La Haute Cour du Kenya retarde le programme national d'identification biométrique


NAIROBI, Kenya – La Haute Cour du Kenya a suspendu temporairement jeudi le nouveau programme national d'identité biométrique du pays jusqu'à ce que le gouvernement promulgue des lois pour protéger la sécurité des données et prévenir la discrimination contre les minorités.

Le gouvernement avait déclaré que les pièces d'identité seraient nécessaires pour que tous les citoyens kenyans et les résidents étrangers aient accès à un large éventail de droits et de services, notamment les soins de santé, l'éducation, le logement public, le vote, les licences de mariage et l'enregistrement des téléphones portables.

Mais le panel de trois juges du tribunal a annoncé jeudi qu'il suspendait le programme d'identification numérique jusqu'à ce que le gouvernement ait mis en place "un cadre réglementaire approprié et complet" qui protégerait les données personnelles qu'il collecte et protégerait les minorités contre la discrimination. Le jugement de 500 pages du panel devrait être rendu public la semaine prochaine.

Cette décision est un revers pour le gouvernement, qui avait déjà collecté des données auprès de près de 40 millions de Kenyans lors d'un enregistrement de masse en avril et mai de l'année dernière. Le gouvernement devra désormais adopter une nouvelle législation – sous contrôle public – pour renforcer les protections et mettre en œuvre le programme biométrique. On ne sait pas combien de temps cela pourrait prendre.

Le registre numérique du Kenya a établi des comparaisons avec le programme biométrique géant de l'Inde, connu sous le nom d'Aadhaar, dont les pouvoirs étendus ont été limités par la Cour suprême indienne en 2018.

Chaque personne qui s'inscrit est censée recevoir un numéro d'identification unique appelé Huduma Namba – ou «numéro de service» en swahili. Les autorités ont déclaré que ce numéro serait nécessaire pour payer les taxes, ouvrir des comptes bancaires et obtenir un permis de conduire, en plus d'accéder aux services de santé et de scolarisation.

Des groupes de défense des droits civiques, cependant, ont déclaré que le programme risquait de priver de leurs droits des millions de personnes qui sont déjà confrontées à des défis systémiques pour obtenir les documents nécessaires à l'obtention de cartes d'identité biométriques. Pour s'inscrire, les adultes devaient fournir une carte d'identité nationale et des certificats de naissance pour les moins de 18 ans.

Pendant des décennies, les groupes raciaux, religieux et ethniques minoritaires comme les Nubiens, les Somaliens et les Kenyans d'origine indienne ont dû faire face à des obstacles et à des retards lors de la demande de documents délivrés par le gouvernement. (Les Nubiens ont été initialement amenés au Kenya depuis le Soudan en tant que soldats par des dirigeants coloniaux britanniques il y a plus d'un siècle.) Les défenseurs des droits humains ont déclaré que de nombreux membres de ces communautés avaient été refoulés des centres d'enregistrement d'Huduma au printemps dernier.

Le tribunal a cependant constaté que le gouvernement avait pris les bonnes mesures pour introduire le programme de balayage, fourni suffisamment d'informations au public et n'a pas contraint les gens à s'inscrire.

Pourtant, le programme «a été précipité» et introduit sans législation appropriée, a déclaré la juge Pauline Nyamweya, l'une des juges du panel.

La loi n'a été publiée qu'en juillet, après la fin de l'enregistrement des masses – une décision qui, selon le juge Nyamweya, était "contraire aux principes de gouvernance démocratique et de primauté du droit".

Le Kenya a adopté une loi sur la protection des données en novembre dernier, qui a créé une commission des données pour réglementer le traitement des données personnelles. On ne sait pas quand cet organisme sera opérationnel et dans quelle mesure il aura une influence sur la réglementation du programme biométrique.

Les juges ont également jugé que la collecte de données ADN et GPS, qui avait été interdite par un autre tribunal en avril dernier, était «intrusive et inutile».

La décision «a partiellement reconnu» à quel point les données biométriques sont essentielles «pour qui vous êtes en tant qu'être humain, et que le gouvernement ne devrait pas avoir le pouvoir absolu de collecter ces informations et de les utiliser sans votre consentement», a déclaré Nanjala Nyabola, l'auteur. de "Démocratie numérique, politique analogique: comment l'ère d'Internet transforme le Kenya."

Pour Hassan Noor, 22 ans, la décision du tribunal amplifie ses angoisses. Depuis quatre ans maintenant, M. Noor, qui est un Kenyan d'origine nubienne, n'a pas pu obtenir de carte d'identité nationale. Cela signifie qu'il n'a pas été en mesure d'obtenir un emploi, d'enregistrer une entreprise ou de voyager facilement – ou d'obtenir une pièce d'identité biométrique. Il est au chômage et vit à Kibera, un quartier pauvre au sud-ouest de Nairobi.

"Je me sens mal", a-t-il déclaré à propos de la décision du tribunal. "Je ne suis pas le seul à souffrir."



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