Covid-19 News: Mises à jour en direct – The New York Times


Prendre le métro à Manhattan lundi. New York et le New Jersey ajoutent des cas à des taux plus élevés que dans tous les États, à l'exception de la Caroline du Sud.
Crédit…Jeenah Moon pour le New York Times

Les nouveaux cas de coronavirus et les hospitalisations sont en baisse aux États-Unis et dans le monde, mais les points chauds le long de la côte Est persistent plus longtemps que dans le reste du pays.

Dans la vague actuelle d'épidémies régionales, huit États qui bordent l'océan Atlantique ont connu des hausses au cours des derniers mois et n'ont commencé que récemment à se stabiliser ou à décliner.

Caroline du Sud mène le pays avec le taux le plus élevé de nouveaux cas de virus, suivi par New York, New Jersey, Rhode Island, Caroline du Nord, Floride, Delaware et Géorgie.

C'est devenu un schéma familier à travers le pays – les cas augmentent dans une région et diminuent dans une autre – une séquence dictée dans une partie par la météo. Il y a quelques mois, le Haut-Midwest, où il commence à faire froid à l'automne, devançait d'autres régions en termes de nouvelles infections. Et avant cela, les cas dans le Sunbelt a bondi.

«C’est une taupe», a déclaré Leana Wen, urgentologue et professeur de santé publique à l’université George Washington. «Une partie du pays connaît une poussée, puis une autre, puis elle décline.»

À New York, mardi, le maire Bill de Blasio a déclaré qu'il pensait que le nombre de cas et les taux de tests positifs de la ville n'avaient pas diminué de manière plus spectaculaire en raison de la densité de la population, d'un héritage de pauvreté et d'un nombre élevé de New-Yorkais sans soins de santé.

«Il y a certainement des défis à relever», a déclaré M. de Blasio lors d’une conférence de presse. «Mais je me sens très bien dans notre capacité à inverser la tendance avec une vaccination intensive – si nous pouvons nous approvisionner.»

Selon les données sur la santé, le taux moyen de tests positifs sur sept jours de la ville était de 7,3% dimanche, dernier jour pour lequel des données étaient disponibles, contre un récent pic de 9,7% du 2 au 4 janvier. (État de New York, qui compile les données de test et calcule les statistiques différemment de la ville, a récemment signalé la moyenne de la ville sur sept jours à 4,49%, contre 6,4% du 4 au 7 janvier.)

Les nouveaux cas ont diminué à la moitié de leur pic dans le monde, en grande partie à cause des améliorations constantes dans certains des mêmes endroits qui ont subi des épidémies dévastatrices cet hiver. Le déclin mondial a été porté par six pays, mené par les États-Unis, qui sont toujours en tête du monde en nombre de nouveaux cas par jour, sur la base d'une moyenne de sept jours, suivis du Brésil et de la France.

Les experts en santé publique des pays les plus touchés attribuent les progrès une combinaison de l'adhésion accrue à la distanciation sociale et au port du masque, la saisonnalité du virus et une accumulation d'immunité naturelle parmi les groupes avec des taux élevés d'infection existante.

«C’est un grand moment d’optimisme, mais il est également très fragile à bien des égards», a déclaré Wafaa El-Sadr, épidémiologiste à la Mailman School of Public Health de l’Université Columbia. «Nous voyons la lumière au bout du tunnel, mais c'est toujours un long tunnel.»

L'émergence de nouvelles variantes du virus a cependant suscité de vives inquiétudes, augmentant la pression pour que les gens soient vaccinés le plus rapidement possible. Une variante trouvée pour la première fois en Grande-Bretagne est se propager rapidement aux États-Unis, et il a été impliqué dans des poussées en Irlande, au Portugal et en Jordanie. La variante trouvée pour la première fois en Afrique du Sud, qui affaiblit l'efficacité des vaccins, a également fait surface aux États-Unis.

Allison McCann, Lauren Leatherby et Josh Holder ont contribué au reportage.

Un rassemblement Trump à Freeland, au Michigan, en septembre.
Crédit…Doug Mills / Le New York Times

Les législateurs des États à travers le pays, pour la plupart républicains, agissent de manière agressive pour dépouiller les pouvoirs des gouverneurs, souvent démocrates, qui ont pris une autorité extraordinaire pour limiter la propagation du coronavirus pendant près d'un an.

Dans une sorte d'action d'arrière-garde, les législatures de plus de 30 États tentent de restreindre le pouvoir des gouverneurs d'agir unilatéralement dans des situations d'urgence prolongées qui ont traditionnellement été déclarées en brèves rafales après des inondations, des tornades ou des catastrophes similaires. Les républicains cherchent à exploiter la fatigue généralisée de nombreux Américains à l'égard des écoles fermées, des limites aux rassemblements et des mandats masqués comme un bâton politique à brandir contre les démocrates.

Les législateurs présentent la question comme l’un des freins et contrepoids, faisant valoir que les gouverneurs ont acquis trop d’autorité sur de trop nombreux aspects de la vie des gens. Ces législateurs demandent à avoir leur mot à dire sur la durée d'une urgence et insistent pour qu'ils soient consultés sur des ordres de grande envergure comme la fermeture d'écoles et d'entreprises.

Mais les gouverneurs répondent qu'une pandémie ne peut pas être combattue par un comité. Ils disent que les mêmes républicains qui ont politisé la science de la pandémie l'année dernière, à la suite de l'ancien président Donald J.Trump en menant une nouvelle bataille dans les guerres culturelles, ne devraient pas faire confiance à la santé publique.

En avril dernier, lorsque les gouverneurs les 50 états ont déclaré des urgences en cas de catastrophe pour la première fois dans l’histoire du pays, le soutien à leurs ordres initiaux de rester à la maison pour ralentir la propagation du virus était généralement bipartisan.

Mais cela s'est vite évaporé alors que M. Trump, obsédé par l'économie en une année électorale, minimisé le virus. Les partisans se sont fait l'écho de son renvoi d'experts de la santé et ont défié les gouverneurs qui ont comblé le vide du leadership fédéral pour gérer la pandémie – en particulier Gouverneurs démocrates que le président a pris pour insulter, lançant des cris pour «libérer» des États comme le Michigan.

Dans tout le pays, les législateurs de 37 États ont présenté plus de 200 projets de loi ou résolutions cette année pour couper les pouvoirs d'urgence des gouverneurs, selon le cabinet de lobbying Stateside, qui se concentre sur les gouvernements des États.

Pfizer et BioNTech ont demandé l'autorisation de la Food and Drug Administration pour pouvoir stocker leur vaccin à des températures de congélation standard plutôt que dans des conditions ultra-froides.
Crédit…Doug Mills / Le New York Times

Les régulateurs fédéraux ont informé Pfizer et BioNTech qu’ils prévoyaient d’approuver la demande des entreprises de conserver leur vaccin à des températures de congélation standard au lieu de conditions ultra-froides, augmentant potentiellement le nombre de sites pouvant administrer des clichés, selon deux personnes proches des entreprises qui se sont exprimées sous couvert d'anonymat.

La Food and Drug Administration devrait annoncer de nouvelles directives aux fournisseurs dès mardi, modifiant les documents liés à l'autorisation d'utilisation d'urgence qui avait été précédemment accordée pour le vaccin, ont-ils déclaré.

Pfizer et BioNTech, son partenaire allemand, ont déclaré vendredi avoir soumis de nouvelles données au F.D.A. montrant que leur vaccin pouvait être conservé en toute sécurité entre -13 et 5 degrés Fahrenheit pendant jusqu'à deux semaines. Cela pourrait ouvrir la possibilité que les petites pharmacies et les cabinets de médecins puissent administrer des injections en utilisant leurs réfrigérateurs ou congélateurs existants.

Les régulateurs avaient précédemment approuvé la distribution seulement si le vaccin a été conservé dans des congélateurs cela l'a maintenu entre -112 et -76 degrés Fahrenheit. Pfizer expédie ses flacons dans des conteneurs spécialement conçus qui peuvent être utilisés comme stockage temporaire jusqu'à 30 jours, puis remplis de glace sèche tous les cinq jours. Le vaccin peut être conservé au réfrigérateur jusqu'à cinq jours dans un réfrigérateur standard s'il n'a pas encore été dilué pour être utilisé chez les patients.

Xavier Becerra, ancien membre du Congrès qui est maintenant procureur général de Californie, s'est vivement intéressé à la politique de la santé à Washington mais n'a pas d'expérience directe en tant que professionnel de la santé.
Crédit…Sarah Silbiger / Agence France-Presse – Getty Images

Le candidat du président Biden au poste de secrétaire à la santé, Xavier Becerra, s'est engagé mardi matin à travailler pour «restaurer la confiance dans les institutions de santé publique» et à «chercher à trouver une cause commune» avec ses détracteurs, alors que les républicains cherchaient à le dépeindre comme un extrémiste libéral sans réserve. Pour le boulot.

Comparaissant devant le Comité sénatorial de la santé, de l'éducation, du travail et des pensions, M. Becerra, le procureur général de Californie, a été grillé par des républicains qui se plaignaient de n'avoir aucune expérience dans le domaine de la santé et qui ciblaient son soutien à la Loi sur les soins abordables et pour le droit à l'avortement.

«Fondamentalement, vous vous êtes prononcé contre la pro-vie», a déclaré le sénateur Mike Braun, républicain de l’Indiana, à M. Becerra. Il a demandé si M. Becerra s'engagerait à ne pas utiliser l'argent des contribuables pour des avortements, ce qui est actuellement interdit par la loi fédérale, sauf dans les cas où la vie de la mère est en jeu, ou dans l'inceste ou le viol.

«Je m'engagerai à suivre la loi», a répondu M. Becerra – en se laissant une certaine marge de manœuvre si la loi devait changer.

La comparution de mardi était la première des deux audiences de confirmation du Sénat pour M. Becerra; il doit comparaître devant le Comité sénatorial des finances mercredi. Malgré les questions difficiles, M. Becerra semble se diriger vers la confirmation dans un Sénat également divisé entre démocrates et républicains, mais avec le vice-président Kamala Harris disponible pour briser une égalité.

S'il est confirmé, M. Becerra sera immédiatement confronté à une tâche ardue de diriger le département à un moment critique, au cours d'une pandémie qui a réclamé un demi-million de vies et a pris un bilan dévastateur pour les personnes de couleur. Il serait le premier Latino à servir de secrétaire du ministère fédéral de la Santé et des Services sociaux.

Bien que M. Becerra, ancien membre du Congrès, n'ait pas d'expérience directe en tant que professionnel de la santé, il s'est vivement intéressé à la politique de la santé à Washington et a aidé à rédiger la loi sur les soins abordables. Il a été plus récemment à l'avant-garde des efforts juridiques pour le défendre, menant 20 États et le district de Columbia dans une campagne visant à protéger l'acte contre le démantèlement par les républicains.

Les républicains et leurs alliés dans les mouvements conservateurs et anti-avortement se sont emparés de la défense de M. Becerra contre les AA. ainsi que son soutien aux droits à l'avortement. Le sénateur Tom Cotton, républicain de l'Arkansas, a qualifié M. Becerra de «radical sans réserve» dans un article sur Twitter lundi, en disant: «Tout sénateur qui le soutiendra paiera un prix avec les électeurs.»

Le Conservative Action Project, un groupe de défense des droits, a publié lundi une déclaration signée par des dizaines de dirigeants conservateurs, dont plusieurs anciens membres du Congrès, se plaignant que M. Becerra avait un «bilan troublant» en ce qui concerne les «politiques relatives au caractère sacré de la vie , la dignité humaine et la liberté religieuse. »

Ils citent notamment son vote contre l'interdiction «Avortement tardif», et l'a accusé d'avoir utilisé son rôle de procureur général «pour faire pencher la balance en faveur de la planification familiale», un groupe qui prône le droit à l'avortement. Interrogé par le sénateur Mitt Romney, républicain de l'Utah, au sujet du vote sur l'avortement tardif, M. Becerra a noté que sa femme est obstétricienne-gynécologue et a déclaré qu'il «travaillerait pour trouver un terrain d'entente» sur la question. M. Romney n'a pas été impressionné. "Il semble que nous n'allons pas trouver un terrain d'entente là-bas", a-t-il répondu.

Les démocrates mettent l’accent sur l’expérience de M. Becerra à la tête de l’un des plus grands services de justice du pays à travers une période particulièrement éprouvante et sur sa biographie à la pointe de la technologie. Fils d'immigrants mexicains, il a étudié à l'Université de Stanford en tant que premier cycle et en droit. Il a servi 12 mandats au Congrès, représentant Los Angeles, avant de devenir procureur général de son État d'origine en 2017.

Dans son discours d'ouverture, la sénatrice Patty Murray, qui préside l'audience de mardi en tant que présidente du comité sénatorial de la santé, a déclaré que M. Becerra avait «fait ses preuves en tant que dirigeant exécutif en voyant l'un des plus grands départements de justice du pays à travers l'un des plus difficiles. périodes de l’histoire récente »et a mis en lumière son engagement en faveur de la justice sociale.

«Il a tenu les entreprises responsables du non-respect des règles de sécurité de Covid-19 et de la mise en danger des travailleurs», a déclaré Mme Murray. Et, a-t-elle ajouté, «il a travaillé tout au long de sa carrière pour défendre les intérêts des communautés de couleur dans les domaines de la santé, de l'immigration et de l'éducation.»

Un mémorial à Washington en janvier pour les 400000 vies perdues à cause du coronavirus aux États-Unis. Le président Biden a déclaré que le mémorial ne serait pas le dernier du pays.
Crédit…Todd Heisler / Le New York Times

Les États-Unis ont franchi une étape stupéfiante lundi, dépassant les 500000 décès connus liés aux coronavirus dans une pandémie qui a duré près d'un an. Le nombre total de virus de la nation est plus élevé que dans tout autre pays du monde. Il a de loin dépassé les premières prévisions de perte de certains experts fédéraux. Et cela signifie que plus d'Américains sont morts de Covid-19 que sur les champs de bataille de la Première Guerre mondiale, de la Seconde Guerre mondiale et de la guerre du Vietnam réunies.

«L'ampleur de celui-ci est tout simplement horrible», a déclaré Jeffrey Shaman, professeur de sciences de la santé environnementale à l'Université de Columbia qui a modélisé la propagation du virus et a déclaré que l'ampleur des pertes n'était pas inévitable, mais le résultat de l'échec à contrôler le virus. se répandre aux États-Unis.

Les États-Unis représentent environ 20% des décès connus liés aux coronavirus dans le monde, mais ne représentent que 4,25% de la population mondiale.

Environ un Américain sur 670 est décédé du Covid-19, qui est devenu l'une des principales causes de décès dans le pays, avec les maladies cardiaques et le cancer, et a réduit l'espérance de vie plus brusquement que depuis des décennies. Les pertes ont été extrêmement personnelles pour les parents et amis des 500 000 personnes.

«Cela ne disparaît jamais», a déclaré le révérend Ezra Jones de Chicago à propos de son chagrin pour son oncle, Moses Jones, décédé du coronavirus en avril.

Le jalon déchirant survient au milieu de nouvelles encourageantes: les nouveaux cas de virus et les décès ont considérablement ralenti, et la distribution des vaccins a progressivement accéléré. Mais l'incertitude demeure concernant les variantes virales émergentes, certaines plus contagieuses et peut-être plus mortelles, il faudra peut-être des mois avant que la pandémie ne soit maîtrisée. Les scientifiques affirment que la trajectoire du nombre de morts aux États-Unis dépendra de la vitesse des vaccinations, des effets des variantes et du respect des directives telles que le port de masques et la distance sociale.

En mars dernier, au tout début de la pandémie, le Dr Anthony S.Fauci, le plus grand spécialiste des maladies infectieuses du pays, et le Dr Deborah L.Birx, le responsable de la coordination de la réponse au coronavirus à l'époque, ont projeté cela même avec un séjour strict. commandes à domicile, le virus pourrait tuer jusqu'à 240000 Américains – un nombre qui semblait inimaginable à l'époque.

«Aussi décevant que cela puisse paraître, nous devrions nous y préparer», a déclaré le Dr Fauci à l'époque.

Moins d'un an plus tard, le virus a tué plus du double de ce nombre.

Les décès aux États-Unis dus à Covid-19 sont survenus plus rapidement à mesure que la pandémie progressait. Le premier décès connu de Covid-19 dans le pays est survenu dans le comté de Santa Clara, en Californie, le 6 février 2020 et à la fin du mois de mai, 100 000 personnes étaient décédées. Il a fallu quatre mois à la nation pour enregistrer 100 000 morts supplémentaires; le suivant, environ trois mois; la suivante, cinq semaines seulement.

Le virus a atteint tous les coins de l'Amérique, dévastant des villes denses et des comtés ruraux par des surtensions qui ont traversé une région puis une autre.

À New York, plus de 28 000 personnes sont mortes du virus – soit environ une personne sur 295. Dans le comté de Los Angeles, le péage est d'environ une personne sur 500. Dans le comté de Lamb, au Texas, où vivent 13 000 personnes dispersées sur une vaste étendue de 1 000 miles carrés, la perte est d'une personne sur 163.

Le virus a déchiré les maisons de retraite et autres établissements de soins de longue durée, se propageant facilement parmi les résidents vulnérables: ils représentent plus de 163000 décès, environ un tiers du total du pays.

Les décès par virus ont également Américains touchés de manière disproportionnée selon des critères raciaux. Dans l'ensemble, le taux de mortalité pour les Noirs américains avec Covid-19 a été presque deux fois plus élevé que pour les Américains blancs, selon les Centers for Disease Control and Prevention; le taux de mortalité des Hispaniques était 2,3 fois plus élevé que celui des Américains blancs. Et pour les Amérindiens, il était 2,4 fois plus élevé.

Lundi, environ 1 900 décès de Covid étaient signalés, en moyenne, presque tous les jours – contre plus de 3 300 aux pics de janvier. Le ralentissement a été un soulagement, mais les scientifiques ont déclaré que les variantes rendaient difficile la projection de l’avenir de la pandémie, et les historiens ont mis en garde contre le détournement de l’ampleur des pertes du pays.

«Il y aura une vraie volonté de dire:« Regardez comment nous allons bien »», a déclaré Nancy Bristow, directrice du département d'histoire de l'Université de Puget Sound à Tacoma, Washington, et auteur de «American Pandemic: The Mondes perdus de l’épidémie de grippe de 1918. » Mais elle a mis en garde contre les inclinations maintenant à «réécrire cette histoire dans une autre histoire de triomphe américain».

Terrain de défilé à Washington en octobre, avec des drapeaux blancs représentant le nombre de personnes décédées de Covid-19 aux États-Unis.
Crédit…Stefani Reynolds pour le New York Times

L'énorme ampleur de la maladie et de la mort provoquée par le coronavirus est retracée dans des chiffres qui ont tellement dépassé les critères familiers de la vie quotidienne qu'ils peuvent parfois être difficiles à maîtriser.

La nouvelle lundi selon laquelle les États-Unis avaient enregistré 500 000 décès liés à Covid-19 en un an seulement n'est que le dernier exemple.

Une façon de mettre cela en contexte est de le comparer à autres causes majeures de décès en 2019, l'année avant que la pandémie ne s'installe dans le pays.

  • Trois fois le nombre de personnes décédées aux États-Unis en tout type d'accident, y compris les accidents de la route, en 2019 (167127).

  • Plus de huit fois le nombre de décès dus à grippe et pneumonie (59 120).

  • Plus de 10 fois le nombre de suicides (48 344).

  • Plus que le nombre de décès dus à accidents vasculaires cérébraux, diabète, maladie rénale, Alzheimer et causes connexes, combinés (406.161).

  • Seul cardiopathie (655381) et cancer (599 274) ont causé plus de décès.

Lorsque les données complètes pour 2020 seront disponibles auprès des Centers for Disease Control and Prevention, Covid-19 sera certainement l'un des principaux tueurs. Mais essayer de projeter où il se classera peut être compliqué. Une très grande partie des décès dus à Covid-19 concerne des personnes médicalement vulnérables en raison d'autres problèmes de santé importants tels que le cancer, les maladies pulmonaires ou cardiaques. Un certain nombre d'entre eux auraient probablement succombé à ces causes, et ont été comptés dans ces catégories, si leur décès n'avait pas été précipité par Covid-19.

Les macaques rhésus sont les principales espèces de singes qui sont élevées au Centre national de recherche sur les primates de l'Université Tulane à Covington, en Louisiane.
Crédit…Bryan Tarnowski pour le New York Times

Le monde a besoin de singes, dont l'ADN ressemble beaucoup à celui des humains, pour développer les vaccins Covid-19. Mais une pénurie mondiale, résultant de la demande inattendue causée par la pandémie, a été exacerbée par une récente interdiction de vendre des animaux sauvages de Chine, premier fournisseur d'animaux de laboratoire.

La dernière pénurie a ravivé les discussions sur la création d'une réserve stratégique de singes aux États-Unis, un stock d'urgence similaire à ceux maintenus par le gouvernement pour le pétrole et les céréales.

Alors que de nouvelles variantes du coronavirus menacent de rendre obsolète le lot actuel de vaccins, les scientifiques se précipitent pour trouver de nouvelles sources de singes, et les États-Unis réévaluent leur dépendance à l'égard de la Chine, une rivale avec ses propres ambitions biotechnologiques.

La pandémie a souligné à quel point la Chine contrôle la fourniture de biens vitaux, y compris masques et drogues, dont les États-Unis ont besoin en cas de crise.

Des scientifiques américains ont fouillé des installations privées et financées par le gouvernement en Asie du Sud-Est ainsi qu'à Maurice, une petite nation insulaire au large de l'Afrique du Sud-Est, pour les stocks de leurs sujets de test préférés, les macaques rhésus et les macaques cynomolgus, également connus sous le nom de macaques à longue queue.

Mais aucun pays ne peut compenser ce que la Chine fournissait auparavant. Avant la pandémie, la Chine fournissait plus de 60% des 33818 primates, principalement des macaques cynomolgus, importés aux États-Unis en 2019, selon les estimations des analystes basées sur les données des Centers for Disease Control and Prevention.

Les États-Unis ont environ 22 000 singes de laboratoire – principalement des macaques rhésus à face rose – dans leurs sept centres de primates. Environ 600 à 800 de ces animaux ont fait l'objet de recherches sur les coronavirus depuis le début de la pandémie.

Les scientifiques disent que les singes sont les spécimens idéaux pour rechercher des vaccins contre les coronavirus avant qu'ils ne soient testés sur les humains. Les primates partagent plus de 90% de notre ADN, et leur biologie similaire signifie qu'ils peuvent être testés avec des écouvillons nasaux et faire scanner leurs poumons. Les scientifiques disent qu'il est presque impossible de trouver un substitut pour tester les vaccins Covid-19, bien que des médicaments tels que dexaméthasone, le stéroïde utilisé pour traiter l'ancien président Donald J. Trump, a été testé sur des hamsters.

Les États-Unis comptaient autrefois sur l'Inde pour fournir des macaques rhésus. Mais en 1978, l'Inde a arrêté ses exportations après que les médias indiens aient rapporté que les singes étaient utilisés dans des tests militaires aux États-Unis. Les sociétés pharmaceutiques ont cherché une alternative et ont finalement atterri en Chine.

Mais la pandémie a bouleversé ce qui avait été une relation de plusieurs décennies entre les scientifiques américains et les fournisseurs chinois.

Le I.C.U. au Marian Regional Medical Center à Santa Maria, en Californie, ce mois-ci. Près des trois quarts de l’I.C.U. les lits étaient occupés au cours de la semaine se terminant le 18 février.
Crédit…Daniel Dreifuss pour le New York Times

Au cours de l'année écoulée, les unités de soins intensifs des hôpitaux ont été envahies par des patients atteints de Covid-19 gravement malades, qui développent une pneumonie sévère et d'autres dysfonctionnements organiques. Parfois, l'afflux de cas de coronavirus a dépassé les ressources des unités et la complexité des soins dont ces patients avaient besoin.

Un graphique interactif du New York Times explore comment les surtensions de coronavirus ont affecté les I.C.U.et leur personnel médical spécialisé.

Les nouveaux cas aux États-Unis ont chuté depuis leur pic de début janvier, mais près des trois quarts de l’I.C.U. les lits étaient occupés au cours de la semaine se terminant le 18 février.

La moyenne nationale des adultes I.C.U. le taux d'occupation était de 67% en 2010, selon la Society of Critical Care Medicine, bien que ce nombre et tous les chiffres d'hospitalisation varient en fonction du lieu, de la période de l'année et de la taille de l'hôpital.

Lorsque le coronavirus déchire une communauté, les I.C.U.s se remplissent. Les hôpitaux ont été contraints d'improviser, d'élargir leurs capacités en créant des I.C.U.s dans des domaines normalement utilisés à d'autres fins, comme les soins cardiaques ou neurologiques, et même les couloirs ou les chambres d'amis.

Les chirurgies électives sont souvent mises en attente pour garder les lits disponibles, et au début de la pandémie, les hôpitaux ont vu d'énormes chutes de personnes admises pour une raison autre que Covid-19. I.C.U. les membres du personnel, quelle que soit leur spécialité, passaient souvent la majeure partie ou la totalité de leur temps sur les patients Covid.

«Nous sommes tous épuisés», a déclaré le Dr Nida Qadir, codirecteur de l’unité de soins intensifs médicaux du centre médical Ronald Reagan UCLA. «Nous avons dû nous adapter un peu.»

L'Atletico Madrid s'entraîne à Bucarest, en Roumanie, lundi.
Crédit…Octav Ganea / Inquam Photo, via Reuters

Deux géants européens du football, l'Atlético Madrid et Chelsea, se rencontreront mardi en Ligue des champions. Le site de ce jeu tant attendu? Bucharest, Roumanie.

Mercredi, Manchester City affrontera l'équipe allemande Borussia Mönchengladbach. Ce match aura lieu à Budapest, la capitale hongroise, où le champion anglais Liverpool a battu le RB Leipzig allemand la semaine dernière.

Dans la Ligue Europa, le championnat des clubs de deuxième niveau du continent, les sites neutres sont désormais presque aussi courants que les matchs à domicile. La semaine dernière, des équipes espagnoles et anglaises ont joué en Italie, et des équipes de Norvège et d'Allemagne se sont rencontrées en Espagne. Jeudi, une semaine après le match nul du club londonien d’Arsenal contre le Portugais Benfica à Rome, les équipes devraient se rencontrer à nouveau lors du match retour de leur match aller-retour près d’Athènes.

La pandémie a provoqué ravage avec les horaires sportifs internationaux pendant un an, et ce chaos continue d’affecter les plus grands tournois de clubs de football. Les raisons – décrets gouvernementaux, restrictions de voyage et règles de quarantaine – varient en Europe. Dans certains pays, les équipes sont toujours autorisées à se déplacer sans problème vers et depuis les stades de leurs adversaires. Dans d'autres, des pays ont bloqué des visiteurs de nations entières ou ont élaboré des règles onéreuses qui rendent ce voyage impraticable pendant une saison de football où les équipes jouent souvent deux ou trois matchs par semaine.

L'UEFA, l'instance dirigeante du football européen qui gère les compétitions, a décidé que si des restrictions avaient un impact négatif sur un match, celui-ci se jouerait sur un site neutre où les déplacements sont autorisés. Mais la décision de jouer à des matchs à élimination directe dans des endroits apparemment choisis au hasard a conduit à la confusion, et pas un peu à grogner.

Un mémorial pour les victimes du coronavirus à Casalpusterlengo, en Italie.
Crédit…Isabella de Maddalena pour le New York Times

Dimanche après-midi, plusieurs centaines de personnes se sont rassemblées dans la petite ville de Codogno, à environ 56 km au sud de Milan.

Le groupe, comprenant des dignitaires locaux, des vétérans de l'armée et des employés de l'hôpital, se réunissait pour le dévoilement d'un petit jardin, avec un coing et une sculpture avec trois colonnes en acier. Les mots «Résilience», «Communauté» et «Redémarrer» étaient inscrits sur une plate-forme sous les colonnes.

Le jardin est l'un des premiers monuments commémoratifs d'Italie à ceux qui sont décédés après avoir contracté le coronavirus, et il a été dédié à l'anniversaire du jour où la nouvelle a éclaté qu'un habitant de Codogno, âgé de 38 ans, devenu connu sous le nom de Patient One, avait le virus. Cet homme était le premier cas connu de transmission locale en Italie. Le lendemain, la police scellé la ville, et personne ne pouvait entrer ou sortir.

«C'était horrible, absurde et inimaginable que ce cauchemar puisse se dérouler à Codogno», a déclaré Francesco Passerini, le maire de la ville et la force motrice derrière le mémorial, dans un entretien téléphonique avant la cérémonie. «Presque tout le monde a perdu quelqu'un», a-t-il ajouté.

Pour certains, il peut sembler trop tôt pour créer un mémorial à une pandémie qui fait toujours rage. Plus de 200 personnes étaient aurait succombé dimanche à Covid-19 en Italie, et le pays est en état d'urgence jusqu'à au moins fin avril, avec des restrictions de voyage strictes en place.

Mais le mémorial de Codogno et d'autres prévus ailleurs en Europe ne se veulent pas de grands monuments du moment historique, mais de simples lieux de deuil et de réflexion.

Quartier des affaires de Tokyo en septembre. Environ une femme sur cinq dans la ville vit seule.
Crédit…Noriko Hayashi pour le New York Times

Si la pandémie a été difficile pour beaucoup au Japon, les pressions se sont aggravées pour les femmes. Un péché de nombreux pays, plus de femmes ont perdu leur emploi. À Tokyo, la plus grande métropole du pays, environ une femme sur cinq vit seule, et les exhortations à rester à la maison et à éviter de rendre visite à des parents ont exacerbé le sentiment d’isolement.

D'autres femmes ont lutté contre les profondes disparités dans le division des tâches ménagères et de la garde d'enfants pendant l'ère du travail à domicile, ou a souffert d'une augmentation de la violence domestique et des agressions sexuelles.

Le bilan psychologique et physique croissant la pandémie s’est accompagnée d’un pic inquiétant de suicide chez les femmes. Au Japon, 6 976 femmes sont décédées par suicide l'année dernière, près de 15% de plus qu'en 2019. Il s'agissait de la première augmentation d'une année à l'autre en plus d'une décennie.

Chaque suicide – et tentative de suicide – représente une tragédie individuelle enracinée dans une constellation complexe de raisons. Mais l'augmentation chez les femmes, qui s'est étendue sur sept mois consécutifs l'année dernière, a concerné des responsables gouvernementaux et des experts en santé mentale qui ont travaillé à réduire ce qui avait été parmi les taux de suicide les plus élevés au monde. (Alors que plus d'hommes que de femmes sont morts par suicide l'année dernière, moins d'hommes l'ont fait qu'en 2019. Dans l'ensemble, les suicides ont augmenté d'un peu moins de 4%.)

La situation a renforcé les défis de longue date pour le Japon. Parler de problèmes de santé mentale ou demander de l'aide est encore difficile dans une société qui met l'accent sur le stoïcisme.

La pandémie a également amplifié les tensions dans une culture fondée sur la cohésion sociale et qui repose sur la pression des pairs pour favoriser le respect des demandes du gouvernement porter des masques et pratiquez une bonne hygiène. Les femmes, qui sont souvent désignées comme principales dispensatrices de soins, craignent parfois l'humiliation publique si elles ne respectent pas ces mesures ou sont infectées par le coronavirus.

Dans un compte rendu largement médiatisé, une femme dans la trentaine qui se remettait du coronavirus à la maison est décédée par suicide. Les médias japonais ont saisi sa note en exprimant leur angoisse quant à la possibilité qu'elle ait infecté d'autres personnes et leur ait causé des ennuis, tandis que les experts se sont demandé si la honte pouvait la conduire au désespoir.

Dans d'autres nouvelles du monde entier:

Ukraine a déclaré avoir obtenu son premier approvisionnement en vaccin mardi, en achetant 500 000 doses d'une version Oxford-AstraZeneca fabriquée par l'Inde. L'Ukraine, qui a signalé plus de 5000 cas par jour, a déclaré que les doses étaient réservées aux travailleurs médicaux de première ligne. «Nous sommes reconnaissants à nos partenaires indiens», le président ukrainien Volodymyr Zelensky écrit sur Twitter après la livraison le mardi.

Deux géants européens du football, l'Atlético Madrid et Chelsea, se rencontreront mardi en Ligue des champions à Bucarest, en Roumanie. Mercredi, Manchester City affrontera l’équipe allemande Borussia Mönchengladbach – à Budapest, la capitale hongroise, où le champion anglais Liverpool a battu l’allemand RB Leipzig la semaine dernière. Dans la Ligue Europa, le championnat des clubs de deuxième niveau du continent, les sites neutres sont désormais presque aussi courants que les matchs à domicile. La pandémie a provoqué ravage avec les horaires sportifs internationaux pendant un an, et ce chaos continue d’affecter les plus grands tournois de clubs de football. Les raisons – décrets gouvernementaux, restrictions de voyage et règles de quarantaine – varient en Europe. L'UEFA, l'instance dirigeante du football européen qui gère les compétitions, a décidé que si des restrictions avaient un impact négatif sur un match, celui-ci se jouerait sur un site neutre où les déplacements sont autorisés. Mais la décision de jouer à des matchs à élimination directe dans des endroits apparemment choisis au hasard a conduit à la confusion, et pas un peu à grogner.

Lucia DeClerck a été testée positive pour le virus le jour de son 105e anniversaire, un jour après son deuxième vaccin.
Crédit…Michael Neiman

Lucia DeClerck, la résidente la plus âgée d'une maison de retraite du New Jersey, a appris qu'elle avait contracté le coronavirus le jour de son 105e anniversaire, le 25 janvier, le jour après avoir reçu sa deuxième dose du vaccin Pfizer-BioNTech, selon Michael Neiman, l'administrateur de la maison.

Au début, elle a dit qu'elle avait peur. Elle n'aimait pas être isolée et elle a raté le bavardage quotidien du défilé des soignants à Mystic Meadows Rehabilitation and Nursing, un établissement de 120 lits à Little Egg Harbor.

Elle a montré peu de symptômes. Et dans les deux semaines, elle était de retour dans sa chambre, tenant son chapelet et portant ses lunettes de soleil et son bonnet en tricot.

À ses deux fils survivants, cinq petits-enfants, 12 arrière-petits-enfants et 11 arrière-arrière-arrière-petits-enfants, qui l'appellent grand-mère Lucia, elle a un nouveau surnom: «Le dur à cuire de 105 ans qui a donné un coup de pied à Covid.»

Lundi, elle a reçu un cri du gouverneur Philip D. Murphy, qui a décrit un appel téléphonique avec elle lors d'un point de presse sur le coronavirus. «Quelle conversation édifiante», a déclaré le gouverneur.

La famille de Mme DeClerck s'est réunie en janvier 2020 à Mystic Meadows pour célébrer son 104e anniversaire avant le début de la pandémie. Lorsqu'ils ont appris qu'elle avait contracté le virus, ils se sont préparés au pire.

Mme DeClerck est l'une des 62 résidents de Mystic Meadows à avoir contracté le virus; quatre patients sont décédés, dont trois recevaient des soins palliatifs.

En janvier, les résidents étaient testés deux fois par semaine, et un test rapide effectué la dernière semaine du mois a montré que Mme DeClerck avait contracté le virus.

Elle avait également été vaccinée, ce qui a probablement contribué à son rétablissement. Le premières études sur le programme d’inoculation de masse britannique a montré lundi des preuves solides que même une dose de vaccin peut aider à réduire les hospitalisations liées au coronavirus.

Mme DeClerck n'est pas la personne la plus âgée à avoir vaincu le virus.

Le plus ancien résident d'Europe connu, Soeur André, a contracté le virus à 116 ans. Elle a célébré son 117e anniversaire avec une coupe de champagne ce mois-ci dans une maison de retraite médicalisée à Toulon, en France.





The New York Times – [source]

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