Des millions de personnes affluent vers les télégrammes et signalent alors que les craintes grandissent sur les grandes technologies


Neeraj Agrawal, porte-parole d'un groupe de réflexion sur la crypto-monnaie, a généralement utilisé le application de messagerie cryptée Signal pour discuter avec des collègues et des pairs soucieux de leur vie privée. Il a donc été surpris lundi lorsque l'application l'a alerté sur deux nouveaux utilisateurs: maman et papa.

"Signal avait encore un éclat subversif", a déclaré M. Agrawal, 32 ans. "Maintenant, mes parents sont dessus."

Sur Telegram, une autre application de messagerie cryptée, Gavin McInnes, fondateur du groupe d'extrême droite Proud Boys, venait d'annoncer son retour. "Mec, je n'ai pas posté ici depuis un moment", a-t-il écrit dimanche. "Je publierai régulièrement."

Et sur Twitter, Elon Musk, l'entrepreneur milliardaire, a également pesé la semaine dernière avec une approbation de deux mots: «Use Signal».

Au cours de la semaine dernière, des dizaines de millions de personnes ont téléchargé Signal et Télégramme, ce qui en fait les deux applications les plus populaires au monde. Signal permet aux messages d'être envoyés avec un «cryptage de bout en bout», ce qui signifie que personne d'autre que l'expéditeur et le destinataire ne peut lire son contenu. Telegram propose certaines options de messagerie cryptée, mais est largement populaire pour ses salles de discussion en groupe où les gens peuvent discuter de divers sujets.

Leur soudain bond en popularité a été stimulé par une série d'événements la semaine dernière qui ont attisé une anxiété croissante à l'égard de certaines des grandes entreprises technologiques et de leurs applications de communication, comme WhatsApp, qui appartient à Facebook. Les entreprises technologiques, y compris Facebook et Twitter, ont supprimé des milliers de comptes d'extrême droite, y compris Président TrumpC’est – après l’assaut du Capitole. Amazon, Apple et Google aussi couper le support pour Parler, un réseau social populaire auprès des fans de M. Trump. En réponse, les conservateurs ont cherché de nouvelles applications où ils pourraient communiquer.

Dans le même temps, les soucis de confidentialité ont augmenté sur WhatsApp, ce qui a rappelé aux utilisateurs la semaine dernière dans une notification contextuelle qu'il partage certaines de leurs données avec sa société mère. La notification a déclenché une vague d'anxiété, alimentée par des messages de chaîne virale affirmant à tort que Facebook pouvait lire les messages WhatsApp.

Le résultat a été une migration massive qui, si elle dure, pourrait affaiblir le pouvoir de Facebook et d'autres grandes entreprises technologiques. Mardi, Telegram a déclaré avoir ajouté plus de 25 millions d'utilisateurs au cours des trois jours précédents, le portant à plus de 500 millions d'utilisateurs. Signal a ajouté près de 1,3 million d'utilisateurs rien que lundi, après avoir enregistré en moyenne seulement 50000 téléchargements par jour l'année dernière, selon les estimations d'Apptopia, une entreprise de données d'applications.

"Nous avons déjà eu des pics de téléchargements", a déclaré mardi Pavel Durov, directeur général de Telegram, dans un message sur l'application. «Mais cette fois, c'est différent.»

Carl Woog, un porte-parole de WhatsApp, a déclaré que les paramètres de confidentialité des utilisateurs n'avaient pas changé et que les rumeurs sur les données partagées étaient largement infondées.

"Ce qui ne change pas, c'est que les messages privés aux amis et à la famille, y compris les discussions de groupe, seront protégés par un cryptage de bout en bout afin que nous ne puissions pas les voir", a-t-il déclaré.

La montée en puissance de Telegram et Signal pourrait enflammer le débat sur le cryptage, ce qui contribue à protéger la confidentialité des communications numériques des personnes, mais peut paralyser les autorités dans les enquêtes criminelles parce que les conversations sont cachées.

Tout mouvement vers les applications par des groupes d'extrême droite en particulier a inquiété les autorités américaines, dont certaines tentent de suivre la planification de ce qui pourrait devenir des rassemblements violents sur ou avant l'investiture du président élu Joseph R. Biden Jr. la semaine prochaine. .

«La prolifération des plates-formes cryptées, où les forces de l'ordre ne peuvent même pas surveiller la rhétorique, permet aux groupes qui ont une mauvaise intention de planifier derrière le rideau», a déclaré Louis Grever, chef de l'Association des agences nationales d'enquête criminelle.

Telegram a été particulièrement populaire pour ceux de l'extrême droite car il imite les médias sociaux. Ainsi, après que Facebook et Twitter ont limité M. Trump à leurs services la semaine dernière et que d'autres entreprises ont commencé à retirer leur soutien de Parler, des groupes d'extrême droite sur Parler et d'autres réseaux sociaux marginaux ont publié des liens vers de nouvelles chaînes Telegram et ont exhorté les gens à les rejoindre.

Dans les quatre heures qui ont suivi la mise hors ligne de Parler lundi, un groupe de Proud Boys sur Telegram a gagné plus de 4000 nouveaux abonnés.

"Ne faites pas confiance aux Big Tech", a lu un message sur un groupe de Proud Boys sur Parler. «Nous devrons trouver des espaces plus sûrs.»

Sur Signal, une milice basée en Floride a déclaré lundi qu'elle organisait ses discussions en petits groupes ville par ville limités à quelques dizaines de personnes chacun, selon des messages vus par le New York Times. Ils se sont mis en garde de ne laisser entrer personne qu'ils ne connaissaient pas personnellement, pour éviter que les forces de l'ordre n'espionnent leurs conversations.

Le flot d'utilisateurs de Telegram, qui est basé à Dubaï, et de Signal, qui est basé dans la Silicon Valley, va bien au-delà de l'extrême droite américaine. M. Durov a déclaré que 94% des 25 millions de nouveaux utilisateurs de Telegram venaient d’Asie, d’Europe, d’Amérique latine, du Moyen-Orient et d’Afrique du Nord. Les données d'Apptopia ont montré que si les États-Unis étaient la première source de nouveaux utilisateurs de Signal, les téléchargements des deux applications ont augmenté en Inde, en Indonésie, au Mexique, au Brésil et ailleurs.

Les craintes suscitées par les politiques de confidentialité de WhatsApp ont stimulé la popularité de Telegram et Signal. Tant qu'il y avait aucun changement significatif dans la manière dont WhatsApp gère les données des utilisateurs, les gens ont immédiatement interprété la notification de confidentialité de l'application la semaine dernière comme signifiant qu'elle infiltrait toutes sortes d'informations personnelles – comme les journaux de discussion personnels et les appels vocaux – et partageait ces données avec les entreprises.

WhatsApp a rapidement déclaré que les gens se trompaient et qu'il ne pouvait rien voir à l'intérieur des conversations et des appels cryptés. Mais c'était trop tard.

«Le monde entier semble maintenant comprendre que Facebook ne crée pas d'applications pour eux, Facebook crée des applications pour leurs données», a déclaré Moxie Marlinspike, fondatrice et directrice générale de Signal. «Il a fallu ce petit catalyseur pour pousser tout le monde au-delà du changement.»

La ferveur a été telle que mardi, Moses Tsali, un rappeur de Los Angeles, a sorti un clip pour sa chanson, "Frappe-moi au signal. » Et l'approbation par M. Musk de Signal la semaine dernière a envoyé des actions cotées en bourse de Signal Advance Inc., un petit fabricant de dispositifs médicaux, flambée d'une valeur marchande d'environ 50 millions de dollars à plus de 3 milliards de dollars. (L'entreprise n'a aucun lien avec l'application de messagerie.)

Certains dirigeants mondiaux ont également exhorté les gens à les rejoindre sur les applications. Dimanche, le compte Twitter du président Andrés Manuel López Obrador du Mexique a parlé de son nouveau groupe sur Telegram. Mercredi, il comptait près de 100 000 membres.

Eli Sapir, directeur général d'Apptopia, a déclaré que si les préoccupations des gens concernant la collecte de données de Facebook étaient justes, WhatsApp utilise en fait un cryptage plus sécurisé que Telegram. «C'est comme passer de quelque chose de riche en sucre au sirop de maïs», a-t-il déclaré, ajoutant que Signal était le plus sûr des trois.

Meyi Alabi, 18 ans, étudiante à Ibadan, au Nigeria, a déclaré avoir été surprise cette semaine lorsque sa mère l'a invitée à rejoindre Signal. Sa mère avait téléchargé l'application à la demande d'un ami inquiet pour WhatsApp.

«J'étais sous le choc parce qu'elle l'a eu avant moi», dit-elle. «Nous parlons généralement à nos parents des nouvelles applications. Maintenant, tout d'un coup, c'est nous qui sommes informés. »

M. Agrawal, le travailleur de la crypto-monnaie, a déclaré que ses parents étaient depuis longtemps actifs dans plusieurs discussions de groupe WhatsApp avec des amis et des parents d'université en Inde. Il a dit qu'ils lui avaient dit qu'ils avaient rejoint Signal pour suivre bon nombre de ces discussions qui s'y déplaçaient, car certains des participants s'inquiétaient de la nouvelle politique de WhatsApp.

Il a déclaré qu'il savait que les dangers de la politique WhatsApp étaient exagérés, mais qu'une grande partie du public ne comprend pas comment leurs données sont traitées.

"Ils entendent ces choses clés – partage de données, Facebook, confidentialité", a déclaré M. Agrawal, "et cela leur suffit pour dire que je dois m'en tirer."



Jack Nicas, Mike Isaac and Sheera Frenkel – [source]

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