Quand une nation n'est-elle pas une nation? Le rêve d'indépendance du Somaliland | Nouvelles


Wuand vous êtes au Somaliland, il ne fait aucun doute que vous êtes dans un vrai pays. Après tout, l'endroit a tous les signes extérieurs de la campagne. À mon arrivée à l'aéroport, un douanier en uniforme du Somaliland a vérifié mon visa pour le Somaliland, délivré par le consulat du Somaliland à Washington DC. À l'aéroport, il y avait un drapeau du Somaliland. Pendant ma visite, j'ai payé des shillings du Somaliland aux chauffeurs de taxis avec des plaques du Somaliland qui m'ont emmené dans les bureaux des ministres du gouvernement du Somaliland.

Mais, selon le Département d'État américain, les Nations Unies, l'Union africaine et tous les autres gouvernements sur Terre, je n'étais pas au Somaliland, un pays pauvre mais stable et surtout fonctionnel sur la Corne de l'Afrique. J'étais en Somalie.

Même parmi les États non reconnus, le Somaliland est un cas particulier – il est à la fois complètement indépendant et politiquement entièrement isolé. Contrairement au Soudan du Sud avant son indépendance, la revendication du Somaliland en tant qu’État ne repose pas sur une refonte des frontières coloniales, mais sur une tentative de les rétablir. Contrairement à Taïwan, il n'est pas attaché à un pays plus riche et plus puissant, mais à un pays plus pauvre et plus faible. Contrairement à la Palestine, sa quête d'indépendance n'est pas une cause populaire pour les militants du monde entier.

Le journaliste Graeme Wood a décrit des endroits comme le Somaliland comme le «monde limbo»: des entités qui «commencent par agir comme de vrais pays, puis espèrent les devenir». Ce qui sépare les pays «réels» des pays «autoproclamés» est simplement la reconnaissance des autres pays. Il n’existe aucune autorité juridique ultime dans les relations internationales qui décide ce qui est ou n’est pas un vrai pays, et les divergences d’opinion sur cette question sont courantes. Ce qui sépare les Somalilands du monde de, disons, la Suède, c'est que la Suède est reconnue par ses pairs.

Le statut d'État peut être un concept juridique, mais sa réalisation est un processus entièrement politique. Dans la mesure où les responsables étrangers reconnaissent le Somaliland, ils sont généralement sympathiques à son histoire et admirent ses récentes réalisations. Le principal obstacle au Somaliland n'est pas l'animosité du monde, mais son indifférence. Sa situation actuelle répond à la question: que se passerait-il si vous créiez un nouveau pays et que personne ne le remarquait?


Sl'omaliland est assez facile d'accès. Il y a des vols réguliers vers la capitale, Hargeisa, depuis Dubaï et Addis-Abeba. La ville – une ville débraillée et tentaculaire de maisons en parpaings et de routes spoliées – se sent recouverte d'un fin film de poussière du désert. Il est généralement extrêmement sec, bien que des averses violentes périodiques pendant la saison des pluies laissent les rues pour la plupart non pavées humides et détrempées. Les chameaux sont le moyen de subsistance traditionnel, la source de nourriture et la monnaie des éleveurs somaliens, et même dans la grande ville, il n'est pas inhabituel de les voir faufiler dans la circulation du centre-ville. Les stands de nourriture se mettent à cuire à la vapeur, des assiettes entassées de viande de chameau moelleuse (pas mal) et du lait de chamelle épais et mousseux (nauséeux – pour moi, en tout cas).

Une carte du Somaliland

Depuis les autres étals, les agents de change distribuent des briques crasseuses et fanées de billets en shilling maintenus ensemble par des élastiques. Lors de ma visite, le shilling s'échangeait à environ 7000 pour le dollar américain – même si vous ne pouvez pas échanger de shillings du Somaliland ailleurs qu'en Somaliland, je ne comprends pas exactement comment ce taux de change est fixé. Lorsque vous payez quelque chose dans un magasin avec des shillings, à moins que vous ne sachiez ce que vous faites, il est généralement préférable de simplement remettre l'une de ces briques au commis et de le laisser emporter ce dont il a besoin. De nos jours, la plupart des gens sont plus susceptibles de payer des biens et services de base en transférant des crédits de téléphone portable.

Essayez de réserver un hôtel au Somaliland en ligne depuis les États-Unis et vous serez probablement référé à un avis de voyage indiquant: «Le département d'État américain avertit les citoyens américains d'éviter de voyager en Somalie en raison des menaces continues du groupe terroriste affilié à Al-Qaida , al-Shabaab. " Mais une fois sur place, vous vous rendez vite compte que de tels avertissements ne sont pas nécessaires. Hargeisa est l'une des grandes villes les plus sûres d'Afrique et, mis à part la pollution et la circulation, il n'y a pas grand-chose à craindre lorsque vous vous promenez, bien que les étrangers voyageant en dehors de la capitale aient dû engager un garde armé depuis le meurtre de quatre travailleurs humanitaires étrangers par des bandits en 2004. Il n'y a eu pratiquement aucune activité terroriste au Somaliland depuis 2008, lorsque des kamikazes ont attaqué le palais présidentiel et le consulat éthiopien. Contrairement au sud, il n’ya aucune activité de pirate le long des côtes du Somaliland.

La principale œuvre d'art public de Hargeisa est un monument aux morts composé d'un avion de chasse Mig tronqué – un vrai – abattu en 1988 et maintenant monté sur un piédestal le long de l'artère principale de la ville. Les Hargeisans vous diront, avec une certaine fierté ironique, que leur ville est l'un des rares endroits au monde qui a été bombardé par des avions qui ont décollé de cette même ville. Cet événement s’inscrit dans une longue chaîne d’événements, pour la plupart tragiques, menant à l’étrange situation actuelle du pays.


UNESi les noms de leurs pays le suggèrent, il y a peu de différence ethnique ou linguistique entre le peuple somalien et le Somaliland. L'entité qui s'appelle aujourd'hui la République du Somaliland doit son existence à deux facteurs principaux: sa proximité avec le Yémen et son abondance de moutons. À la fin du XIXe siècle, la Grande-Bretagne (avec le soutien de l'Italie) et la France (avec le soutien de la Russie) étaient enfermées dans une lutte pour le contrôle du Nil. Afin de contrer l'influence française et d'assurer un approvisionnement régulier en mouton pour sa garnison dans la ville portuaire yéménite d'Aden, la Grande-Bretagne a signé une série d'accords avec des tribus du nord de la Somalie.

Selon l’historien Ioan Lewis, «par rapport à sa taille et à sa signification», le Somaliland était «l’une des possessions les moins gratifiantes de Grande-Bretagne». Pourtant, il y a de bonnes raisons de prouver que son statut marginal de colonie a profité au pays à long terme. Alors que le Somaliland avait été considéré comme un marigot par les Britanniques, et donc laissé principalement à se gouverner à travers la structure de clan existante, l'Italie considérait la Somalie comme faisant partie intégrante de ses ambitions de courte durée pour construire un empire nord-africain qui comprenait également la Libye et parties de l'Egypte.





Une vue générale du centre-ville de Hargeisa.



Une vue générale du centre-ville de Hargeisa. Photographie: Mohamed Abdiwahab / AFP / Getty

Il ne devrait pas être surprenant qu’aujourd’hui, le territoire où la puissance colonisatrice avait des objectifs d’édification de l’Etat plus ambitieux soit le plus instable. Des études menées dans des régions de l'Inde et d'autres parties de l'Afrique montrent que les pays postcoloniaux où les colonisateurs avaient une touche plus légère se sont avérés meilleurs à long terme.

Comme les Somalilandais vous le rappelleront souvent, c'était, dans le passé, un pays indépendant, pleinement reconnu par la communauté internationale, y compris l'ONU. Mais cette période de halcyon a duré moins d'une semaine. Le 26 juin 1960, l'ancien protectorat du Somaliland est devenu totalement indépendant de la domination britannique, son indépendance reconnue par 35 pays à travers le monde, y compris les États-Unis. Le lendemain, sa nouvelle législature a adopté une loi approuvant une union avec le sud. Le 1er juillet, la Somalie est devenue indépendante de l'Italie et les deux ont été réunies. C'est une décision que le Somaliland regrette presque depuis.

Des difficultés sont apparues presque immédiatement, et un an seulement après l'indépendance, les électeurs du nord ont rejeté une nouvelle constitution. Le mariage a connu un début difficile. Les choses allèrent de mal en pis en 1969 lorsqu'un coup d'État d'officiers amena au pouvoir un général nommé Siad Barre.

Les tensions au sein de la société du Somaliland se sont intensifiées alors que le long règne de Barre se poursuivait. Depuis l’indépendance, les dirigeants de la Somalie et du Somaliland ont eu tendance à favoriser les membres de leurs propres clans et sous-clans avec le patronage. Il existe six principaux clans somaliens, avec des dizaines de sous-clans. La grande majorité de ceux qui vivent dans l'actuel Somaliland proviennent de diverses branches du clan Isaaq. Le sud est plus hétérogène. Barre a peut-être épousé une doctrine du «socialisme scientifique», une fusion de terribles idées de gouvernance importées de Chine, de Corée du Nord et d'Égypte nassérienne, mais il n'était pas au-dessus du nationalisme ethnique, privilégiant son propre clan Darod, qui a ajouté au ressentiment du nord Isaaqs.

Au cours des années 1980, avec le soutien de Barre et de l'érosion de son régime militaire sévère, un groupe rebelle nordique principalement Isaaq connu (quelque peu trompeur), comme le Mouvement national somalien (SNM) a émergé pour contester le pouvoir de Mogadiscio. Les mesures de répression qui ont suivi ont simplement ajouté à la perception que le nord était une région sous occupation. Cela a abouti à une guerre civile totale entre le SNM et le gouvernement central à la fin des années 80, au cours de laquelle des milliers de personnes ont été tuées et des millions ont fui.

Le 18 mai 1991, le SNM a proclamé que la région retrouvait son indépendance, rompait ses liens avec le sud et serait désormais connue sous le nom de République du Somaliland. Le monde, pour la plupart, haussa les épaules. Le processus lent et régulier de formation de l'État dans le nord serait presque entièrement éclipsé dans les médias internationaux par le chaos qui envahit le sud, en particulier après une intervention internationale deux ans plus tard, qui a conduit au tristement célèbre incident «Black Hawk down» et au meurtre de 19 personnes. Les troupes américaines pendant la bataille de Mogadiscio.


So pourquoi le Somaliland a-t-il connu plus de succès et de stabilité que son voisin du sud, même avec pratiquement aucune assistance de la communauté internationale? Le fait qu'il soit largement peuplé par un seul clan l'a aidé à éviter les conflits tribaux, contrairement à certains autres pays de la région. La plupart des Somalilandais soulignent également le rôle des anciens de clan. Outre un président et un parlement traditionnel élu, le Somaliland a une chambre haute des anciens non élue, un peu similaire à la Chambre des lords britannique, qui a un rôle consultatif sur certaines lois et est chargée de régler les différends entre les sous-clans du pays. «Ce sont les anciens qui ont vraiment fait cette paix», m'a dit Mohamed Omar Hagi, un militant somalien basé au Royaume-Uni.

Le Somaliland a également eu la chance de bénéficier du leadership de quelques personnes, notamment de l'avocate mondiale la plus éminente du pays, Edna Adan. La personne la plus célèbre du pays, elle est généralement appelée Edna au Somaliland. "Nous n'avons pas de George Clooney", m'a dit un journaliste local, faisant référence au plaidoyer de la star hollywoodienne en faveur de l'indépendance du Soudan du Sud. "Tout ce que nous avons, c'est Edna."





Edna Adan, ministre des Affaires étrangères du Somaliland, en 2005.



Edna Adan, ministre des Affaires étrangères du Somaliland, en 2005. Photographie: Alamy Stock Photo

Lorsque j'ai rencontré Adan à la maternité et à l'école de sages-femmes qu'elle dirige à Hargeisa, que tout le monde appelle simplement "l'hôpital Edna", elle m'a remis sa carte de visite, qui au dos comporte la légende "Où est le Somaliland?" avec une flèche pointant vers l'emplacement du pays sur une carte de la Corne de l'Afrique. La première tâche pour Adan, qui a voyagé à travers le monde, consiste simplement à dire aux gens où et où se trouve son pays. "Je ne peux faire venir personne", soupire-t-elle. «Les enseignants et les médecins ne peuvent pas venir nous voir parce que leurs gouvernements leur disent de ne pas le faire. Je ne sais pas comment tu as glissé à travers le filet. "

Le bureau d'Adan a été décoré de photos des dignitaires qu'elle a rencontrés, de Hillary Clinton à Kofi Annan. La pièce maîtresse était une photo saisissante d'une très jeune Edna avec son défunt mari, Mohamed Ibrahim Egal, à la Maison Blanche avec Lyndon B Johnson en 1968, quand Egal était Premier ministre de la Somalie.

Adan a été la première infirmière-sage-femme qualifiée de Somalie et la première Somalienne à conduire. Elle a passé des années en tant que fonctionnaire des Nations Unies et de l'OMS avant de retourner au Somaliland pour construire l'hôpital avec ses propres économies; malgré toutes ses limitations en personnel et en équipement, c'est l'une des premières installations de la Corne de l'Afrique. Elle a été appelée la mère musulmane Teresa pour son travail de promotion de la santé des femmes et de lutte contre les mutilations génitales féminines. Elle a également occupé pendant plusieurs années le poste de ministre des Affaires étrangères du Somaliland, continuant à accoucher pendant son travail.

Bien que ses activités politiques reçoivent moins d’attention que son travail de santé publique, Adan est également une ardente défenseure de l’indépendance du Somaliland. "Depuis 25 ans, j'attends que le monde voie à quel point nous sommes stables, pacifiques et gouvernables", m'a-t-elle dit, dénonçant ce qu'elle a appelé le "complot mondial contre la reconnaissance du Somaliland". Adan considère le statut non reconnu du Somaliland comme la principale raison de son manque de progrès économique au cours du dernier quart de siècle.

La non-reconnaissance par les puissances occidentales a également un impact sur le statut des femmes, a déclaré Adan, affirmant que le manque d'engagement des pays occidentaux ouvrait la porte à l'influence des fondamentalistes du Golfe. Elle a montré une vieille photo d'elle-même en tant que première dame dans une robe de cocktail chic: «Vous voyez mes photos! Nous n'avions jamais l'habitude de nous couvrir de la tête aux pieds », a-t-elle déclaré. «Nous avions des cous, nous avions des cheveux, nous étions des gens. D'autres pénètrent au Somaliland plus rapidement que l'ouest. Et si cela continue comme ça, le ciel nous aide. »

Elle a fait écho à un thème que j'ai beaucoup entendu au Somaliland, à savoir que le pays est un rare phare de stabilité dans une région très dangereuse. Le Somaliland est en effet stable par rapport aux normes locales, mais il ne prospère pas exactement. Il est difficile d'obtenir des statistiques fiables, mais, en 2012, la Banque mondiale estimait son PIB par habitant à seulement 348 $ (267 £), ce qui en ferait le quatrième pays le plus pauvre du monde. Sa principale industrie est l'exportation de bétail, qui représente environ 70% des emplois. Ses principaux clients se trouvent au Moyen-Orient et les affaires reprennent lors du hajj annuel de La Mecque. Avec peu d'opportunités à la maison, il n'est pas surprenant qu'environ 44% des jeunes sans emploi aient déclaré leur intention de migrer.

Un grand nombre de personnes dépendent également de 500 millions de dollars par an en envois de fonds de la diaspora du Somaliland, qui compte environ un million de personnes, vivant principalement en Grande-Bretagne, aux États-Unis, en Scandinavie et ailleurs en Afrique. Cela n’est pas inhabituel pour les pays en développement, mais les responsables craignent, à juste titre, que ce flux d’argent provenant de l’étranger soit une ressource limitée. La plupart des membres de la diaspora sont des réfugiés qui ont quitté le pays lors des violences des années 80. Leurs enfants sont moins susceptibles de ressentir le besoin de soutenir des tantes et des oncles qu'ils connaissent à peine. "Ces descendants sont maintenant essentiellement américains, britanniques ou français ou quoi que ce soit", m'a dit le ministre de l'énergie Hussein Abdi Dualeh. "Ils n'ont pas le même attachement au pays."

Avec les envois de fonds susceptibles de se tarir dans les années à venir, et le bétail une ressource peu fiable, le gouvernement cherche d'autres sources d'investissement, mais le Somaliland est un endroit avec un problème d'image. "Le nom fait toujours peur aux gens", a déclaré Dualeh. «Tout ce qui commence par« Somalien », peu importe comment cela se termine, est un drapeau rouge pour beaucoup de gens. Mais les entreprises qui sont ici réalisent que c'est un environnement très bénin et très sûr. »

Les deux espoirs pour l'économie somalienne sont l'exploration pétrolière – actuellement menée par une poignée d'entreprises énergétiques plus robustes au large des côtes – et un plan de Dubai Ports World pour développer le port de Berbera sur la mer Rouge, qui pourrait en théorie être un autre moyen de apportant des marchandises par mer en Éthiopie enclavée. Mais il est difficile d'imaginer ce plan qui décolle sans une amélioration sérieuse des routes et des infrastructures, et qui nécessite probablement des investissements internationaux.

Et pour cela à son tour, encore une fois, il serait utile que d'autres pays sachent que le Somaliland existe et n'est pas le même pays que la Somalie.


OL'une des caractéristiques très inhabituelles de la situation au Somaliland est qu'il ne cherche pas réellement à contester les frontières tant décriées tracées par les Européens à travers le continent africain – il cherche à les restaurer. «La communauté internationale a déclaré que nous nous sommes séparés de la Somalie. Nous n'avons pas. Nous avions déjà notre propre nation », a déclaré Mohammed Ahmed Mohamoud, AKA Barwani, militant de la société civile et directeur du Somaliland Non-State Actors Forum. "Nos frontières ont été établies grâce à un accord entre le gouvernement italien et les Britanniques", a déclaré le ministre des Affaires étrangères Saad Ali Shire. «C’est une frontière déterminée au niveau international.»

S'il est vrai que le Somaliland a volontairement effacé la frontière avec la Somalie en 1960, les Somalilandais ne considèrent pas cette décision comme irréversible. Comme le soulignent souvent les Somalilandais, le leur ne serait pas le premier pays à renoncer à une fusion postcoloniale. Le Sénégal et la Gambie, une étroite bande d'un pays situé entièrement sur le territoire du Sénégal, ont été réunis en tant que confédération de la Sénégambie de 1982 à 1989. L'Égypte et la Syrie ont été brièvement réunies en tant que République arabe unie de 1958 à 1961, lorsque la Syrie a fait sécession . Si ces pays ne pouvaient pas faire fonctionner leur mariage, pourquoi, demandent les Somalilandais, le Somaliland devrait-il être coincé dans une alliance sans amour?





Un monument de l'indépendance à Hargeisa, Somaliland.



Un monument de l'indépendance à Hargeisa, Somaliland. Photographie: Alamy

Il était difficile de contester ces arguments à Hargeisa. Mais dans le monde extérieur, il est peu probable qu'ils se révèlent convaincants. Pour le Somaliland, la réalité frustrante est que la carte du monde est moins bien préservée par le droit international ou même par la coutume que par ce qu'on appelle parfois la «dépendance au chemin» – les milliers de petites décisions qui, avec le temps, conduisent à la création d'institutions, et qui sont très difficiles à défaire sans perturbation massive. Les pays ont tendance à rester tels qu'ils sont et les gens, avec une certaine justification, pensent qu'il serait extrêmement difficile et dangereux de les changer.

La dernière grande vague de création de pays a eu lieu au début des années 1990, la fin de la guerre froide ayant précipité l'éclatement de l'Union soviétique et l'explosion de la Yougoslavie. Depuis lors, seule une poignée de nouveaux pays ont rejoint le club – et beaucoup d'entre eux ont du mal.

Mais, comme le souligne Shire, le ministre des Affaires étrangères, le Somaliland existe déjà et il est grand temps que la communauté internationale le reconnaisse. «Le Somaliland remplit toutes les conditions pour un État indépendant», a-t-il déclaré. «Je pense que tout le monde sympathise avec le cas du Somaliland. Même lorsque nous ne sommes pas reconnus de jure, nous sommes reconnus de facto. Quand je voyage, je suis traité comme un ministre des Affaires étrangères. Nous traitons avec l'ONU et la communauté internationale en tant que pays indépendant. Nous sommes traités comme indépendants de facto – ce n'est que la reconnaissance de jure de la souveraineté (nous manquons). »


TL'argument contre l'indépendance du Somaliland repose en grande partie sur des facteurs indépendants de la volonté du pays. Les responsables du Somaliland ont l'habitude d'entendre que si leur indépendance était reconnue, cela déclencherait un effet domino pour les mouvements nationalistes, déstabilisant le continent. Si le Somaliland était indépendant, qu'est-ce qui empêcherait d'autres régions d'essayer la même chose?

Des organisations internationales telles que l'Union africaine et la Ligue arabe sont hostiles à l'idée de reconnaître de nouvelles divisions territoriales. Les pays qui se méfient de leurs propres mouvements séparatistes ne veulent pas créer de précédent. L'ONU, qui a investi d'énormes ressources dans la promotion de la stabilité et de l'unité en Somalie dans son ensemble, considère le Somaliland comme un obstacle à ces objectifs plutôt que comme une sorte de phare de stabilité. L'Éthiopie, voisine du Somaliland, la soutient principalement, mais étant donné la méfiance d'Addis-Abeba à l'égard de ses propres séparatistes somaliens, elle préfère probablement le statu quo – une Somalie faible et divisée – plutôt qu'un État somalien indépendant fort à ses frontières. Les deux exemples les plus récents de création de pays en Afrique – l’Érythrée autocratique et appauvrie et le Soudan du Sud anarchique et violent – n’ont pas renforcé l’argument du Somaliland selon lequel sa reconnaissance serait une aubaine pour la stabilité régionale et mondiale.

Les observateurs occidentaux, tant gouvernementaux que non gouvernementaux, ont généralement été plus positifs. Notant que le Somaliland, contrairement à la plupart de ses voisins, a eu plusieurs élections contestées et transferts de pouvoir pacifiques depuis l'indépendance, l'ONG américaine Freedom House l'a classé comme une "démocratie émergente", et c'est le seul pays de sa région considéré au moins " partiellement gratuit »ou supérieur dans le classement annuel du groupe.

Dès 2003, l'International Crisis Group a fait valoir que le choix auquel la communauté internationale était confrontée était de «développer des réponses pragmatiques à la demande d'autodétermination du Somaliland ou de continuer à insister sur la notion de plus en plus abstraite de l'unité et de l'intégrité territoriale de la République somalienne. ". En 2007, un responsable américain de la défense a décrit le Somaliland au Washington Post comme «une entité qui fonctionne» et a déclaré que, selon le Pentagone, «le Somaliland devrait être indépendant».





Des Somalilandais basés en Grande-Bretagne brandissant le drapeau autoproclamé de la République lors d'un rassemblement près de Downing Street en 2012.



Des Somalilandais basés au Royaume-Uni brandissant le drapeau de la république autoproclamée lors d'un rassemblement près de Downing Street en 2012. Photographie: Ben Stansall / AFP / Getty

Mais même si les gouvernements non africains sont, dans l’ensemble, généralement favorables au Somaliland, ce n’est pas une priorité suffisante pour bouleverser le statu quo. Les Somalilandais aiment plaisanter malicieusement qu'ils se sont trop bien comportés. Après tout, les autres pays qui ont gagné en reconnaissance ces dernières années l'ont fait après les guerres et les génocides.

"Le fait d'être un État pacifique, démocratique et en développement n'aide pas le Somaliland à obtenir une reconnaissance internationale", a déclaré Hagi. «Le Somaliland est très calme. C’est un endroit paisible. La communauté internationale ne se soucie pas vraiment d'un endroit paisible. Quand il y a un problème dans un pays, la communauté internationale est toujours là – Somalie, Irak, Syrie, Libye. Lorsqu'il n'y a pas de problème là-bas, il est inutile de venir construire un État. »

Ou, comme le dit Adan: "À 78 ans, je ne veux pas faire face à la possibilité que tout ce qu'on m'a appris sur la démocratie et les droits de l'homme soit faux. Je devrais peut-être juste aller rejoindre les talibans. »

Ils plaisantent, bien sûr, mais sans un tournant majeur ou un changement radical des priorités mondiales, il est difficile de voir le Somaliland gagner la reconnaissance. Le monde continuera de défendre un principe abstrait d'intégrité territoriale face à la volonté claire du peuple du Somaliland.

Récemment, il y a également eu des indications troublantes selon lesquelles la paix et la stabilité tant vantées du Somaliland pourraient être plus fragiles qu’il n’y paraît. Des dizaines de personnes ont été tuées dans les combats entre le Somaliland et le Puntland – une région semi-autonome voisine de la Somalie – dans le cadre d'un affrontement de longue durée sur une région frontalière contestée. Les observateurs ont averti que le conflit risquait de dégénérer en guerre ouverte. Le gouvernement du Somaliland a également été condamné pour avoir détenu et harcelé des journalistes couvrant le conflit.

Malgré tous ses graves problèmes, il est difficile de contester le succès relatif du Somaliland. C'est peut-être l'intolérance des faibles attentes, mais quels que soient les points négatifs que vous puissiez dire sur l'endroit, ce n'est pas la Somalie. Avec peu d'aide de l'extérieur, le Somaliland a dû faire énormément de choses par lui-même, et sans doute l'a-t-il fait mieux que bon nombre de ses homologues reconnus.

«Dans de nombreux pays africains qui ont été reconnus, ils sont toujours en difficulté», a déclaré Barwani. «Donc, parfois, nous disons qu'il est peut-être préférable d'être un État de facto. Parce que de nombreux États reconnus en Afrique ont échoué, et ils sont devenus un système de dictature à parti unique sans médias libres et sans espace pour la participation des citoyens. Pour nous, nous avons tellement de choses. Pas de limitations, pas de restrictions. ”

En examinant les décennies de soutien apporté par les États-Unis à des dictateurs tels que Mobutu Sese Seko, ou en considérant le rôle déstabilisateur des sociétés pétrolières occidentales dans des pays tels que le Nigéria, il y a lieu de prouver que si c'est ce que signifie l'engagement avec le monde extérieur pour États africains fragiles, le Somaliland aurait peut-être mieux sans lui. Si, à un moment donné à l'avenir, le monde décide de reconnaître son indépendance, entraînant l'investissement et l'engagement diplomatique qui l'accompagne, le Somaliland sera dans une position plus forte et plus stable pour y faire face. Shire reste optimiste quant à la venue de ce jour. "Nous avons déjà attendu 25 ans. Cela ne nous dérange pas d'attendre encore 25. "

Adapté de Invisible Countries: Journeys to the Edge of Nationhood par Joshua Keating est publié par Yale University Press, et disponible sur guardianbookshop.com

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