Le Somaliland espère que le Brexit ouvrira la voie à une reconnaissance internationale par le Royaume-Uni | Développement global


Le départ imminent de la Grande-Bretagne de l'UE peut être un problème épineux chez nous, mais dans un coin de la Corne de l'Afrique, les espoirs sont nourris d'un dividende très net du Brexit.

Le gouvernement du Somaliland estime que la scission imminente marque un moment charnière, qui libérera le Royaume-Uni d'accorder à l'État autoproclamé la reconnaissance internationale qu'il recherche depuis plus de 25 ans.

"Je pense que le Brexit permettra au gouvernement britannique de prendre une décision beaucoup plus facilement", a déclaré le ministre des Affaires étrangères du Somaliland, le Dr Saad Ali Shire.

«Sous l'UE, tous les membres doivent respecter la politique de l'UE concernant le Somaliland. La Grande-Bretagne n'avait pas beaucoup de latitude pour se faire sa propre opinion. Être hors de l'UE (signifie) qu'ils peuvent faire ce qu'ils veulent. Je pense que c'est bon pour nous. Je pense qu'ils auront la flexibilité de leur politique étrangère. »

Les commentaires de Shire arrivent à un moment potentiellement transformateur non seulement pour l'ancien protectorat britannique, mais aussi pour la région d'Afrique de l'Est au sens large, après qu'un des plus grands opérateurs portuaires du monde a annoncé une concession de 30 ans pour gérer et développer le port de Berbera au Somaliland.

L'accord de 442 millions de dollars (360 millions de livres sterling) entre DP World et le Somaliland – qui cherche depuis longtemps des investisseurs à forte poche pour moderniser le port et exploiter son offre de zone de libre-échange autour de Berbera – annonce une nouvelle porte d'entrée pour le commerce entre l'Afrique de l'Est et le reste du monde.

L’Éthiopie, voisin sans littoral du Somaliland et l’une des économies dont la croissance est la plus rapide au monde, est particulièrement susceptible d’en ressentir les avantages. L'accord donne à l'Éthiopie et à DP World une alternative potentielle au port dominant de la mer Rouge à Djibouti, dont le gouvernement s'est engagé dans une dispute juridique avec la société basée à Dubaï en ce qui concerne ses concessions.

Le gouvernement du Somaliland considère le projet du port de Berbera comme crucial pour la diversification de son économie largement pastorale.

À l'heure actuelle, le port naturel en eau profonde est capable de traiter 60 000 conteneurs de 6,1 mètres (20 pieds) par an. Le nouveau programme devrait augmenter la capacité à 1,2 million de conteneurs par an, attirant davantage de compagnies maritimes vers l'Afrique de l'Est.

Les travaux sur le port, développé par l'Union soviétique pendant la guerre froide, devraient être achevés en 2019. «Le principal impact de l'extension est la confiance qu'elle donne aux investisseurs internationaux», a déclaré Shire. «Beaucoup d'autres personnes étaient en marge et n'avaient pas encore décidé d'investir ou non dans un pays qui n'était pas reconnu. Je pense que cela stimulera le climat d'investissement et encouragera d'autres à venir. »

Les catalyseurs du développement économique sont une priorité au Somaliland, qui est aux prises avec le double défi du changement climatique et de l'arrivée récente d'un grand nombre de réfugiés fuyant la guerre civile au Yémen. Parmi les réfugiés, des Somaliens reviennent après avoir fui dans la direction opposée. Le Haut Commissariat des Nations Unies pour les réfugiés, le HCR, estime le chiffre à plus de 9 500, bien que beaucoup d'autres puissent ne pas être enregistrés.

«Le fondement de notre économie est l'élevage, mais malheureusement les conditions changent. Les pluies sont plus petites. Nous ne savons pas quand ils vont venir, et nous avons aussi des sécheresses plus fréquentes. Maintenant, nous en avons un tous les un ou deux ans », a déclaré Shire.

«Nous devons fournir une assistance aux personnes touchées par la sécheresse, ce qui réduira nos ressources disponibles pour soutenir les réfugiés du Yémen – nous avons donc vraiment besoin d'une assistance immédiate pour la sécheresse et les réfugiés.»

Le Royaume-Uni, qui a accueilli une série de pourparlers visant à rétablir les relations entre le Somaliland et la Somalie, est réticent à approuver la quête de reconnaissance du Somaliland.

Un porte-parole du ministère des Affaires étrangères a déclaré: «Il appartient à la Somalie et au Somaliland de décider de leur avenir et aux voisins de la région de prendre l'initiative de reconnaître tout nouvel arrangement.»

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