Pour Netanyahu et Israël, les cadeaux de Trump se sont maintenus


JERUSALEM – La décision américaine de permettre à Jonathan J.Pollard, l'Américain reconnu coupable d'espionnage pour Israël dans les années 1980, pour terminer sa libération conditionnelle vendredi l'a libéré pour s'installer en Israël et a mis fin à l'un des différends les plus rancuniers et les plus anciens entre les deux alliés.

Il a également couronné ce qui a été une période extraordinaire de quatre ans dans les relations entre les deux pays, au cours desquelles Président TrumpLe traitement réservé au Premier ministre Benjamin Netanyahu a été tout simplement somptueux.

M. Trump a radicalement rompu avec les approches de ses prédécesseurs face au conflit israélo-palestinien, prenant le parti d’Israël sur le statut de Jérusalem, des colonies de Cisjordanie et d’autres territoires occupés. Son équipe au Moyen-Orient a exercé une énorme pression sur les Palestiniens dans une tentative infructueuse de les amener à envisager une proposition de paix déséquilibrée, puis a négocié des accords de normalisation historiques pour Israël avec le Emirats Arabes Unis, Bahreïn et Soudan – des accords qui ont brisé un demi-siècle de solidarité arabe derrière la cause palestinienne.

Les États-Unis et Israël se sont associés pour affronter l'Iran et les organes diplomatiques mondiaux qu'ils considéraient comme biaisés contre Israël. Et M. Trump a décerné d'autres prix politiques à M. Netanyahu, dont certains l'ont aidé dans trois campagnes de réélection consécutives – le plus vivement en mars 2019, lorsque le président américain a reconnu la souveraineté israélienne sur les hauteurs du Golan, longtemps disputées.

Voici quelques-uns des cadeaux les plus remarquables que M. Netanyahu a reçus.

Après avoir nourri les espoirs palestiniens en parlant tôt de la conclusion de «l'accord ultime» pour résoudre le conflit israélo-palestinien, M. Trump les a anéantis lorsqu'il a reconnu Jérusalem comme la capitale d'Israël et déplacé l'ambassade américaine à Jérusalem depuis Tel Aviv. Cela remplissait une promesse de campagne d'une grande importance pour les chrétiens évangéliques et pour de nombreux juifs.

Israël revendique la totalité de Jérusalem comme sa capitale, mais les Palestiniens considèrent Jérusalem-Est, qu’Israël a saisie lors de la guerre de 1967, comme la capitale de leur propre futur État.

La politique américaine avant M. Trump était que le statut de Jérusalem devrait être résolu dans le cadre de pourparlers de paix. Le Congrès avait demandé à plusieurs reprises le déménagement de l'ambassade, mais les administrations antérieures l'ont gardé comme monnaie d'échange pour inciter Israël à faire des concessions aux Palestiniens.

Il y avait plus à venir à Jérusalem, en grande partie provocante, comme lorsque l'ambassadeur des États-Unis en Israël, David M. Friedman, balançait un marteau d'ouvrir un tunnel archéologique sous un quartier palestinien de Jérusalem-Est qui a été creusé par un groupe menant des efforts pour renforcer les revendications israéliennes de souveraineté là-bas.

Le secrétaire d'État Mike Pompeo a ajouté son propre coup le mois dernier, changer les règles de passeport pour permettre aux Américains nés à Jérusalem d'indiquer «Israël», plutôt que «Jérusalem», comme lieu de naissance. Une politique de longue date avait évité d'identifier la ville comme faisant partie d'Israël.

La réponse palestinienne à la décision de l'ambassade a été de boycotter la Maison Blanche. La Maison Blanche a répondu par une série de mesures punitives.

Cherchant à contraindre les Palestiniens à abandonner leur demande de millions de réfugiés pour pouvoir retourner dans ce qui est maintenant Israël – une demande qu'Israël a toujours rejetée – l'administration Trump couper tous les financements à l'Office de secours et de travaux des Nations Unies, qui fournit une aide aux réfugiés palestiniens à travers le Moyen-Orient.

Il a régulièrement coupé toute autre aide: 200 millions de dollars en soutien à l'Autorité palestinienne via les États-Unis. Agence pour le développement international, environ 60 millions de dollars d'aide aux Palestiniens forces de sécurité, 25 millions de dollars pour hôpitaux de Jérusalem-Est et 10 millions de dollars pour israélo-palestinien efforts de coexistence.

Dirigée par M. Friedman, un partisan de longue date des colonies, l’administration a applaudi à plusieurs reprises ceux qui envisagent que toute la Cisjordanie est en permanence entre les mains d’Israël.

L'ambassadeur publiquement a approuvé l'idée de l'annexion israélienne du territoire de Cisjordanie, dont M. Netanyahu a fait la pièce maîtresse de ses campagnes de réélection, et Plan de paix Trump envisageait l'annexion israélienne de pas moins de 30% de la Cisjordanie.

L'annexion a finalement été suspendue en échange de normalisation des liens avec les Émirats arabes unis – avec l'administration Trump proposant de vendre les chasseurs F-35 convoités des Emiratis comme édulcorant. De même, l'administration a courtisé le Soudan en le retirer d'une liste d'États qui parrainent le terrorisme.

Mais de nombreuses autres mesures administratives ont aidé à normaliser les projets d’Israël sur les terres que les Palestiniens veulent pour un futur État.

M. Friedman poussé à supprimer le terme «occupé» des références officielles du Département d'État en Cisjordanie et d’adopter le nom israélien du territoire, Judée et Samarie, qui souligne les racines bibliques du peuple juif. En 2018, il a brisé le précédent et a assisté à un événement dans la colonie industrielle d'Ariel.

L'année dernière, M. Pompeo, affirmant que les États-Unis «reconnaissaient la réalité sur le terrain» et utilisant l'expression «Judée et Samarie», a annulé une note du Département d'État de 1978 affirmant que les colonies étaient incompatibles avec le droit international.

Fin octobre, M. Friedman et M. Netanyahu ont signé des accords autoriser les subventions du gouvernement américain aller dans les instituts de recherche israéliens en territoire occupé. La seule institution de ce type est l'Université Ariel, financée par Sheldon Adelson, le milliardaire du casino qui soutient à la fois M. Trump et M. Netanyahu.

Jeudi, M. Pompeo a visité une colonie juive près de Ramallah, devenant ainsi le premier secrétaire d'État à le faire. Il a également publié de nouvelles directives pour les importations en provenance de Cisjordanie, exigeant que les produits fabriqués dans les zones sous le contrôle total d’Israël soient étiquetés comme produits d’Israël. Cette décision pourrait exiger que les dattes ou les olives cultivées par les agriculteurs palestiniens soient étiquetées «Made in Israel» pour atteindre les consommateurs américains.

Après avoir affronté le président Obama à propos de l'accord nucléaire iranien de 2015, M. Netanyahu a trouvé M. Trump un public approbateur pour ses dénonciations de l'accord trop clémentes: M. Trump s'est retiré de l'accord en mars 2018.

M. Pompeo a articulé une stratégie de «pression maximale» contre Téhéran à travers de sévères sanctions économiques, et a établi un Ensemble d'exigences en 12 points de ses dirigeants qui auraient pu être rédigés par M. Netanyahu.

Cherchant à repousser les initiatives expansionnistes de l’Iran au Moyen-Orient, Israël a lancé une campagne de frappes aériennes contre les forces iraniennes et leurs mandataires en Syrie, au Liban et en Irak tandis que, avec les encouragements de l'administration Trump, faire cause commune avec l'Arabie saoudite, les Emiratis et d'autres États du Golfe contre l’Iran.



David M. Halbfinger – [source]

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