Le «Cradle Catholic» pour la promotion de la planification familiale au Ghana


ACCRA, Ghana – Le dernier dimanche avant le carême, la Dre Leticia Adelaide Appiah s'est levée tôt et la première à être prête pour la messe chez elle, un bungalow du gouvernement dans le quartier aisé des cantonnements d'Accra, la capitale du Ghana.

L'Église catholique du Christ-Roi, en face du palais présidentiel du Ghana, se trouve à six minutes en voiture, et dans les jours qui ont précédé la fermeture des églises contre les coronavirus, elle était également une habituée des messes en semaine.

La mère de 77 ans du Dr Appiah, Susanna Kankam, a déclaré à propos de sa fille: «Elle est un berceau catholique. Nous l'avons baptisée deux semaines après sa naissance. »

Le catholicisme est un élément central de l'identité du Dr Appiah, mais dans sa ligne de travail, elle défie activement l'un des doctrines de longue date, qui "condamne comme toujours illégales l'utilisation de moyens qui empêchent directement la conception."

En tant que directrice exécutive du Conseil national de la population du Ghana, elle est la fonctionnaire de santé publique indépendante et mandatée par la Constitution, chargée de conseiller le gouvernement sur toutes les questions de population.

Préoccupée par le fait que la croissance démographique incontrôlée freine le développement de son pays, la soi-disant «terrible introvertie» est devenue l'avocate en chef du Ghana pour l'utilisation des contraceptifs et la planification familiale depuis sa nomination en 2016.

"Le problème avec la foi catholique est que parce que nous avons nommé le produit contraceptif, nous pensons qu'il est contre la vie et nous pensons qu'il provoque l'avortement", a déclaré le Dr Appiah, 55 ans, lors d'un déjeuner après la messe avec des amis.

Pour cette position, elle a été décrite comme «l'Antéchrist» par un prêtre, a-t-elle dit, et «certaines personnes ont dit:« Elle n'a pas d'enfants, alors elle nous envie. »»

En fait, le Dr Appiah a trois filles, Suzzie Owiredua Aidoo, 31 ans; Tracy Asomani Wiafe, 24 ans; et Sharon Adelaide Asomani Wiafe, 21 ans. (Elle est réticente à propos de sa vie de famille, disant seulement qu'elle est actuellement mariée, mais pas au père de ses enfants.)

Mais le Dr Appiah dit qu'elle croit que son travail de plaidoyer a également un soutien divin. «Je pense que Dieu a le sens de l'humour», a-t-elle dit avec un petit rire. "Laisser un catholique faire cela est bizarre."

Elle reconnaît que les critiques "vont vous frapper un peu, vous seriez un peu bas mais ensuite vous allez pour la messe le matin, et vous parlez à Dieu et lui demandez:" Voulez-vous vraiment que je fasse ça? ""

En fait, le Dr Appiah elle-même est inquiète au sujet du mot contraception. Cela décourage beaucoup de gens, a-t-elle dit, ajoutant qu'elle préférait la «planception».

Les bébés "ne sont pas des sous-produits du divertissement, ils sont censés être planifiés", a-t-elle déclaré, reflétant sa conviction que, en plus des questions de santé, la planification familiale était également un aspect important de l'autonomisation économique des femmes.

Le Dr Appiah est né à Accra en 1964, à la royauté des deux côtés de la famille. Son père était un chef important, appelé chef suprême, dans l'est du Ghana, tandis que sa mère, qui est devenue directrice d'école primaire, est membre d'une famille royale dans une autre partie du pays.

Dès son jeune âge, elle avait une bonne idée de ce qu'elle ferait à l'avenir, a-t-elle déclaré. Elle se débrouillait bien à l'école, se souvient-elle, "et si vous étiez une femme, alors, bien sûr, c'est la médecine."

Mais sa réussite scolaire n'a pas toujours été célébrée. Adolescente, elle s'est réveillée lorsqu'elle est passée d'une école de filles à la prestigieuse étudiante Achimota School pour terminer ses études secondaires.

"S'il vous arrive de battre les garçons en mathématiques et en physique et d'obtenir les prix, alors vous devenez une" sorcière "", a-t-elle déclaré. "Les hommes ne le prennent pas à la légère quand les femmes excellent."

Lors des visites à l'hôpital en Ukraine, l'endroit le plus heureux était la salle de travail, a-t-elle déclaré. «C'était des fleurs; c'était du rire; c'était de la joie », se souvient-elle. "On pouvait voir que ces bébés étaient entourés d'amour et de bonheur."

Elle est rentrée chez elle en 1993 avec l'idée de suivre une formation de gynécologue, mais en arrivant au Ghana, elle a dit qu'elle avait vécu "le choc le plus brutal de ma vie".

Les maternités du Ghana ressemblaient peu à celles d'Ukraine. "Les bébés sont nés et leurs pères ne sont même pas venus", a-t-elle déclaré. "Ils ont été abandonnés, et les bébés reviendraient des mois après l'accouchement, sous-alimentés."

La mère du Dr Appiah a eu deux filles avec son père, mais en tant que chef de tribu, son père a eu beaucoup plus d’enfants avec ses sept autres épouses.

"Nous étions tellement nombreux, donc vous ne vous sentez même pas comme des rois", a-t-elle dit en riant. «Mon père était très occupé à peupler le pays.»

La secousse du retour au Ghana l'a inspirée à changer sa spécialisation de la gynécologie à la santé publique.

Elle a obtenu une maîtrise en santé publique en 2003 et a gravi les échelons pour devenir directrice de la santé d'un grand district d'Accra. Elle a obtenu un doctorat en santé publique en 2018, effectuant des recherches sur les contraceptifs réversibles à longue durée d'action.

«Le gouvernement ne devrait payer que jusqu'à trois enfants, car après trois ans, la mortalité maternelle augmente», a-t-elle déclaré. "Les suivants, les gens paient le recouvrement intégral des coûts." Elle a souligné que cette politique ne devrait être adoptée qu'après que la planification familiale gratuite ait été mise à la disposition de tous.

Le plan a été scandalisé dans certains trimestres. «La proposition est aussi peu pratique que fasciste», a déclaré Nii Moi Thompson, l'ancien directeur général de la Commission nationale de planification du développement du Ghana. «La planification familiale est bonne, pour ceux qui en ont besoin, mais elle ne devrait pas être utilisée à mauvais escient pour un programme aussi abominable.»

Jusqu'à présent, l'Église catholique n'a pas réprimandé le Dr Appiah, mais cela pourrait changer lorsqu'elle rencontrera des évêques après la levée des restrictions de coronavirus sur les rassemblements.

Elle a écarté la possibilité qu'elle puisse être excommuniée. "Ils ne peuvent pas m'excommunier parce que je ne vais nulle part", dit-elle. «Je suis né catholique et je mourrai catholique.»



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