacés, des centaines d'écoles ont été fermées et les Nations Unies ont mis en garde contre une crise humanitaire dans la région. Des manifestants, dont beaucoup sont inspirés par des prédicateurs islamistes, sont descendus dans les rues des villes de la région pour exiger la fin de la présence militaire française.

Interrogé lors de la conférence de presse de lundi par un journaliste malien sur les raisons pour lesquelles les Français n'ont pas pu arrêter les massacres, M. Macron s'est hérissé.

"L'armée est là à la demande de l'Etat malien", a-t-il déclaré. "Quand on considère l'espace qui doit être couvert – il est impossible de mettre des troupes partout."

Les présidents se sont engagés lundi à travailler pour "accélérer le retour du gouvernement et de la fonction publique dans la région en question". De nombreux engagements de ce type ont été pris par le passé, avec peu de choses à montrer pour eux.

Les commentateurs ont rapidement souligné la rareté des résultats du sommet de lundi et la difficulté politique pour le gouvernement français d’entreprendre la tâche de soutenir les gouvernements ouest-africains qui sont largement rejetés sur leur propre territoire.

"Rétablir un État en cas de rejet de l'État, c'est une contradiction", a déclaré à France 24 Jean-Hervé Jezequel, expert de la région à l'International Crisis Group. «Il y a une stratégie militaire, mais pas de stratégie politique. Si vous voulez restaurer un état, vous devez vous demander quel état vous restaurez », a-t-il déclaré.



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