Duterte s'en prend à Facebook après avoir supprimé de faux comptes


MANILLE – Le président des Philippines Rodrigo Duterte est l'un des nombreux populistes du monde entier à avoir accédé au pouvoir en partie en exploitant la capacité de Facebook à atteindre des millions de personnes, sans que des vérificateurs de faits ou des journalistes se mêlent. Au cours de la campagne de 2016 de M. Duterte, ses alliés ont inondé la plate-forme de médias sociaux de désinformation sur ses adversaires et d'histoires élogieuses à son sujet.

Quatre ans plus tard, après des allégations selon lesquelles Facebook a contribué à des campagnes de désinformation perturbatrices dans de nombreux pays, le géant de la Silicon Valley a mis en place des contrôles de plus en plus nombreux sur ce que les politiciens et leurs alliés peuvent dire en ligne. Et M. Duterte n'est pas content.

Dans son discours public hebdomadaire de lundi, M. Duterte s'en est pris à Facebook pour supprimer de faux comptes qui soutenait sa politique, faisant de vagues menaces de fermer la plate-forme aux Philippines.

«Je vous autorise à opérer ici», a déclaré M. Duterte. «Vous ne pouvez pas m'interdire ou m'empêcher d'épouser les objectifs du gouvernement. Y a-t-il une vie après Facebook? Je ne sais pas. Mais nous devons parler.

L'entreprise dit la semaine dernière qu'il avait supprimé deux réseaux, l'un basé en Chine et l'autre aux Philippines, qui utilisaient de faux comptes pour publier des informations sur divers sujets, y compris la politique philippine. Il a déclaré que les deux réseaux avaient induit les utilisateurs en erreur sur leur identité.

Le réseau philippin avait des liens avec l'armée et la police, a déclaré la société. Il montrait des exemples de mèmes que le réseau avait publiés qui critiquaient les insurgés communistes aux Philippines, ainsi que des groupes d'activistes progressistes.

Dans son discours de lundi, M. Duterte a accusé Facebook de s'opposer à sa politique et de soutenir la gauche philippine. Il a déclaré que la société avait «ouvert une boîte de Pandore» et que son gouvernement pourrait réagir avec des réglementations plus strictes.

«Nous vous permettons d'opérer ici en espérant que vous pourrez également nous aider», a-t-il déclaré. «Maintenant, si le gouvernement ne peut pas épouser ou préconiser quelque chose qui est pour le bien du peuple, alors quel est votre but ici dans mon pays?»

Les dirigeants de Facebook aux Philippines ont refusé de commenter. Dans sa déclaration de la semaine dernière, la société a déclaré qu'elle avait fermé les réseaux en raison de leur «comportement coordonné inauthentique», et non du contenu des messages.

Les menaces de M. Duterte contre Facebook ont ​​été un revirement frappant pour un dirigeant fort qui a récolté des bénéfices considérables de la plateforme. Avant de remporter les élections de 2016, se présentant comme un populiste dur, de faux comptes sur Facebook ont ​​propagé des histoires positives à son sujet et des attaques incendiaires contre ses adversaires, dont beaucoup sont fausses.

Depuis son arrivée au pouvoir, la désinformation sur Facebook – dont certaines sont partagées ouvertement par ses collaborateurs – a été utilisée pour calomnier ses détracteurs et promouvoir la politique de M. Duterte, y compris sa guerre sanglante contre la drogue. En mars de l'année dernière, Facebook a suspendu 200 comptes liés à Nic Gabunada, le responsable des médias sociaux de la campagne 2016 de M. Duterte, également pour «activité coordonnée non authentique».

Dans sa déclaration de la semaine dernière, Facebook a déclaré que le réseau philippin semblait avoir intensifié son activité en 2019 et 2020. Il a publié en philippin et en anglais des actualités philippines, y compris la politique intérieure, la législation antiterroriste et les activités militaires contre le terrorisme, a déclaré la société.

Le réseau basé en Chine a publié en chinois, philippin et anglais, concentrant l'essentiel de son activité en Asie du Sud-Est, a déclaré la société. Il a publié des articles sur la politique philippine, y compris du matériel soutenant M. Duterte et sa fille, qui soupçonnerait une élection présidentielle en 2022. Mais il a également publié sur des sujets mondiaux, y compris l'activité de la Chine dans la mer de Chine méridionale, où différends avec les Philippines.

Le réseau chinois a également publié du contenu destiné à influencer l'élection présidentielle américaine, bien que Facebook ait déclaré que le réseau se concentrait peu sur cet effort et n'avait «quasiment pas été suivi» aux États-Unis.

M. Duterte et ses fonctionnaires n’ont pas semblé contester que l’armée était impliquée dans le réseau basé aux Philippines. Il a dénoncé Facebook pour avoir supprimé les messages soutenant la campagne de l'armée contre la longue insurrection communiste du pays.

"Vous savez, Facebook, l'insurrection consiste à renverser le gouvernement", a déclaré M. Duterte. «Quel serait l'intérêt de vous permettre de continuer si vous ne pouvez pas nous aider? Nous ne préconisons pas la destruction massive, nous ne préconisons pas le massacre de masse. C'est un combat d'idées. »

Mardi, l’armée a publié un communiqué disant que Facebook «pourrait être le média qui aidera à consolider le soutien des gens à leurs forces armées en tant que véritables protecteurs et défenseurs de l’État contre ses ennemis».

Un porte-parole de M. Duterte, Harry Roque, a déclaré que le gouvernement considérait la décision de Facebook comme "une forme de censure", ajoutant: "Nous ne concédons pas que ce sont de faux comptes."

Facebook a déclaré que le réseau philippin avait été porté à son attention par des groupes de la société civile et par Rappler, un site d'information indépendant qui a aidé Facebook à identifier la désinformation.

M. Duterte a menacé des dirigeants de Rappler et du réseau de diffusion ABS-CBN, qui ont tous deux été à l'avant-garde des reportages sur sa guerre contre la drogue. La cofondatrice de Rappler, Maria Ressa, était condamné en juin de diffamation d'un homme d'affaires en alléguant qu'il avait des liens avec la pègre de la drogue, et elle fait toujours face à plusieurs autres accusations, notamment d'évasion fiscale. Mme Ressa, qui est libérée sous caution, a nié toutes les accusations, les qualifiant de tentatives du gouvernement de la faire taire.

ABS-CBN a été effectivement fermé, la Chambre des représentants, dominée par les alliés de M. Duterte, ayant refusé de renouveler sa licence de diffusion. Son président assiégé a démissionné la semaine dernière.

Danilo Arao, professeur agrégé de journalisme à l'Université d'État des Philippines, a déclaré que les commentaires du président lundi avaient clairement indiqué que les entreprises de médias sociaux risquaient désormais des représailles officielles aux côtés des critiques du gouvernement.

«Avec Duterte, tout est possible, il faut donc être vigilant», a déclaré M. Arao. Il a déclaré que la «tirade du président contre Facebook» était ironique, étant donné son rôle dans son accession au pouvoir.



Jason Gutierrez – [source]

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