Les sentiments crus abondent alors que le Sénat revient à l'enquête sur la Russie – Actualités – Sarasota Herald-Tribune


WASHINGTON (AP) "Deux comités sénatoriaux dirigés par les républicains ont lancé des enquêtes l'année électorale sur l'enquête russe du ministère de la Justice, ressuscitant la question sous l'impulsion du président Donald Trump tout en ravivant l'hostilité partisane qui l'accompagne.

Jeudi, dans deux salles de commission, les tensions ont bouillonné alors que les législateurs ont envisagé une série de citations à comparaître pour les fonctionnaires actuels et anciens du ministère de la Justice. Alors que le pays souffre de troubles civils liés à la brutalité policière, au chômage de masse et à la pandémie de coronavirus, les démocrates et même certains républicains se sont demandé si le fait de revenir sur les enquêtes menées en Russie "qui remontent maintenant à plus de trois ans" devrait être une priorité absolue.

Le président de la magistrature du Sénat, Lindsey Graham, de Caroline du Sud, était provocant, affirmant avec colère qu'il y avait des gens «qui sont de vrais bons candidats pour aller en prison» au ministère de la Justice. en «  garçons de courses politiques '' pour la réélection de Trump.

Alors que les sénateurs se chamaillaient, le sénateur Ben Sasse, R-Neb., A éclaté en disant que «c'est des conneries la façon dont les gens se tiennent pour les caméras ici» et «certains d'entre nous ont un autre travail à faire».

Graham a rétorqué: «Si vous devez aller ailleurs, allez-y. Il a ensuite reporté le vote sur plus de 50 assignations à comparaître, affirmant qu'il donnerait aux gens plus de temps pour parler.

Dans un immeuble de bureaux du Sénat à côté, le Comité sénatorial de la sécurité intérieure et des affaires gouvernementales a approuvé sa propre liste de trois douzaines citations à comparaître concernant l'enquête de la Russie sur de fortes objections démocratiques. Le principal démocrate du panel, le sénateur du Michigan, Gary Peters, l'a rejeté comme défense de Trump pendant l'année électorale.

Mais alors que tous les républicains du panel ont voté pour autoriser l'autorité d'assignation, deux ont exhorté le président du comité, le sénateur du Wisconsin, Ron Johnson, à changer de cap.

S'exprimant sur l'enquête du comité, le sénateur Mitt Romney, R-Utah, a déclaré à Johnson que "je continue d'être préoccupé par le fait que cela soit politiquement motivé" alors même qu'il votait pour aller de l'avant.

«  L'enquête de la commission n'est pas entièrement dénuée de fondement, mais comme vous le savez, je pense qu'il y a des priorités beaucoup plus urgentes que la commission devrait aborder, en particulier compte tenu du traumatisme dans notre pays de COVID-19, de l'économie brisée, des manifestations généralisées contre le racisme systémique , cyberattaques étrangères "et la liste s'allonge encore et encore", a déclaré Romney.

Le sénateur Rob Portman, R-Ohio, a déclaré qu'il espérait que les assignations à comparaître ne seraient pas délivrées, étant donné les enquêtes similaires en cours et «toutes les autres choses que nous avons en ce moment».

Graham et Johnson, tous deux des alliés proches du président, ont annoncé leurs sondages radicaux ces dernières semaines alors que Trump faisait face à des critiques sur sa gestion de l'épidémie de coronavirus. Le président a continué de dénigrer la sonde russe, qu'il appelle un canular.

L'ancien avocat spécial Robert Mueller a effectivement mis fin à l'enquête sur la Russie avec un rapport publié en avril 2019 qui détaillait les multiples contacts entre la campagne de Trump de 2016 et la Russie et concluait que la Russie s'était ingérée dans l'élection présidentielle. Mais il a trouvé des preuves insuffisantes pour établir un complot criminel entre la campagne et la Russie.

Des mois plus tard, un rapport du département interne a révélé plusieurs erreurs et omissions clés dans les demandes soumises par le FBI pour surveiller un ancien assistant de campagne de Trump au cours des premiers mois de l'enquête. C'est là que les républicains ont tourné leur attention, lançant des enquêtes pour découvrir ce qui n'allait pas et si les fonctionnaires du ministère de la Justice avaient conspiré contre Trump.

«  Vous pensez que je suis dans la poche de Trump. Je comprends tout cela », a déclaré Graham aux démocrates. «Ce n'est pas perdu pour moi ce que vous pensez. Et je suis triste parce que je vous aime tous. Mais m'attendre à ce que je frappe? Oublie. Nous n'allons pas jouer un rôle, nous n'allons pas avoir de primauté du droit pour les républicains et de primauté du droit pour les démocrates, où il est normal de bouleverser la vie du candidat républicain.

Parmi les fonctionnaires que le comité judiciaire pourrait assigner à comparaître figurent l'ancien directeur du FBI James Comey, l'ancien directeur adjoint du FBI Andrew McCabe, l'ancien directeur du renseignement national James Clapper et l'ancien directeur de la CIA John Brennan. La liste comprend également certains responsables actuels de l'enquête, dont le procureur général William Barr et le directeur du FBI, Christopher Wray.

Le comité de Graham se concentre sur les origines de l'enquête lors des élections de 2016, en grande partie avant qu'elle ne soit remise à Mueller. Le panel de Johnson, quant à lui, examine une liste de responsables de l'administration Obama qui, selon les républicains, ont peut-être appris l'identité de Michael Flynn, le nouveau conseiller à la sécurité nationale de Trump, à partir de rapports de renseignement en 2016 et 2017. Parmi les noms de cette liste figure l'adversaire démocrate de Trump. , Joe Biden, qui était vice-président au début de l'enquête sur la Russie.

Les demandes de «  démasquer '' les noms dans les rapports de renseignement sont courantes, y compris pendant l'administration Trump, qui les a demandés des milliers de fois.

Le panel judiciaire, quant à lui, a lancé son enquête sur la Russie mercredi en grillant l'ancien sous-procureur général Rod Rosenstein, qui a déclaré aux législateurs qu'il n'aurait pas approuvé une demande de surveillance du FBI pour l'ancien assistant de campagne de Trump, Carter Page, s'il avait connu à l'époque au sujet de la problèmes qu'il contenait.

Les commentaires étaient une concession frappante que les responsables de l'application des lois ont commis des erreurs lors de l'enquête, bien que Rosenstein ait fermement défendu Mueller et ses conclusions.

"Je ne considère pas que l'enquête soit corrompue, sénateur, mais je comprends certainement la frustration du président face au résultat, qui était en fait qu'il n'y avait aucune preuve de complot entre les conseillers de campagne de Trump et les Russes", a déclaré Rosenstein.

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L'écrivain Associated Press Eric Tucker a contribué à ce rapport.



Mary Clare Jalonick, The Associated Press – [source]

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