Le déficit fédéral grimpe à un record de 3,1 billions de dollars, alors même que la douleur des chômeurs s'accentue.


Le déficit budgétaire fédéral a atteint un record de 3,1 billions de dollars au cours de l'exercice 2020, ont montré des chiffres officiels vendredi, alors que la pandémie de coronavirus alimentait d'énormes dépenses gouvernementales tandis que les recettes fiscales plongeaient alors que les ménages et les entreprises luttaient contre les fermetures économiques.

Ce déficit souligne le défi économique à long terme auquel sont confrontés les États-Unis alors qu'ils tentent de sortir de la plus forte récession depuis la Grande Dépression. Les taux d'intérêt sont bas – ce qui signifie qu'il en coûte moins cher au gouvernement d'emprunter de l'argent – mais le déficit en plein essor complique déjà les choix politiques alors que les républicains résistent à un autre vaste plan de relance, invoquant des inquiétudes concernant le fardeau de la dette américaine.

Le déficit – l'écart entre ce que les États-Unis dépensent et ce qu'ils gagnent grâce aux recettes fiscales et autres recettes – était de 2 billions de dollars de plus que ce que le budget de la Maison Blanche prévoyait en février. C'était trois fois plus grand que le Déficit de 984 milliards de dollars au cours de l'exercice 2019.

Dans une déclaration accompagnant le rapport budgétaire annuel, le secrétaire au Trésor Steven Mnuchin a souligné le niveau extraordinaire d'argent qui a été injecté dans l'économie cette année pour lutter contre le virus et soutenir l'économie.

Les dépenses fédérales ont permis une allocation de chômage hebdomadaire de 600 $ en plus des prestations de l'État, une expansion remarquablement efficace du filet de sécurité.

Cela a aidé à payer de nombreux travailleurs plus que leur salaire perdu. Il a permis aux familles de dépenser plus que pendant les heures normales. Cela a même permis aux ménages de mettre de côté leurs économies alors que l'économie vacillait.

Lorsque l'argent s'est arrêté à la fin de juillet, les travailleurs ont rapidement brûlé ces réserves. Parmi les économies que de nombreux ménages ont pu accumuler au cours de quatre mois d'aide gouvernementale exceptionnellement généreuse, une grande partie avait disparu à la fin du mois d'août, selon données bancaires d'environ 80 000 ménages touchés par le chômage et analysés par des chercheurs du JPMorgan Chase Institute et de l'Université de Chicago.

Deux mois et demi après la fin des prestations, le Congrès et la Maison Blanche n'ont pas pu parvenir à un accord sur un vaste plan de relance pour les relancer. Face à la diminution de l'épargne et à des factures constantes, la plupart des ménages sont confrontés à un dilemme.

«Les choix sont d'arrêter de dépenser pour des achats quotidiens réguliers ou d'arrêter d'effectuer des paiements comme des hypothèques, des prêts étudiants, des prêts automobiles, des cartes de crédit», a déclaré Peter Ganong, économiste à l'Université de Chicago qui a étudié les données bancaires. «C’est un choix terrible qu’une famille doit faire. C'est un choix terrible pour la macro-économie. "



Alan Rappeport, Emily Badger and Quoctrung Bui – [source]

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