Il a démembré son patron, mais un juge a jugé l'homicide involontaire coupable


MONTRÉAL – Après près de trois décennies à couvrir des crimes bizarres et sensationnels, je pensais avoir tout vu.

Il y avait le cas de Seemona Sumasar, une petite femme de Queens, New York, qui a été accusée par son violeur de vols à main armée qui n'ont jamais eu lieu, la mettant en prison pendant sept mois.

Il y avait le phénomène de «Vendetta» en Albanie, où les familles des victimes ont vengé les meurtres de leurs proches en tuant l’un des membres masculins de la famille des tueurs.

Il y avait le Vol de joyaux de Londres entrepris par un gang gériatrique brandissant des outils électriques et armés de leurs médicaments – un cambriolage si audacieux que j'ai écrit un livre à propos de ça.

Et maintenant un crime canadien a rejoint ce panthéon d'histoires de faits plus étranges que de fiction: un immigrant qui a tué son patron millionnaire, qui se trouve également être un parent, dans son manoir de Vancouver à flanc de colline avant de le couper en 108 morceaux.

La semaine dernière, l'affaire s'est terminée sur une tournure surprenante: le tueur, Zhao Li, 60 ans, a été condamné par un tribunal de Vancouver à 10 ans et six mois de prison, ce qui a suscité des critiques selon lesquelles la punition ne correspondait pas au crime.

[Lis: Un tueur au Canada qui a démembré un parent riche condamné à une peine de 10 ans].

Dans l'état actuel des choses, les observateurs juridiques ont été stupéfaits lorsque le juge a statué en janvier que M. Zhao n'était pas coupable du meurtre de la victime, Yuan Gang. Au lieu de cela, il a été reconnu coupable d'homicide involontaire coupable et «d'interférence avec des restes humains».

«Compte tenu de la brutalité du crime dans un quartier placide de Vancouver et du démembrement très délibéré du corps, la sentence est manifestement plutôt basse», Chris Johnson, un avocat de la succession de la victime, me l'a dit.

Crédit…via Chris Johnson

Lorsque j'ai entendu parler du meurtre pour la première fois lors d'une affectation à Vancouver il y a deux ans, j'étais à la fois fasciné et repoussé. Au-delà de sa violence effrayante, les motivations de M. Zhao, qui a grandi à Harbin, dans le nord-est de la Chine, semblaient sombres. Son casting flamboyant de personnages comprenait une riche victime avec un penchant pour les panthères noires en peluche et une star de télé-réalité glamour.

Le nombre 108 était également choquant: selon la légende chinoise, c'est le nombre optimal pour découper un canard de Pékin entier.

Tout en enquêtant sur le crime, je me suis rendu dans l'imposant manoir d'un quartier exclusif de West Vancouver avec une vue imprenable sur le Pacifique. J’ai essayé d’imaginer la scène après que la police a été appelée et que les agents ont observé M. Zhao depuis les grandes fenêtres arrière de la maison, faisant les cent pas avec un fusil et lavant le sang d’un couteau.

J'ai remarqué autre chose: l'adresse de la maison – 963, chemin King George – avait été remplacé par 961. L'autocollant recouvrant l'ancienne adresse était visible. J'ai appris plus tard que la ruse était l'œuvre d'un agent immobilier, craignant que les acheteurs ne soient effrayés.

L'affaire a fait la une des journaux au Canada ainsi que Chine. Ian Young, Correspondant à Vancouver du South China Morning Post basé à Hong Kong, m'a dit que cela soulignait comment Vancouver était devenue un trou mondial pour le super-riche chinois.

"Il y a une fascination à Hong Kong et en Chine sur ce que les riches oisifs font à l'étranger", a-t-il déclaré.

L’épouse de M. Zhao était liée à M. Yuan par mariage et le millionnaire avait invité la famille Zhao, plus pauvre de Montréal, à emménager dans son manoir. M. Zhao dirigeait l’entreprise agricole de M. Yuan en Saskatchewan, mais considérait M. Yuan comme un playboy de 41 ans et un coureur de jupons brutal, qui avait jusqu’à 100 petites amies.

Un samedi de mai 2015, les deux hommes en sont venus aux mains après que M. Zhao, un inventeur passionné, ait demandé à M. Yuan d'investir dans sa dernière invention – un support de fusil. M. Yuan a finalement accepté, mais il avait une mise en garde: la permission d’épouser la fille de M. Zhao, Florence.

M. Zhao est devenu apoplectique. «Tu es pire qu'une bête!» il a fait rage, selon son témoignage à la cour.

Les hommes se sont disputés pour un marteau, avant que M. Zhao ne tire deux fois sur M. Yuan avec un fusil. Puis il a coupé le corps avec une scie à main électrique, cachant un coude dans un grand congélateur à viande dans le garage.

Le passé de Li Zhao m'a intrigué. Quand il était enfant, son père, un médecin, avait été envoyé dans un camp de travail pour s'être opposé à l'État chinois et il a été violemment victime d'intimidation à l'école. Après le meurtre, l’un de ses employés a dit à un enquêteur de Vancouver que son patron s’était entraîné à la cible en demandant à un employé de tenir la cible à bout de bras pendant qu’il tirait avec son fusil.

Est-ce que toute une vie de ressentiments mijotants et ses débuts d'intimidation l'ont fait craquer? Essayait-il vraiment de protéger sa fille? Ou, à peine plus de cinq pieds, craignait-il le burlier M. Yuan?

Le style de vie de M. Yuan – et son passé sombre – ont ajouté une autre couche d’intrigue. Il possédait deux imposantes demeures, une flotte de voitures de luxe et une île privée. Un jugement du tribunal chinois de 2015 a montré qu'il avait soudoyé un haut responsable communiste avec un lingot d'or de 1000 grammes en échange de droits d'extraction de charbon.

Après sa mort, sept de ses petites amies ont déclaré qu'il avait engendré leurs enfants et fait des réclamations sur sa succession de 30 millions de dollars au Canada.

M. Johnson, l'avocat, a rappelé que la famille Yuan l'avait emmené en première classe à Pékin pour faire des tests ADN sur deux bébés. Il m'a dit qu'il regardait Vidéos YouTube "comment faire" dans l'avion. En fin de compte, un bébé s'est égalé, ainsi que quatre autres à Vancouver.

Pour ajouter au spectacle, Florence, la fille de M. Zhao, participait à une émission de télé-réalité populaire à Vancouver intitulée "Filles asiatiques ultra riches." Dans un épisode, Florence, une créatrice de mode en herbe, accueille les autres membres de la distribution sur l’île privée de M. Yuan. Le producteur de l'émission Kevin Li m'a dit que Florence lui avait dit qu'elle avait peur de M. Yuan.

L'intérêt pour le meurtre ne diminuera probablement pas. "Cette affaire est comme un drame de la cour impériale avec des tensions familiales qui ont implosé d'une manière violente et sinistre", a déclaré M. Young, le correspondant. «Cette histoire a tout pour plaire.»


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Dan Bilefsky – [source]

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