Le pape François, en transition pour l'Église, exprime son soutien aux unions civiles de même sexe


ROME – Le pape François a exprimé son soutien aux unions civiles de même sexe dans des remarques révélées dans un film documentaire qui a été présenté mercredi, une rupture significative avec ses prédécesseurs qui a ouvert un nouveau terrain à l'Église dans sa reconnaissance des homosexuels.

Les remarques, venant du chef de l'Église catholique romaine, avaient le potentiel de changer les débats sur le statut juridique des couples de même sexe dans les nations du monde entier et de déstabiliser les évêques craignant que les syndicats menacent ce que l'Église considère comme le mariage traditionnel – entre un homme et une femme.

«Ce que nous devons créer, c'est une loi sur l'union civile. De cette façon, ils sont légalement couverts », a déclaré Francis dans le documentaire,« Francesco », qui a fait ses débuts au Festival du film de Rome, réitérant son point de vue selon lequel les homosexuels sont des enfants de Dieu. «Je me suis levé pour ça.»

De nombreux catholiques homosexuels et leurs alliés en dehors de l’église ont salué les remarques du pape, bien que l’opposition de François au mariage homosexuel au sein de l’église soit restée absolue.

Ses critiques conservateurs au sein de la hiérarchie de l'église, et en particulier dans l'aile conservatrice de l'église aux États-Unis, qui l'ont accusé pendant des années de diluer la doctrine de l'église, ont vu ces remarques comme un renversement de l'enseignement de l'église.

«La déclaration du pape contredit clairement ce qui est l’enseignement de longue date de l’Église sur les unions entre personnes du même sexe», a déclaré l’évêque Thomas Tobin de Providence, R.I., ajoutant que les remarques devaient être clarifiées.

Il ne faisait aucun doute que François, enregistré à la caméra, a fait ces déclarations pendant son pontificat. Mais il y avait eu confusion mercredi sur le moment où il les avait dites et à qui. Le Vatican les a rejetées comme de vieilles nouvelles.

Francis a tendance à faire des remarques publiques spontanées, un trait qui affole les partisans et les critiques. Les commentaires présentés dans le film sont susceptibles de générer exactement le genre de discussion que le pape a cherché à plusieurs reprises à favoriser sur des questions autrefois considérées comme interdites dans les guerres culturelles de l’Église.

François avait déjà radicalement changé le ton de l'église sur les questions liées à l'homosexualité, mais il a peu fait sur la politique et pas changé l'enseignement pour une église qui voit sa croissance future dans l'hémisphère sud, où la hiérarchie cléricale est généralement moins tolérante à l'homosexualité. .

Ces remarques «n'affectent en rien la doctrine», a déclaré le révérend Antonio Spadaro, un prêtre jésuite et proche allié de François à la chaîne de télévision de la conférence des évêques italiens mercredi soir.

Les remarques contenues dans le documentaire étaient conformes au soutien général de François pour les homosexuels, mais étaient peut-être ses plus spécifiques et ses plus importants sur la question des unions civiles, ce que même des pays traditionnellement catholiques comme l'Italie, l'Irlande et l'Argentine ont permis ces dernières années.

Le réalisateur du documentaire, Evgeny Afineevsky, a déclaré au New York Times que Francis lui avait fait les remarques directement pour le film. Il n'a pas répondu à une question sur le moment où les remarques avaient été faites par le pape.

Le Vatican et les alliés de François ont publiquement mis en doute l'idée que le pape aurait dit les remarques à M. Afineevsky, affirmant que le pontife les avait plutôt faites à un journaliste mexicain, Valentina Alazraki, dans une interview au Vatican en mai 2019. Plus tôt mercredi, Mme Alazraki avait déclaré au Times qu'elle ne se rappelait pas que le pape lui avait fait ces commentaires.

En 2010, alors que l'Argentine était sur le point d'approuver le mariage homosexuel, François, alors cardinal archevêque de Buenos Aires, a soutenu l'idée d'union civile pour les couples homosexuels.

En tant que pape en 2014, il a déclaré au Corriere della Sera, le plus grand journal italien, que les pays qui légalisaient les unions civiles le faisaient principalement pour donner aux partenaires de même sexe des droits légaux et des prestations de soins de santé et qu'il ne pouvait pas exprimer une position générale.

«Il faut voir les différents cas et les évaluer dans leur variété», dit-il alors.

Mais les remarques de François dans le documentaire, soutenant explicitement les unions civiles en tant que pape et devant la caméra, avaient le potentiel d'avoir un impact beaucoup plus grand sur le débat sur la reconnaissance des couples homosexuels par l'église.

«Les homosexuels ont le droit de faire partie de la famille», dit Francis à un autre moment du documentaire. «Ils sont enfants de Dieu et ont droit à une famille. Personne ne devrait être expulsé ou rendu misérable à cause de cela. "

L'enseignement de l'Église ne considère pas l'homosexualité comme un péché, mais il considère les actes homosexuels comme «intrinsèquement désordonnés» et, par extension, soutient qu'une orientation homosexuelle est «objectivement désordonnée».

La doctrine de l'Église déclare aussi explicitement que le mariage est entre un homme et une femme, un enseignement que François soutient sans relâche.

Les prédécesseurs de François avaient également exprimé leur opposition aux unions civiles.

En 2003, sous le pontificat du Pape Jean-Paul II, la Congrégation de l’Eglise pour la Doctrine de la Foi, son chien de garde doctrinal alors dirigé par le futur Pape Benoît XVI, a publié des «Considérations concernant les propositions de reconnaissance légale des unions entre homosexuels».

Le document disait: «L'Église enseigne que le respect des personnes homosexuelles ne peut en aucun cas conduire à l'approbation d'un comportement homosexuel ou à la reconnaissance légale des unions homosexuelles.»

Ces points de vue n’ont pas été intégrés dans l’enseignement de l’Église, mais les évêques et certaines conférences d’évêques, qui peuvent avoir une influence politique dans certains pays, se sont souvent opposés aux unions civiles comme une menace pour la vision de l’Église du mariage traditionnel.

Les défenseurs des unions civiles au sein de l’Église ont saisi les remarques du pape dans le documentaire comme un coup dur pour ces efforts et comme une percée dans les relations de longue date de l’Église avec les homosexuels.

«C’est une avancée majeure dans la relation de l’Église avec L.G.B.T.Q. », a déclaré le révérend James Martin, un prêtre jésuite qui a écrit un livre sur la manière de faire en sorte que les catholiques gays se sentent plus accueillis dans l’Église, et qui a rencontré le pape et a servi de consultant pour le Secrétariat aux communications du Vatican.

«Il sera plus difficile pour les évêques de dire que les unions civiles entre personnes de même sexe sont une menace contre le mariage», a-t-il déclaré. «C'est un soutien indéniable.»

Certains des critiques les plus constants du pape au sein de la hiérarchie catholique ont convenu que le pape semblait soutenir les unions civiles, et ils en étaient vexés.

«L'Église ne peut pas soutenir l'acceptation de relations objectivement immorales», a déclaré Mgr Tobin de Providence.

Mais les remarques du pape ne signifient pas qu’il a modifié l’enseignement de l’Eglise sur le sujet, et François a fait des remarques encourageantes pour les homosexuels.

À partir de 2013, lors d'un vol papal de retour du Brésil, son ouverture aux homosexuels a stupéfié les fidèles à l'intérieur de l'église et les fans laïques à l'extérieur, qui étaient plus habitués aux réprimandes doctrinaires sur l'homosexualité et le mariage gay.

«Qui suis-je pour juger», a répondu Francis à la question sur un prêtre supposément gay sur ce vol.

Dans son document phare de 2016 sur le thème de la famille – intitulé «Amoris Laetitia», ou «La joie de l'amour» – François a rejeté le mariage homosexuel, mais a appelé les prêtres à être accueillants envers les personnes vivant dans des relations non traditionnelles, telles que les homosexuels, les parents célibataires et les couples hétérosexuels non mariés qui vivent ensemble.

Il a également dit une fois à Juan Carlos Cruz, un survivant d'agression sexuelle chilien et une personne gay avec qui il s'est lié d'amitié et qui est présenté dans le documentaire, que «Dieu vous a fait de cette façon et vous aime de cette façon, et le pape vous aime de cette façon.

Mais sous François, l'Église a également rejeté ce qu'elle considérait comme l'idée que les individus peuvent choisir leur sexe, et il a également dit aux dirigeants des séminaires qu'il valait mieux ne pas admettre de candidats homosexuels.

"Si vous avez le moindre doute, il vaut mieux les refuser", a-t-il dit un jour. «Mieux vaut qu'ils vivent le ministère ou leur vie consacrée que qu'ils vivent une double vie.»

Les critiques ont souligné que les règles de son église contraignaient les prêtres homosexuels à une double vie.

Mais ceux qui soutiennent que l’église est plus accueillante envers les couples homosexuels ont été ravis des remarques du pape dans le film.

«Un pape donne le ton à l'église et ce qu'il fait, c'est signaler aux évêques et aux dirigeants d'église que l'accueil des couples gais et lesbiens doit aller de l'avant», a déclaré Francis DeBernardo, directeur exécutif de New Ways Ministry, une organisation de L.G.B.T. Catholiques.

Il a noté qu’aux États-Unis, la Cour suprême était sur le point de déterminer si Philadelphie pouvait exclure une agence catholique qui ne travaille pas avec des couples de même sexe du système de placement familial de la ville. Dans la hiérarchie catholique plus libérale d’Allemagne, les évêques avaient donné un élan à leur volonté de bénir les unions de même sexe. Il espère que ces délibérations et d’autres seront influencées par les remarques du pape.

«Ils se répercuteront à travers l'église, les législatures et les tribunaux et la vie personnelle et spirituelle des catholiques qui attendent depuis des années et des décennies une parole affirmative de leur chef d'église», a déclaré M. DeBernardo. «La signification est immense.»

Elizabeth Dias a contribué aux reportages de Washington et Ruth Graham de Warner, N.H.



Jason Horowitz – [source]

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