La Chine place plus de 22 millions de personnes en verrouillage au milieu de la nouvelle vague Covid


Lorsqu'une poignée de nouveaux cas de coronavirus se sont matérialisés ce mois-ci dans une province entourant Pékin – apparemment disséminés lors d'une fête de mariage dans un village – les autorités chinoises se sont précipitées.

Ils ont verrouillé deux villes de plus de 17 millions d'habitants, Shijiazhuang et Xingtai. Ils ont ordonné un programme de tests de collision pour presque tous les résidents, qui a été achevé en quelques jours.

Ils ont fermé les transports et annulé les mariages, les funérailles et, surtout, une conférence provinciale du Parti communiste.

Cette semaine, les verrouillages se sont étendus pour inclure une autre ville à la périphérie de Pékin, Langfang, ainsi qu'un comté du Heilongjiang, une province du nord-est. Les districts de Pékin même, la capitale chinoise, ont également fermé leurs portes.

Plus de 22 millions de personnes en tout ont reçu l'ordre de rester à l'intérieur de leurs maisons – le double du nombre affecté en janvier dernier lorsque le gouvernement central chinois a verrouillé Wuhan, la ville centrale où le virus a été signalé pour la première fois, dans un mouvement qui était alors considéré comme extraordinaire.

Les flambées restent minimes par rapport à la dévastation que connaissent d’autres pays, mais elles menacent de saper le succès du Parti communiste du pays dans la maîtrise du virus, permettant son économie faire un bond après la crise de l’année dernière et que ses habitants reviennent à quelque chose de proche vies normales.

L’urgence de la réponse actuelle du gouvernement contraste avec celle des responsables de Wuhan l’année dernière qui craint un retour de bâton s'ils révélaient les nouvelles maladies mystérieuses qui émergeaient. Les responsables locaux avaient organisé une conférence du Parti communiste comme celle désormais annulée à Hebei, alors qu'ils connaissaient le risque de propagation de la maladie parmi les gens.

Depuis Wuhan, les autorités ont créé un playbook qui mobilise les cadres du parti pour répondre rapidement aux nouvelles épidémies en bouclant les quartiers, en effectuant des tests à grande échelle et en mettant en quarantaine de grands groupes si nécessaire.

"Dans le processus de prévention et de contrôle des maladies infectieuses, l'un des points clés est de rechercher la vérité à partir des faits, de divulguer ouvertement et de manière transparente des informations sur l'épidémie et de ne jamais permettre de dissimuler ou de sous-déclarer", a déclaré le Premier ministre chinois, Li Keqiang, lors d'un réunion vendredi du Conseil d'Etat, cabinet chinois.

La Chine, un pays de 1,4 milliard d'habitants, a signalé en moyenne 109 nouveaux cas par jour au cours de la semaine dernière, selon un Base de données du New York Times. Ces chiffres seraient les bienvenus dans des pays bien pires – y compris les États-Unis, qui enregistrent en moyenne plus de 250 000 nouveaux cas par jour – mais ils sont les pires en Chine depuis l'été dernier.

La Commission nationale chinoise de la santé n’a signalé aucun nouveau décès, mais l’Organisation mondiale de la santé, qui utilise des informations en provenance de Chine, a enregistré 12 jusqu'à présent en 2021. La Commission nationale de la santé n'a pas répondu aux demandes d'explication de l'écart.

À Hebei, la province où la nouvelle épidémie s'est concentrée, les autorités ont déclaré la semaine dernière un «état de guerre» qui ne montre aucun signe de levée prochaine.

Tout au long de la pandémie, les responsables ont semblé particulièrement inquiets pour Pékin, siège de la direction centrale du Parti communiste. La semaine dernière, le secrétaire du parti à Hebei, Wang Dongfeng, s'est engagé à faire en sorte que la province soit «le fossé pour sauvegarder la sécurité politique de Pékin».

Les épidémies, après si longtemps avec un nombre minimal de cas, ont accru l'anxiété dans toute la Chine, où les habitants de la plupart des pays ont l'impression que la pandémie appartient au passé.

De nouveaux cas ont également été signalés dans la province septentrionale de Shanxi et les provinces nord-est du Heilongjiang et du Jilin. Mercredi, Shanghai a exhorté les habitants à ne pas quitter la ville et a annoncé que les personnes qui s'étaient rendues dans des zones à risque devraient se mettre en quarantaine chez elles pendant deux semaines et ne partir qu'après avoir passé deux tests, tandis que celles qui s'étaient rendues dans les zones les plus à risque étaient mises en quarantaine. les installations gouvernementales.

À Wuhan, des rumeurs ont circulé selon lesquelles la ville pourrait faire face à un nouveau verrouillage; alors que ceux-ci semblaient infondés, les responsables ont sensiblement intensifié les contrôles de température dans certaines rues.

À Shunyi, un district du nord-est de Pékin qui comprend l’aéroport international de Pékin ainsi que des villages ruraux, les habitants ont reçu l’ordre de rester à l’intérieur depuis une recrudescence de cas juste avant la nouvelle année. Dans les principales gares ferroviaires de Pékin, les travailleurs ont aspergé les espaces publics de désinfectant.

Après qu'un chauffeur de taxi a été testé positif au cours du week-end à Pékin, les autorités ont retrouvé 144 passagers pour des tests supplémentaires, selon Le Global Times, un tabloïd d'État. Désormais, quiconque prend un taxi ou un service de voiture à Pékin doit scanner un code QR depuis son téléphone, ce qui permet au gouvernement de les retrouver rapidement.

Le gouvernement a avançé sur les plans à vacciner 50 millions de personnes avant le Nouvel An lunaire le mois prochain, un jour férié où des centaines de millions de personnes sillonnent traditionnellement le pays pour rendre visite à leurs familles. Mercredi, plus de 10 millions de doses avaient été distribuées.

Même avec les vaccinations, les responsables ont déjà averti les gens de ne pas voyager avant les vacances.

«Ces mesures, si elles sont bien mises en œuvre, peuvent garantir qu’aucun rebond épidémique à grande échelle ne se produise», a déclaré mercredi Feng Zijian, directeur adjoint du Centre chinois de contrôle des maladies, lors d’une réunion d’information à Beijing.

Bien que les nouvelles restrictions aient dérangé des millions de personnes, il ne semble y avoir aucune résistance publique significative à leur égard.

«En ce qui me concerne, je pense que des mesures comme un verrouillage pour toute la ville sont en fait assez bonnes», a déclaré Zhao Zhengyu, une étudiante à l’université de Pékin qui est maintenant confinée au domicile de ses parents à Shijiazhuang, où elle était en visite pendant les vacances d'hiver lorsque l'épidémie a éclaté.

Beaucoup de personnes dans la ville craignaient une répétition du verrouillage de Wuhan, mais elle semblait imperturbable.

Les parents de Mme Zhao travaillent désormais à domicile, ne faisant leurs courses qu’au marché de leur résidence. Elle a déploré de ne pas pouvoir rencontrer d'amis ou étudier à la bibliothèque, mais a déclaré que l'apprentissage en ligne était devenu une routine.

«Peut-être que nous nous y sommes habitués», dit-elle.

La réponse a souligné la rapidité avec laquelle le gouvernement mobilise ses ressources pour contenir les flambées.

Après l'annonce du verrouillage à Shijiazhuang le 6 janvier, les autorités ont collecté plus de 10 millions d'échantillons de test de coronavirus au cours des trois prochains jours – près d'un pour chaque résident, ont déclaré des responsables à une conférence de presse dans la ville. Ces tests ont donné 354 résultats positifs, même si certains des cas étaient asymptomatiques.

Une deuxième série de tests d'acides nucléiques de masse a débuté mardi.

«En fait, c'est une sorte de système de guerre – utilisant les moyens de guerre pour le contrôle social en temps de paix – et pendant une pandémie ce système de guerre fonctionne», a déclaré Chen Min, un écrivain et ancien rédacteur en chef de journal qui s'appelle Xiao. Shu. M. Chen était à Wuhan l'année dernière lorsque la ville a été fermée.

La nature de la gouvernance du pays lui a donné les outils nécessaires pour lutter contre l’épidémie – même si certaines mesures semblaient exagérées.

«Les villes chinoises imposent un système résidentiel – les plus petites ont plusieurs centaines d'habitants, les grandes en ont des dizaines de milliers – et en fermant les portes, vous pouvez enfermer des dizaines de milliers de personnes», a déclaré M. Chen lors d'un entretien téléphonique. "Désormais, chaque fois qu'ils rencontrent ce genre de problème, ils sont sûrs d'appliquer cette méthode. Ce serait impossible dans les pays occidentaux.

Chris Buckley et Keith Bradsher ont contribué au reportage. Claire Fu a contribué à la recherche.



Steven Lee Myers – [source]

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