L'armée éthiopienne met en garde les civils de Mekelle avant un assaut contre une ville | Nouvelles du monde


Les responsables militaires éthiopiens ont averti les civils de Mekelle, la capitale de la région instable du Tigray, de «se libérer» des chefs rebelles ou de se voir offrir «aucune pitié» lors d'un prochain assaut contre la ville.

L'armée éthiopienne a déclaré que des chars seraient déployés pour encercler Mekelle, la capitale des hautes terres de la région du nord du Tigray, et qu'elle pourrait également utiliser l'artillerie sur la ville, ont rapporté dimanche les médias d'État.

L'ultimatum approfondira les préoccupations internationales alors que le conflit entre dans sa troisième semaine sans aucun signe que les hostilités cesseront bientôt.

Les forces éthiopiennes avancent régulièrement du nord et du sud vers Mekelle, qui se trouve sur un plateau à plus de 2 500 mètres d'altitude.

Jusqu'à présent, des centaines, voire des milliers de personnes ont été tuées dans le conflit et beaucoup d'autres ont été déplacées. Plus de 36 000 personnes ont fui vers le Soudan voisin, et un grand nombre se déplace à l'intérieur du Tigré pour éviter les combats.

L'avertissement adressé au demi-million d'habitants de Mekelle pourrait en inciter beaucoup à abandonner leurs maisons, ajoutant à la crise humanitaire croissante.

«Les phases suivantes sont la partie décisive de l'opération, qui consiste à encercler Mekelle à l'aide de chars, à terminer la bataille dans les zones montagneuses et à avancer vers les champs», a déclaré le colonel Dejene Tsegaye à la société éthiopienne de radiodiffusion.

Tsegaye a déclaré que l'armée éthiopienne avait jusqu'ici évité toute cible qui risquerait de faire des victimes civiles, mais a déclaré que dans le cas de Mekelle «cela pourrait être différent».

«Nous voulons envoyer un message au public de Mekelle pour se sauver de toute attaque d’artillerie et se libérer de la junte», a-t-il déclaré, faisant référence au Front de libération du peuple du Tigray (TPLF), le parti au pouvoir dans la région. «La junte se protège maintenant au sein du public et le public doit s'isoler de la junte. Après cela, il n'y aura plus de pitié.

Redwan Hussein, un porte-parole du groupe de travail du gouvernement sur le Tigré, a déclaré qu’il était encore temps pour la direction du TPLF de se rendre. «Le gouvernement fera preuve de la plus grande retenue pour ne pas entraîner de risques majeurs pour les civils», a-t-il ajouté.

Debretsion Gebremichael, le chef du TPLF, a déclaré à Reuters par SMS que ses forces défendaient Mekelle.

"Encercler Mekelle est leur plan mais pourtant ils ne pouvaient pas", dit-il. «Sur le front sud, ils ne pouvaient pas bouger d’un pouce pendant plus d’une semaine. Ils (envoient) des vagues après des vagues mais en vain.

Les responsables d'Addis-Abeba, la capitale de l'Éthiopie, ont clairement indiqué que «l'opération d'application de la loi» se poursuivra jusqu'à ce que le TPLF soit évincé et que l'autorité fédérale réaffirmée sur la région.

Samedi, le gouvernement éthiopien a repoussé une tentative diplomatique africaine de médiation.

La semaine dernière, Abiy Ahmed, le Premier ministre éthiopien, a déclaré que les forces gouvernementales se préparaient à une «poussée finale» sur Mekelle pour mettre fin au conflit en quelques jours.

Cependant, une évaluation confidentielle de l'ONU de la situation militaire au Tigray, vue par le Guardian, suggère que les forces nationales éthiopiennes rencontrent une résistance plus forte que les communications officielles ne l'ont clairement indiqué et pourraient faire face à une «guerre d'usure» prolongée au Tigré.

Bien que les troupes régulières lourdement armées aient progressé régulièrement vers Mekelle, les paramilitaires et les milices déployées dans leur sillage luttent toujours pour dégager et sécuriser le territoire, selon l'évaluation, laissant entrevoir la perspective d'une longue guérilla.

«Bien que les forces régionales du Tigray aient d'abord été déroutées par les avancées rapides de l'EDF, le terrain dans l'est du Tigray est plus facile à défendre … et si elles prennent position, elles ont la capacité de freiner l'avance d'EDF», indique une analyse, avertissant que cela "changera alors la dimension du conflit d'une dimension de mouvement rapide à une dimension d'attrition", lit-on.

Les informations ont été difficiles à obtenir et à confirmer, les communications ayant été coupées à Tigray et les journalistes interdits.

Les deux parties ont déclaré que les forces fédérales avaient pris Adigrat, à 116 kilomètres au nord de Mekelle, ce week-end.

Le TPLF a affirmé que neuf civils étaient morts dans les bombardements à Adigrat, ce que le parti semblait imputer aux forces fédérales tirant de l'autre côté de la frontière en Érythrée.

L’armée d’Abiy et le président érythréen, Isaias Afwerki, «ont infligé de lourdes pertes à des civils innocents à Adigrat», a déclaré le bureau des communications du TPLF dans un communiqué sur Facebook.

Les responsables éthiopiens ont déclaré que la résistance aux forces fédérales était plus forte sur la route menant à Mekelle depuis le sud, le long de laquelle les rebelles ont détruit des ponts et posé des explosifs cachés.

La guerre est l'aboutissement de mois de tensions croissantes entre le TPLF et la coalition au pouvoir à Addis-Abeba. Lorsque les élections nationales ont été annulées à cause de la pandémie, le TPLF a quand même tenu des sondages, dans un mouvement qui a aggravé les tensions.

Abiy, qui est le plus jeune dirigeant d’Afrique et a remporté le prix Nobel de la paix l’année dernière, a lancé son opération après avoir accusé le TPLF d’attaquer un camp militaire et d’essayer de saisir du matériel militaire.

Les avions éthiopiens ont lancé des frappes aériennes et les Tigréens ont tiré des missiles sur Amhara et l'Érythrée, qui a soutenu l'offensive visant à supprimer le TPLF. Au moins un massacre a été signalé: il a été accusé d'avoir battu en retraite une milice tigréenne visant une communauté considérée comme loyale au gouvernement central, mais rien ne le confirme.

Il est à craindre que même si Abiy atteint son objectif d'exclure le TPLF et d'imposer une autorité fédérale à Tigray, la violence continuera.

Bien qu’ils ne soient que 6 millions sur un total de 110 millions de personnes vivant dans le deuxième pays le plus peuplé d’Afrique, les Tigréens ont effectivement dirigé l’Éthiopie pendant des décennies. Jusqu'à ce qu'Abiy prenne le pouvoir il y a deux ans, ils étaient la force la plus puissante d'une coalition multiethnique. Abiy, dont les parents sont issus des plus grands groupes ethniques Oromo et Amhara, a libéré des milliers de prisonniers politiques et s'est engagé à mettre fin à la domination d'un groupe ethnique.

«Même si le FED réussit sa mission de prendre Mekelle», prévient le bilan de l'ONU, «cela ne mettra pas forcément fin au conflit. Il est probable qu’un conflit asymétrique prolongé et une insurrection se poursuivent. D'un point de vue humanitaire, plus le conflit se prolongera, plus la crise deviendra grave. »

Samedi, Abiy a déclaré sur Twitter que la sécurité et le bien-être des habitants de Tigray étaient d'une importance capitale et que le gouvernement fédéral ferait tout pour «garantir la stabilité dans la région du Tigray et que nos citoyens soient à l'abri du mal et du besoin».

Le chef nommé par le gouvernement d'une administration intérimaire nouvellement nommée pour Tigray, l'universitaire Mulu Nega, a déclaré que de nouvelles élections locales étaient prévues pour rétablir la paix dans la région une fois les dirigeants du TPLF évincés.

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Jason Burke – Ethiopia | The Guardian

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