QUI. Une équipe à Wuhan pour retracer le coronavirus


Plus d'un an après un nouveau coronavirus est apparu pour la première fois en Chine, une équipe d'experts de l'Organisation mondiale de la santé est finalement arrivée jeudi dans la ville centrale de Wuhan pour commencer à rechercher sa source.

L'enquête menée par l'équipe de 10 scientifiques est une étape cruciale pour comprendre comment le virus a été transmis aux humains par les animaux afin d'éviter une autre pandémie. Obtenir des réponses sera probablement difficile.

Le gouvernement chinois, notoirement méfiant face à un examen extérieur, a empêché à plusieurs reprises l'arrivée de l'équipe – et l'enquête. Même dans le meilleur des cas, une enquête complète pourrait prendre des mois, voire plus. L'équipe doit également naviguer dans les tentatives de la Chine de politiser l'enquête.

Voici ce qu'il faut savoir sur l'enquête.

Retards de visa. Règles de quarantaine. Mur de pierre politique.

Apparemment inquiets d'attirer une attention renouvelée sur les premières erreurs du pays dans la gestion de la pandémie, les autorités chinoises ont utilisé une variété de tactiques au cours de la dernière année pour empêcher le W.H.O. enquête.

Après avoir résisté aux demandes d'autres pays voulant qu'elle autorise des enquêteurs indépendants sur son sol pour étudier l'origine de l'agent pathogène, la Chine a finalement laissé deux W.H.O. experts visite en juillet pour jeter les bases. Ensuite, il a rapidement placé l'équipe en quarantaine pendant 14 jours, obligeant ses membres à faire une partie de leur travail de détective à distance.

Ils n'ont pas été autorisés à se rendre à Wuhan, où le virus est apparu pour la première fois.

Pendant des mois, la Chine a retardé l’approbation d’une visite d’une équipe complète d’experts, frustrant les dirigeants de l’agence sanitaire. Lorsque la visite a semblé être finalisée au début du mois, elle s'est effondrée à la dernière minute lorsque Pékin n'a pas fourni de visas pour les visiteurs, selon l'agence de santé. Le Dr Tedros Adhanom Ghebreyesus, directeur général de l’Organisation mondiale de la santé, a émis un rare reproche à Beijing lors d’une conférence de presse, se disant «très déçu» par les retards.

Le gouvernement chinois a exigé que les scientifiques chinois supervisent des parties importantes de l'enquête. Elle a limité l’accès de l’agence mondiale de la santé à des recherches et des données importantes. L'ensemble W.H.O. L'équipe devra subir deux semaines de quarantaine à Wuhan avant de pouvoir commencer les recherches.

Les critiques disent que le désir de contrôle de Pékin signifie que l’enquête sera probablement plus politique que scientifique.

«Vous voulez que cette enquête soit approfondie, non sujette à la politisation, indépendante et transparente», a déclaré Yanzhong Huang, chercheur principal pour la santé mondiale au Council on Foreign Relations. «Mais nous devons être réalistes.»

Malgré les ennuis, le W.H.O. dit avoir l'intention de mener une étude rigoureuse et transparente.

"QUI. s'est engagé à enquêter sur les origines du virus depuis le début », a déclaré Tarik Jašarević, un porte-parole de l'agence, dans un communiqué. «Nous demandons à tous les pays de soutenir ces efforts en faisant preuve d’ouverture et de transparence.»

L'équipe arrivée à Wuhan, selon le radiodiffuseur officiel CGTN, fera face à une ville radicalement transformée depuis l'apparition du virus, fin 2019. La ville qui a été verrouillée le 23 janvier de l'année dernière et est devenue un symbole du virus. la dévastation a été retardée par les autorités chinoises un an plus tard alors que une réussite pour vaincre le virus – une ville renaît.

L'OMS. Les experts ont des décennies d'expérience dans les domaines des virus, de la santé animale et du contrôle des maladies. Ils viennent de Grande-Bretagne, d'Allemagne, du Japon, de Russie, des États-Unis et d'autres pays. Peter Daszak, un écologiste britannique des maladies, et Hung Nguyen, un scientifique vietnamien qui étudie les zoonoses, font partie des membres de l'équipe.

Mais retrouver la source du virus qui a tué près de deux millions de personnes dans le monde et infecté plus de 92 millions de personnes jeudi sera difficile. Alors que les experts pensent que le virus est naturellement originaire des animaux, éventuellement des chauves-souris, on sait peu de choses.

L'équipe devrait examiner les premiers cas signalés de virus en Chine, en examinant très probablement les données d'échantillons collectés sur un vaste marché humide de Wuhan qui vendait de la viande de gibier et des animaux vivants. Bon nombre des premières infections signalées y ont été retracées.

L'accès de l'équipe en Chine sera essentiel, selon les experts de la santé publique.

Ils devraient être en mesure d'examiner toutes les données collectées par le Centre chinois de contrôle des maladies sur l'épidémie, «y compris la recherche des contacts, l'échantillonnage environnemental, les séquences génétiques et l'identification du patient zéro», a déclaré Raina MacIntyre, responsable du programme de biosécurité à l'Institut Kirby. de l'Université de New South Wales à Sydney, Australie. «Il est important de le faire de manière globale et transparente.»

L’agence de santé n’a pas précisé la durée de l’enquête et n’a pas non plus publié d’itinéraire détaillé pour la visite de l’équipe.

Marion Koopmans, virologue néerlandaise du W.H.O. l'équipe, a déclaré que l'enquête était un «projet à long terme».

«Nous rassemblerons toutes les informations scientifiques déjà collectées par nos collègues chinois et discuterons:« Qu'est-ce que cela nous dit? », A-t-elle déclaré dans un entretien récent avec CGTN, le diffuseur international chinois. «Y a-t-il des informations que nous aimerions ajouter? Comment cela pourrait-il être fait?

La pandémie a nui à la réputation de la Chine, de nombreux gouvernements étrangers étant toujours en colère contre le fait que Pékin n’ait pas fait plus pour contenir la crise à ses débuts. Les propagandistes chinois essaient donc d'utiliser le W.H.O. enquête pour aider à renforcer l’image de la Chine et à présenter le pays comme une superpuissance mature.

"La Chine est ouverte, franche et sincère", a déclaré Xinhua, l'agence de presse officielle commentaire mercredi sur l'enquête.

L'OMS. lui-même a également été attaqué par l’administration Trump pour avoir semblé se plier à la volonté de la Chine, alors même que les États-Unis ont été critiqués pour leur réponse inefficace à la pandémie. Avant l'arrivée de l'équipe, le secrétaire d'État Mike Pompeo dit sur Twitter mardi: "L'OMS a été corrompue par l'influence de la Chine et achetée à bas prix. Les enquêteurs de l'OMS ne peuvent toujours pas accéder à Wuhan – un an après que les premiers cas ont été signalés? »

Le même jour, Global Times, un tabloïd d'État, a écrit que la visite en cours a montré que la Chine «s'est toujours engagée à apporter sa contribution à la lutte mondiale contre la pandémie avec une attitude transparente, responsable et un esprit de respect pour la science».

Le gouvernement chinois a tenté de pousser des théories infondées selon lesquelles le virus est apparu hors de Chine. Des scientifiques chinois ont suggéré, sans preuve, que aliments emballés d'outre-mer peut avoir introduit le virus en Chine ou que la pandémie aurait pu commencer en Inde.

Le climat politique houleux rendra la tâche difficile pour le W.H.O. pour mener une enquête indépendante, disent les experts.

«La principale préoccupation ici est que l'origine de l'épidémie a été tellement politisée», a déclaré M. Huang, l'expert en santé mondiale. «Cela a vraiment réduit l'espace réservé au W.H.O. d'avoir une enquête indépendante, objective et scientifique. »

Albee Zhang et Claire Fu ont contribué à la recherche.





Javier C. Hernández – [source]

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