L'Écosse est la première nation à rendre les produits d'époque gratuits


LONDRES – L'Écosse est devenue le premier pays au monde à mettre gratuitement des produits d'époque à la disposition de tous ceux qui en ont besoin, après l'approbation finale d'un texte législatif historique au Parlement mardi.

Les mesures visent à mettre fin à la «période de pauvreté» – ou aux circonstances, et dans certains cas, aux dépenses prohibitives qui ont laissé de nombreuses personnes sans accès aux produits sanitaires lorsqu'elles en ont besoin.

Nicola Sturgeon, la première ministre écossaise, a publié sur Twitter peu après le vote de mardi soir qu'elle était «fière de voter pour cette législation révolutionnaire» qu'elle a qualifiée de «politique importante pour les femmes et les filles».

Il y a deux ans, l'Écosse est également entrée dans l'histoire lorsqu'elle a commencé fournir des produits sanitaires gratuits aux étudiants des écoles, collèges et universités grâce à un programme gouvernemental. Le Pays de Galles et l'Angleterre ont suivi l'année dernière avec des programmes similaires qui fournissent des produits sanitaires gratuits dans les écoles.

La nouvelle loi écossaise s'appuie sur la mesure antérieure, introduisant un droit légal d'accès gratuit aux tampons et serviettes hygiéniques dans les écoles, les collèges, les universités et tous les autres bâtiments publics. En vertu de la législation, le gouvernement lancera une initiative à l'échelle de l'Écosse, en collaboration avec les autorités locales, pour permettre à quiconque a besoin de produits d'époque de les obtenir gratuitement.

La législation prévoit également qu'un «choix raisonnable de produits d'époque différents» sera mis à disposition et permettra aux gens de se faire livrer des produits.

Monica Lennon, le législateur qui a soumis le projet de proposition, a remercié les groupes qui ont contribué à son adoption, y compris les Guides d'Écosse, et a déclaré qu'un effort de collaboration à travers le gouvernement avait conduit à son succès.

«Nous avons montré que ce Parlement peut être une force progressiste de changement lorsque nous collaborons», a déclaré Mme Lennon aux législateurs avant le vote de mardi. «Notre prix est l'opportunité de reléguer la pauvreté d'époque à l'histoire. En ces temps sombres, nous pouvons apporter lumière et espoir au monde ce soir.

Les législateurs de tous les horizons politiques ont exprimé leur soutien au projet de loi tout au long de son débat final.

Aileen Campbell, Le secrétaire du cabinet pour les communautés et le gouvernement local a déclaré que l'adoption du projet de loi enverrait «un message très clair au genre d'Écosse que nous voulons être». Elle a déclaré qu'il était «clair que tout le monde dans cette enceinte convient que personne dans notre société ne devrait avoir à souffrir de l'indignité de ne pas avoir les moyens de répondre à ses besoins fondamentaux et que pouvoir accéder aux produits d'époque est fondamental pour l'égalité et la dignité.

Ce n’est pas seulement le coût des produits qui pose problème. Selon les auteurs du projet de loi, diverses circonstances font de la menstruation une expérience difficile pour les femmes et les filles, notamment la pauvreté, l'itinérance, les relations abusives et certains problèmes de santé. Certaines personnes transgenres ont également du mal à accéder aux produits sanitaires.

Et le problème a été aggravé par la pandémie de coronavirus, une étude publiée par Plan International U.K., une organisation caritative mondiale pour les enfants, a montré cette année.

Près d'un tiers des filles et des femmes âgées de 14 à 21 ans ont eu des problèmes pour pouvoir se payer ou accéder aux produits sanitaires lors du premier verrouillage national de cette année, selon l'enquête. Alors que les écoles de toute la Grande-Bretagne ont fourni des produits d'époque gratuitement depuis l'année dernière, la fermeture d'écoles et de centres pour jeunes fermés pendant la pandémie a laissé de nombreuses filles sans les fournitures nécessaires, a déclaré le groupe.

«Cela compte plus que jamais, car les règles ne s’arrêtent pas dans une pandémie», a déclaré Mme Lennon au Parlement.

Elle et d'autres législateurs ont également indiqué clairement qu'il restait encore du travail à faire pour lutter contre la stigmatisation et la gêne autour des règles.

«Une fois que l’accès aux produits menstruels est garanti pour tous, nos prochaines étapes doivent être de veiller à ce que la santé des femmes en général reste au premier rang des priorités politiques en Écosse et que nous mettions fin à toute stigmatisation entourant la menstruation», a-t-elle déclaré le média local, The Scotsman, avant le vote.



Megan Specia – [source]

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