Pour les manifestants de Hong Kong pris en mer, un procès en Chine est probable


HONG KONG – Les 12 manifestants qui ont été surpris en train de fuir Hong Kong dans un hors-bord le mois dernier n'ont pas été autorisés à appeler leurs familles. Ils ont été privés de liberté sous caution et détenus sans inculpation dans un centre de détention chinois. Ils n'ont pas été autorisés à rencontrer des avocats spécialisés en droit des droits désignés par leurs proches.

Bientôt, ils feront face à des accusations criminelles liées à leur évasion, et ils devraient le faire dans le système judiciaire obscur du continent.

À Hong Kong, ils sont devenus un puissant rappel de la même anxiété profonde qui, l’année dernière, a déclenché de grandes manifestations et est devenue le défi le plus sérieux au pouvoir du Parti communiste depuis des décennies. Les manifestations visaient un projet de loi d’extradition, abandonné depuis, qui aurait exposé les habitants de la ville à un procès sur le continent, où les tribunaux sont contrôlés par le parti.

«C'est ce que nous craignions lorsque nous avons protesté contre le projet de loi sur l'extradition, que des personnes de Hong Kong puissent être envoyées en Chine dans un système totalement différent, bien connu pour ne pas respecter leurs propres lois», a déclaré Beatrice Li, la sœur de Andy Li, un activiste qui était l'une des personnes sur le bateau.

L’inquiétude suscitée par le resserrement de l’emprise de Pékin sur Hong Kong n’a fait que s’intensifier depuis que le Parti communiste a imposé une loi radicale sur la sécurité nationale sur le territoire en juin, pour punir des crimes politiques vaguement définis comme la subversion. M. Li avait été arrêté en août en vertu de la nouvelle loi et libéré sous caution.

Autant que 200 manifestants de Hong Kong auraient fui à Taiwan, où les militants se seraient dirigés, au cours de l'année écoulée. S'y rendre par voie maritime est devenu de plus en plus risqué, et les passeurs qui empruntaient autrefois la route ne veulent plus y participer, de sorte que certains membres du groupe – 11 hommes et une femme – avaient appris à piloter eux-mêmes un bateau, selon deux personnes qui en avaient entendu parler. détails de leur tentative d'évasion, mais n'ont pas été directement impliqués.

Un autre manifestant, Liu Tsz-man, un jeune de 17 ans qui a été arrêté par la police à Hong Kong pour une inculpation d'incendie criminel l'année dernière, n'a jamais dit à sa famille qu'il prévoyait de fuir. Mais avec le recul, il y avait des signes.

Quelques jours avant sa disparition, M. Liu était un fils exceptionnellement bon, selon son frère. L'adolescent était sorti tôt le matin pour faire la queue pour une table dans un restaurant de dim sum, une tâche qui incombait généralement à leur père. Il a également fait tout son possible pour acheter des cigarettes pour son père. Puis, soudainement, il était introuvable.

Le groupe est parti tôt le 23 août de Po Toi O, un village de pêcheurs dans une partie rurale du nord-est du territoire, a annoncé samedi le gouvernement de Hong Kong dans un communiqué, décrivant des informations transmises par la police continentale. Les garde-côtes chinois ont arrêté le bateau vers 9 heures du matin, à environ 45 miles au sud-est de l'île de Hong Kong.

"Quand les nouvelles l'ont rapporté, ils n'avaient pas de noms, seulement que des gens avaient été arrêtés", a déclaré le frère de M. Liu, âgé de 23 ans, Jason Liu, dans une interview. «Ensuite, la police s'est présentée à notre porte.»

Les 12 sont actuellement détenus dans un centre de détention situé à 15 minutes à pied de la frontière continentale avec Hong Kong, à Yantian, un quartier de la ville chinoise de Shenzhen.

Ils devraient être officiellement arrêtés par les procureurs à Shenzhen dans les prochains jours pour avoir franchi illégalement la frontière, selon le gouvernement de Hong Kong. L’infraction d’immigration est passible d’une peine maximale d’un an de prison ou de sept ans s’il est établi qu’ils ont organisé un tel effort. Un fonctionnaire du ministère chinois des Affaires étrangères a décrit les détenus comme des séparatistes – clarifier la lentille politique sous laquelle les autorités envisagent l'affaire.

Il n'est pas rare que des détenus sur le continent soient détenus pendant de longues périodes sans caution ni accès à des avocats et à des proches, en particulier dans les cas politiquement sensibles. À Hong Kong, la police ne peut pas garder une personne en garde à vue pendant plus de 48 heures sans inculpation, en général, et les détenus ont le droit de choisir leur avocat.

Liang Xiaojun, un avocat des droits humains en Chine engagé par des proches de M. Li pour le représenter, a déclaré que lui et trois autres avocats choisis par les familles des détenus avaient été informés par la police du centre de détention de Yantian que leurs clients avaient déjà choisi leurs avocats. . La police en Chine oblige parfois les accusés à accepter des avocats choisis par l'État afin d'empêcher les avocats des droits de l'homme de présenter une défense solide devant les tribunaux.

«Je suis déçu de la situation actuelle», a déclaré M. Liang dans une interview.

M. Li, 30 ans, un programmeur informatique qui aime jouer à des jeux vidéo et lire des romans graphiques japonais, a rejoint le mouvement de protestation l'année dernière. Il s'est porté volontaire pour le groupe Fight For Freedom, Stand With Hong Kong, qui a organisé des campagnes internationales pour soutenir le mouvement. Il est devenu plus important quand il a aidé organiser un groupe d'observateurs de scrutin à l'étranger pour élections locales à Hong Kong en novembre.

M. Li a été arrêté le mois dernier parce qu'il était soupçonné d'être «en collusion avec un pays étranger ou avec des éléments extérieurs» en vertu de la loi sur la sécurité nationale. Il fait également face à d'éventuelles accusations de possession de munitions illégales, apparemment liées à sa collecte de cartouches de gaz lacrymogènes usées, de balles en caoutchouc et d'autres matériaux utilisés par la police.

Les législateurs et les militants pro-démocratie ont fait pression sur les responsables de Hong Kong pour qu'ils poussent le gouvernement chinois au retour des détenus. Certains militants ont tenté d’organiser des manifestations de soutien aux 12, jeudi, jour férié de la fête nationale de la Chine.

Mardi, le bureau de liaison de Pékin à Hong Kong a déclaré que les demandes de libération étaient «absurdes», qualifiant les partisans des détenus de «mains noires derrière les calamités de Hong Kong».

Les autorités de Hong Kong ont souligné que la plupart des 12 détenus avaient été face à de graves accusations liés aux explosifs, aux incendies criminels, aux émeutes, aux agressions policières et à la possession d'armes. Le chef de la ville, Carrie Lam, a déclaré la semaine dernière que le groupe devait d’abord faire face à la justice sur le continent avant que le gouvernement de Hong Kong n’aide à leur rapatriement.

Mais leurs proches sont préoccupés par les abus auxquels ils pourraient être confrontés sur le continent, où les aveux forcés et autres violations sont courants.

«Il y a tellement d'histoires de torture», a déclaré Mme Li, la sœur d'Andy Li, citant des cas de personnes de Hong Kong qui avaient été détenues en Chine, notamment Simon Cheng, un ancien employé du consulat britannique qui a déclaré que des agents de sécurité chinois l'avaient pendu dans une posture étalée et l'avaient privé de sommeil. «Tous leurs récits sur ce qui s'est passé à l'intérieur pendant leurs détentions, c'est essentiellement ma peur en ce moment.»

Le secret entourant les détentions ajoute aux craintes que la répression plus large du mouvement pro-démocratie cette année changera fondamentalement la culture politique libre de la ville.

Quelques semaines après l'imposition de la loi sur la sécurité, les autorités report des élections législatives d'un an, citant des préoccupations concernant la pandémie de coronavirus. Mais les législateurs de l’opposition ont accusé le gouvernement d’essayer d’éviter une déroute des candidats de l’establishment comme lors des élections de novembre dernier, et ils ont brièvement débattu de la démission en signe de protestation. Cette semaine, au moins 15 d'entre eux ont dit qu'ils le diraient à l'Assemblée législative, tandis que trois autres ont décidé de partir.

L’érosion de l’autonomie de Hong Kong est devenue un point de discorde majeur dans la spirale descendante des relations entre la Chine et les États-Unis. Le secrétaire d'État Mike Pompeo a s'est dit préoccupé par la détention des manifestants sur le bateau et a appelé les autorités à garantir une procédure régulière pour le groupe, qu'il a qualifié de «militants de la démocratie de Hong Kong».

Hua Chunying, porte-parole du ministère chinois des Affaires étrangères, a répondu par un tweet disant que le 12 n'étaient «pas des militants démocratiques, mais des éléments qui tentaient de séparer» Hong Kong de la Chine.

Sa déclaration a provoqué la colère de nombreux membres de la famille, qui ont répondu que leurs proches n'étaient pas des séparatistes et qu'ils méritaient un procès équitable quelles que soient leurs convictions politiques.

«Tant que votre voix est différente de celle du gouvernement, ils diront que nous sommes pro-indépendance», a déclaré Yin Chan, la mère de Li Tsz-yin, un géomètre de 30 ans qui était sur le bateau. . «Nous ne demandons pas l’indépendance. Nous voulons une société juste et équitable. »





Austin Ramzy and Elaine Yu – [source]

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