Après les «empoisonnements de Salisbury», les habitants ont ramassé les morceaux


LONDRES – Après qu'un ancien espion russe ait été retrouvé en convulsions sur un banc de parc de la ville anglaise de Salisbury, la première ministre britannique de l'époque, Theresa May, s'est présentée devant le Parlement et le monde et a accusé le Kremlin d'un «acte effronté d'assassiner des civils innocents sur notre sol».

Le discours de mars 2018, dans lequel Mme May a révélé que l'ancien espion, Sergei V. Skripal, avait été empoisonné avec un agent neurotoxique mortel connu sous le nom de Novichok, a secoué le public britannique et préparé le terrain pour une confrontation géopolitique qui continue de résonner deux ans et demi plus tard.

Mais dans «The Salisbury Poisonings», un drame en quatre parties captivant et approfondi sur l'attaque qui débute jeudi sur le service de streaming AMC +, le discours n'est qu'un bruit de fond. Il est diffusé brièvement sur un écran de télévision flou avant qu'un personnage n'aboie, «éteins ça (juron)».

Ce sont des Britanniques que, dans mes propres reportages sur l'espionnage russe, je suis coupable de négliger. Au cours des deux dernières années et demie, je me suis rendu dans une douzaine de pays pour enquêter sur la activités des assassins russes de l'unité de renseignement militaire qui, selon les autorités britanniques, a empoisonné M. Skripal. Mes histoires faisaient partie d'une série du New York Times qui a remporté cette année Prix ​​Pulitzer du reportage international. Pas une seule fois je n'ai visité Salisbury.

Cette série est moins une histoire d'espionnage qu'un récit édifiant sur les dommages collatéraux qui peuvent survenir lorsque l'intrigue internationale tourne mal, a déclaré Declan Lawn, un ancien journaliste d'investigation de la BBC qui a étudié et écrit la série avec le journaliste et réalisateur de documentaires Adam Patterson. Avec la Russie, de telles intrigues semblent pérennes, étant donné la empoisonnement récent, également avec un agent neurotoxique Novichok, du chef de l'opposition russe Aleksei A. Navalny.

«Tu sais quand tu regardes un film de James Bond et qu'il traverse le centre-ville, détruisant tout autour de lui et retournant les étals du marché, etc.? M. Lawn a déclaré dans une interview. «C'est une histoire de personnes qui doivent ramasser les morceaux.»

Parmi ces personnes se trouvent Tracy Daszkiewicz (interprétée par Anne-Marie Duff), une responsable de la santé publique qui a potentiellement sauvé des centaines de vies en insistant pour que le centre de Salisbury soit verrouillé peu après que M. Skripal soit tombé malade pour la première fois, et Détective Sgt. Nick Bailey (Rafe Spall), qui a failli mourir après avoir touché une poignée de porte du domicile de M. Skripal qui avait été contaminée par Novichok.

La série passe beaucoup de temps avec Charlie Rowley et Dawn Sturgess, un couple malchanceux dont la vie avait commencé à tourner un coin avant que M. Rowley (Johnny Harris) ne tombe sur un flacon de parfum empoisonné que les assassins russes avaient imprudemment jeté dans une poubelle.

M. Skripal et sa fille, Yulia, qui étaient en visite de Moscou et ont été empoisonnés avec son père, sont décrits non pas comme des symboles de la vengeance du Kremlin, mais à travers l'objectif d'une amitié touchante avec leurs voisins d'à côté, un ancien musclé sous-marinier nommé Ross Cassidy et sa femme, Mo.

"Vous regardez les nouvelles et c'est espionner ceci et l'agent secret qui", dit Mo, (Clare Burt), dans l'épisode trois. "Pour nous, ce ne sont que des gens, tu sais?"

Bien que très recherché, «The Salisbury Poisonings» n'est pas un documentaire. Le timing est compressé et les personnages, bien que basés sur de vraies personnes, sont composites et consolidés.

Même ainsi, la série sert de contrepoint efficace aux faux rapports et aux théories du complot produits par le Kremlin à l'époque. Dès le début, la Russie était dédaigneuse et moqueuse, accusant à son tour les agences d'espionnage britanniques et la C.I.A. de comploter pour encadrer le Kremlin avec l'empoisonnement, ou d'inventer entièrement les événements. La chaîne de télévision de langue anglaise du gouvernement russe, RT, a envoyé des modèles en chocolat de la cathédrale de Salisbury aux agences de presse. RT a également diffusé une interview avec les deux hommes inculpés en Grande-Bretagne avec la réalisation de l'empoisonnement, dans lequel ils ont prétendu de manière invraisemblable avoir voyagé à Salisbury en tant que touristes.

"The Salisbury Poisonings" est une tentative sérieuse de remettre les pendules à l'heure.

Même pour ceux qui ont suivi la saga de près, la série contient des révélations. Je n'ai jamais vraiment apprécié à quel point le poison était répandu autour de Salisbury. Des traces d'agent neurotoxique ont été trouvées dans un pub visité par les Skripals après leur exposition, ainsi que dans un restaurant italien où ils ont déjeuné. À un moment donné, les Skripal se sont arrêtés pour nourrir les canards qui pagayaient dans la rivière Avon et ont remis du pain à un garçon pour qu'il le puisse aussi.

Le sergent Bailey s’est exposé au poison chez M. Skripal, puis a apporté la substance à son domicile, en l’étalant sur les interrupteurs et les comptoirs. Le sergent Bailey a survécu, mais une grande partie de la série tourne autour de sa culpabilité d'avoir éventuellement exposé d'autres personnes au mal, y compris sa femme et ses deux filles.

Pendant des mois, Salisbury a été effectivement fermée, ses rues pavées encombrées de véhicules d'urgence alors que des hélicoptères bourdonnaient au-dessus de sa tête. Lorsque MM. Lawn et Patterson sont arrivés en ville plusieurs mois plus tard pour commencer leurs recherches, ils ont dit qu'ils avaient trouvé une ville qui soignait encore des blessures psychologiques. Les touristes restaient à l'écart, les enfants avaient peur d'aller à l'école et les gens ne reprenaient que lentement leur vie normale.

«La plus grande surprise a été à quel point cela a été important pour tant de gens et combien de vies cela a changé», a déclaré M. Lawn. «Il y avait des centaines, voire des milliers de personnes directement touchées par cela et traumatisées par cela.

Pour la famille et les amis de Dawn Sturgess, le traumatisme n'a jamais disparu. Elle était la plus improbable des victimes à être empoisonnée par des espions russes. Agée de 44 ans, mère de trois enfants, Mme Sturgess était aux prises avec l'abus d'alcool depuis des années. Lorsqu'elle est tombée gravement malade, quatre mois après les Skripal, les médecins ont d'abord pensé qu'il s'agissait d'une surdose de drogue, bien que sa famille ait insisté sur le fait qu'elle n'avait jamais été toxicomane.

La source de sa maladie a finalement été attribuée à une bouteille de parfum Nina Ricci Premier Jour que son petit ami, M. Rowley, avait tiré d'une poubelle de Salisbury. Les enquêteurs ont découvert plus tard que la bouteille était remplie de suffisamment de Novichok pour tuer des milliers de personnes. Mme Surgess, qui avait pulvérisé la substance sur son corps, était la seule personne à mourir dans une opération d'espionnage qui était très probablement planifiée et approuvée aux plus hauts niveaux du gouvernement russe.

Elle était collatérale dans un jeu d'espionnage que peu d'entre nous, la famille Sturgess inclus, comprenons parfaitement, même aujourd'hui. Bien que fictif, le chagrin dans "The Salisbury Poisonings" est réel, et il persiste.

La série se termine par une vidéo sur téléphone portable de la vraie Dawn Sturgess, dans une paire de lunettes de soleil, dansant avec sa fille, Gracie. Elle avait 11 ans lorsque sa mère est décédée.



Michael Schwirtz – [source]

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