Le département d'État déclare que le rapport défend Pompeo sur les ventes d'armes. Mais il trouve des fautes sur les morts en masse.


WASHINGTON – Le département d'État a déclaré lundi que son inspecteur général avait constaté que le secrétaire d'État Mike Pompeo avait pris les procédures appropriées pour déclarer une «urgence» l'année dernière pour faire passer 8,1 milliards de dollars de ventes d'armes à l'Arabie saoudite et aux Émirats arabes unis.

Mais une déclaration publiée par le département saluant cette détermination ne faisait aucune mention d'une autre conclusion clé: que le département d'État n'avait pas pleinement évalué les risques humanitaires de la vente d'armes aux pays du Golfe, qui ont utilisé des bombes américaines pour mener une guerre dévastatrice au Yémen qui a tué des milliers de civils.

L'inspecteur général a également constaté que le département d'État n'avait pas pris les mesures nécessaires pour réduire le nombre de victimes civiles et limiter la responsabilité juridique éventuelle associée à la vente d'armes, selon un responsable du gouvernement américain qui a consulté un projet de rapport.

Ni le département d’État ni le bureau de son inspecteur général, qui enquête sur la corruption et le gaspillage au sein de l’agence, n’ont publié le rapport final lundi, il n’y avait donc aucun moyen d’évaluer de manière indépendante ses conclusions. Une porte-parole du bureau de l'inspecteur général a déclaré que la partie non classifiée du rapport serait rendue publique mardi au Congrès. Le rapport contient une grande section classifiée avec de lourdes expurgations, selon des responsables américains.

La déclaration de la porte-parole du département d'État, Morgan Ortagus, était un effort inhabituel de l'agence pour caractériser le rapport pour le public avant sa publication. Un fonctionnaire du département a également organisé une réunion téléphonique avec des journalistes vers 17 heures. dans le cadre des efforts visant à présenter le point de vue de l’agence sur le rapport. Les journalistes à l'appel ont demandé à plusieurs reprises au responsable, qui a parlé sous couvert d'anonymat, de publier le rapport afin qu'ils puissent en parler avec une précision totale, mais le responsable a refusé de le faire.

Le responsable a déclaré que le rapport recommandait au gouvernement américain de prendre davantage de mesures pour réduire les pertes civiles liées à l'utilisation des armes par les pays arabes du Golfe, la question au cœur de l'opposition bipartisane au Congrès et parmi les défenseurs des droits de l'homme aux exportations. . Le responsable a déclaré que le gouvernement avait tenté de faire de plus grands efforts pour y parvenir.

Lundi soir, le représentant Eliot L. Engel, démocrate de New York et président de la commission des affaires étrangères de la Chambre, a critiqué les actions du département d'État, déclarant: «Cette pré-version évidente des résultats pue une tentative de distraire et d'induire en erreur. " Il a nommé le responsable du briefing, R. Clarke Cooper, secrétaire d'État adjoint aux affaires politico-militaires.

L'Arabie saoudite mène une guerre aérienne au Yémen qui a abouti à ce que les Nations Unies ont appelé la pire catastrophe humanitaire au monde. Les munitions de fabrication américaine, en particulier de Raytheon, ont aidé tuer des milliers de civils, dont beaucoup sont des femmes et des enfants. Les Émirats arabes unis ont joué un rôle central dans la coalition dirigée par l'Arabie saoudite, mais ont récemment réduit leur présence.

À partir de 2017, alors que les rapports faisant état de victimes civiles se généralisaient, les législateurs des deux parties ont gelé les exportations d'armes vers les pays arabes du Golfe, invoquant des préoccupations humanitaires urgentes. Ils ont poursuivi cette prise tout au long de 2018 et leur fureur contre l'Arabie saoudite a augmenté après le meurtre horrible commis par des agents saoudiens de Jamal Khashoggi, un chroniqueur saoudien du Washington Post qui résidait en Virginie.

Mais en mai 2019, M. Pompeo a annoncé une «urgence», invoquant l'activité iranienne au Moyen-Orient, pour justifier le contournement de l'emprise du Congrès et la promotion des ventes d'armes. Le président Trump avait fortement préconisé les ventes.

Le mois suivant, M. Engel a demandé à l’inspecteur général du Département d’État de l’époque, Steve A. Linick, d’ouvrir une enquête sur l’action de M. Pompeo. Une question centrale était de savoir si M. Pompeo avait agi illégalement en faisant la déclaration «d'urgence».

M. Pompeo a refusé d'être interviewé par M. Linick, soumettant plutôt une déclaration écrite aux questions de l'inspecteur général. M. Linick menait également une enquête distincte pour déterminer si M. Pompeo et son épouse, Susan, avaient utilisé les ressources du ministère pour des questions personnelles.

M. Trump a limogé M. Linick en mai à la demande pressante de M. Pompeo. Les législateurs démocrates ont ouvert une enquête pour savoir si M. Pompeo a fait cela en tant qu'acte de représailles sur les enquêtes. M. Pompeo a déclaré que M. Linick «sapait» le Département d'État, mais n'a pas donné de détails.

En juin, M. Linick a déclaré aux législateurs que Brian Bulatao, un haut fonctionnaire du département qui est un vieil ami de M. Pompeo, a essayé de «l'intimider» pour mettre fin à l’enquête.

La semaine dernière, le ministère a déclaré que le remplaçant de M. Linick à titre intérimaire, Stephen J. Akard, avait démissionné.

Le personnel de M. Linick a informé les responsables du département d'État de ses conclusions en novembre 2019 et en mars, et un projet de rapport a été largement diffusé cet été. Le libellé du projet de rapport sur l’incapacité du Ministère à évaluer les risques humanitaires liés à la vente d’armes forcée devrait apparaître dans la version finale.

La déclaration du département d'État de lundi a cité trois courtes phrases d'une seule page dans le rapport final. Une phrase disait que «la certification d'urgence a été correctement exécutée».

La déclaration a également critiqué M. Engel et le sénateur Bob Menendez, démocrate du New Jersey, pour les remarques qu'ils avaient faites en remettant en question la déclaration «d'urgence». Et il a critiqué le New York Times pour un article mentionnant que M. Linick enquêtait pour savoir si M. Pompeo avait agi illégalement.

«Le rôle du Bureau de l'inspecteur général est d'enquêter sur les allégations d'actes répréhensibles», a déclaré Ari Isaacman Bevacqua, porte-parole du Times. "Dans le récit référencé, le Times a rendu compte d'une enquête en cours. Nous maintenons nos rapports, dont les faits n'ont pas été contestés. »

Cet article indiquait également que les responsables américains envisageaient de mettre fin au processus informel vieux de plusieurs décennies par lequel le Congrès examine les ventes d'armes proposées, ce qui aiderait à faire passer des paquets notables maintenant examinés par les législateurs.

Edward Wong a rapporté de Washington et Michael LaForgia de Spokane, Washington.



Edward Wong and Michael LaForgia – [source]

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