Nouvelle règle de Neo Rauch: «Ne jamais répondre à un critique»


LEIPZIG, Allemagne – Au printemps dernier, le journal allemand Die Zeit a reçu un étonnant courrier électronique de Neo Rauch, l’un des artistes les plus connus du pays. Ce n’était pas une lettre, mais une photographie d’un grand tableau qu’il avait réalisé en réponse à un article récent.

L'article, de l’historien de l’art Wolfgang Ullrich, a fait valoir que M. Rauch contribuait à une inclinaison vers la droite de la scène artistique du pays et a souligné les déclarations publiques que M. Rauch avait faites pour critiquer le politiquement correct et dénoncer la «talibanisation» de la vie quotidienne des militants.

Ces positions se reflètent également dans son art, a écrit M. Ullrich, ajoutant que les mondes surréalistes que l'artiste crée sont des refuges d'une «société contemporaine qu'il déteste» et d'un monde de l'art de plus en plus fasciné par la justice sociale, le postmodernisme et le postcolonialisme.

M. Rauch peinture en réponse montrait un homme que beaucoup supposaient être M. Ullrich en train de déféquer dans un pot de chambre et de peindre avec des excréments. La figure que l'homme peint a le bras tendu en un salut apparent d'Hitler, et la peinture s'appelle «Der Anbräuner», un terme autrefois utilisé pour désigner une personne qui accuse malicieusement quelqu'un d'être un nazi.

Lorsque Die Zeit a publié la photo, sa grossièreté a déclenché à la fois une fureur médiatique et un débat sur les convictions politiques de M. Rauch – une discussion qui a maintenant refait surface avec l’ouverture de une exposition de nouvelles œuvres de M. Rauch à Eigen + Art, la galerie de Leipzig qui le représente, et la publication le mois dernier d'un livre de M. Ullrich sur le différend.

L'exposition, qui se déroule jusqu'au 12 décembre, est la présentation la plus en vue depuis l'incident des œuvres de M. Rauch, 60 ans, un artiste connu dans le monde entier pour ses peintures qui mélangent des éléments de Pop Art, de surréalisme et de réalisme social. (Une exposition très attendue de ses premiers travaux était prévue cet été au Musée des beaux-arts de Leipzig, mais M. Rauch l'a annulée au printemps, affirmant que ses œuvres seraient submergées dans les galeries animées du musée.)

La nouvelle exposition se compose de 16 peintures, en grande partie dans le style de l'œuvre précédente de M. Rauch, qui en 2007 est devenu le premier artiste allemand vivant à recevoir une exposition personnelle au Metropolitan Museum à New York et est l'un des artistes allemands vivants les plus chers aux enchères. Beaucoup de peintures présentent des groupements oniriques de personnages aux couleurs criardes, assemblées en scènes horribles ou comiques – une femme caressant un lézard monstrueux, un homme tenant une sirène inconsciente – sur un fond industriel rappelant la région du nord-est de l'Allemagne autour de Leipzig.

Dans une interview dans son studio dans une ancienne filature de coton, M. Rauch, a pris deux coups de vodka et a dit qu'il avait peu d'intérêt à discuter de l'article incriminé.

«C'est tellement absurde», a-t-il dit, expliquant qu'il se considère comme «le dernier représentant du centre social», pas comme une figure de droite. Il a déclaré qu'il avait été irrité par la tentative de M. Ullrich de politiser son art, qui, selon lui, était personnel et indifférent aux réalités quotidiennes.

Dans d'autres entretiens, cependant, M. Rauch a parlé plus ouvertement de politique. En 2018, il a déclaré aux journalistes du journal Handelsblatt que le politiquement correct restreignait la liberté d'expression et qu'il lui rappelait le système autoritaire de l'ancienne Allemagne de l'Est, où il a grandi.

M. Rauch a réitéré en personne qu'il croyait que «l'annulation de la culture et les phénomènes qui l'accompagnent devraient nous concerner tous» et qu'il était perturbé par la façon dont les gens étaient classés comme de droite s'ils n'étaient pas d'accord. «Il y a une polarisation en cours», a-t-il dit.

Il a souligné que ses opinions étaient enracinées dans ses expériences en Allemagne de l'Est, un État à parti unique avec un appareil d'espionnage domestique omniprésent. "Vous ne serez pas mis dans le goulag" pour la dissidence dans l'Allemagne d'aujourd'hui, a-t-il dit, mais il a ajouté: "Je rencontre une fois de plus cette façon de parler surélevée, comme marcher sur la pointe des pieds."

Né à Leipzig, M. Rauch a été élevé par ses grands-parents après que ses parents ont été tués dans un accident de train alors qu'il avait quelques semaines. Après avoir accompli le service militaire obligatoire, il a fréquenté l'Académie des Beaux-Arts de Leipzig, où il a étudié avec Arno Rink, un peintre influent est-allemand.

Après la chute du mur de Berlin, il a eu sa première exposition personnelle à Eigen + Art, en 1993. Sa percée internationale a eu lieu en 1995, lorsque la galeriste Judy Lybke a exposé l'une de ses œuvres à l'Armory Art Fair de New York. La foire privilégiait à l’époque l’art vidéo et la photographie, et le travail de M. Rauch s’est distingué comme l’un des rares exemples de peinture figurative.

Finalement, un nouveau terme très en vogue, "La nouvelle école de Leipzig», A été inventé pour décrire un large éventail d'artistes de la ville, dont M. Rauch, attirant l'attention des conservateurs et des collectionneurs. Deux ans après l’exposition de l’artiste au Met, Brad Pitt a acheté l’une de ses toiles pour 1 million de francs suisses, soit environ 970 000 dollars à l’époque.

Dans un entretien téléphonique, M. Lybke a déclaré que M. Rauch était responsable de la popularité grandissante de la peinture au début des années 2000 et a soutenu qu'il «avait ouvert la porte à de nombreux artistes de sa génération». Il a loué les peintures de l'artiste pour leur qualité intemporelle et les a comparées au film «Tenet» en raison de la façon dont elles dépeignent simultanément «le passé, le présent et le futur».

Mais M. Ullrich a fait valoir que la nature insulaire et anachronique du travail de M. Rauch le rendait également politiquement tendu. Ses peintures imaginent «un monde alternatif», écrit l’historien de l’art dans Die Zeit, dans lequel le «désir insatisfait» de l’artiste pour un autre type de société est satisfait.

D'autres critiques ont réagi avec scepticisme aux arguments de M. Ullrich. Rose-Maria Gropp, rédactrice au journal Frankfurter Allgemeine Zeitung qui a suivi de près la carrière de M. Rauch, a déclaré qu’il était «problématique» pour un critique d’assimiler le travail d’un artiste à ce qu’il a dit en public. Cela peut conduire à des interprétations injustifiées, a-t-elle déclaré, dans lesquelles les idées sont projetées sur une œuvre d'art plutôt que découvertes à l'intérieur.

M. Rauch a tellement réagi, a-t-elle ajouté, car il est «sensible aux critiques».

M. Ullrich, dont le livre sur le différend s'intitule «Devenir un Boogeyman», A déclaré que le tableau que M. Rauch a produit en réponse à son article représentait« le premier exemple marquant d'une nouvelle forme d'art de droite », car il a transformé un critique de gauche en une figure répulsive.

Il a également souligné que quelques semaines après que Die Zeit a publié la réponse de M. Rauch, le tableau a été vendu lors d'un événement caritatif pour 750 000 euros, soit environ 880 000 $, à Christoph Gröner, un promoteur immobilier conservateur, que M. Ullrich a qualifié de « "Trump-like".

M. Gröner a récemment déclaré qu'il prévoyait de créer une nouvelle fondation pour s'attaquer aux «contre-vérités» sur des sujets comme les émissions de carbone et l'immigration. Par l'intermédiaire d'une porte-parole, il a déclaré qu'il «rejette catégoriquement» les affirmations selon lesquelles l'achat était une déclaration politique, et qu'il devait plutôt bénéficier à une association caritative.

M. Rauch a déclaré qu’il avait vendu le tableau, qui avait été mis aux enchères lors d’un gala pour un hospice pour enfants, car il souhaitait que du bien sorte de la dispute. Il a également déclaré que l'épisode avait été une expérience d'apprentissage pour lui, et a souligné un signe qu'il avait depuis apposé sur la porte de son studio: "Ne répondez jamais à un critique."

«Je l'ai fait une fois, et je ne le referai plus», a-t-il déclaré.

Néanmoins, il a dit que ses préoccupations personnelles font parfois surface dans ses peintures d'une manière qu'il ne réalise pas pleinement tant qu'elles ne sont pas terminées. Un motif récurrent de sa nouvelle exposition, par exemple, sont les toupies, qui, selon lui, représentaient un désir de trouver un «équilibre» dans ses positions politiques.

Dans l'une des peintures les plus grandes et les plus frappantes de la série, «Die Wurzel» ou «The Root», deux acrobates se balancent sur l'un des jouets surdimensionnés tandis qu'au premier plan, un homme d'apparence démoniaque avec une queue tient un mégaphone, comme si s'exprimant lors d'un rassemblement ou d'une manifestation. M. Rauch a déclaré qu'il s'était rendu compte que le personnage au front représentait «le genre de personne irritante que nous rencontrons de plus en plus dans les médias, qui se considèrent désespérément comme étant du bon côté de la tranchée politique».

«L'homme avec le mégaphone», dit-il, «n'est pas mon ami.



Thomas Rogers – [source]

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