'VIP. L’immunisation pour les puissants et leurs copains fait trembler l’Amérique du Sud


LIMA, Pérou – L'espoir apporté par l'arrivée des premiers vaccins en Amérique du Sud se transforme en colère alors que les campagnes de vaccination ont dégénéré en scandale, copinage et corruption, secouant les gouvernements nationaux et sapant la confiance dans l'establishment politique.

Quatre ministres au Pérou, en Argentine et en Équateur ont démissionné ce mois-ci ou font l'objet d'une enquête parce qu'ils sont soupçonnés de recevoir ou de fournir un accès préférentiel à de rares vaccins contre le coronavirus. Les procureurs de ces pays et du Brésil examinent des milliers d’autres accusations d’irrégularités dans les campagnes de vaccination, la plupart impliquant des politiciens locaux et leurs familles qui font la queue.

Alors que les accusations d'actes répréhensibles attrapent plus de dignitaires, la tension monte dans une région où l'indignation populaire face à la corruption et aux inégalités s'est répandue ces dernières années en manifestations rauques contre le statu quo politique. La frustration pourrait à nouveau trouver un débouché dans les rues – ou aux urnes, influençant les décisions des électeurs lors des prochaines courses telles que les élections au Pérou en avril.

«Ils savaient tous que des patients étaient en train de mourir», a déclaré Robert Campos, 67 ans, médecin de la capitale péruvienne, Lima, à propos des politiciens du pays. «Et ils ont vacciné tous leurs petits amis.

La colère contre les puissants coupeurs de ligne a été amplifiée par la rareté des vaccins. L'Amérique du Sud, comme d'autres régions en développement, a eu du mal à se procurer suffisamment de doses alors que les pays riches achetaient la majeure partie de l'approvisionnement disponible.

Le Dr Campos a déclaré qu'il ne figurait pas sur la liste de vaccination lorsque des doses limitées sont arrivées pour le personnel de l'hôpital la semaine dernière.

L'Amérique du Sud a été brisée par le virus, représentant près d'un cinquième de tous les décès dus à une pandémie dans le monde – 450000, selon le décompte officiel – bien qu’elle représente environ 5 pour cent de la population mondiale. Données de mortalité suggère que le bilan réel de la pandémie dans la région est au moins le double des chiffres officiels.

Le virus aussi effondrement des systèmes nationaux de soins de santé, poussé des millions de personnes dans la pauvreté et plongé la région dans la pire crise économique de l'histoire moderne.

Malgré le lourd tribut, la pandémie a renforcé le soutien public à la plupart des gouvernements de la région, plusieurs offert un soutien financier à leurs populations et a appelé à l’unité.

Les scandales des vaccins pourraient mettre fin à cette bonne volonté, annonçant une nouvelle vague d'instabilité, préviennent les analystes.

«Les gens ont beaucoup plus de mal à tolérer la corruption lorsque la santé est en jeu», a déclaré Mariel Fornoni, une enquêteuse à Buenos Aires.

La nature effrontée de certains des scandales – qui reflètent des affaires similaires Liban, Espagne et le Philippines – a scandalisé la région.

Au Pérou, un vice-ministre de la Santé a reçu des doses supplémentaires d'un essai clinique, avec sa femme, sa sœur, deux enfants, un neveu et une nièce. Le ministre équatorien de la Santé a envoyé des doses du premier lot de vaccins du pays, qui, selon le gouvernement, était réservé au secteur public, à une maison de retraite privée de luxe où vit sa mère.

Un éminent journaliste argentin a révélé la semaine dernière dans une interview à la radio qu'il avait eu une balle dans le ministère de la Santé après avoir appelé son ami, qui était alors ministre de la Santé, exposant ce que les habitants ont appelé un «V.I.P. Clinique de vaccination »pour les alliés du gouvernement. Au Brésil, les procureurs ont demandé l'arrestation du maire de Manaus, une ville du nord dévastée par deux vagues de coronavirus, soupçonné d'accorder à ses alliés un accès préférentiel aux vaccins.

Et au Suriname, le ministre de la Santé de 38 ans s’est attribué le premier vaccin vaccinal du pays pour «donner l’exemple».

Alors que les révélations affluaient, les citoyens d'Amérique du Sud se sont tournés vers les médias sociaux pour dénoncer les abus et identifier les coupeurs de ligne présumés. Les médecins et les infirmières péruviens ont manifesté devant les hôpitaux la semaine dernière pour exiger des vaccins alors que le scandale des greffes de vaccins s’amplifiait.

Les ministres de la Santé ont démissionné au Pérou et en Argentine, où l'ancien fonctionnaire a été accusé d'abus de pouvoir; Le ministre équatorien de la Santé fait face à un procès en destitution et à une enquête pénale.

Les scandales des vaccins ont résonné particulièrement dur au Pérou, où la pandémie a tué plus de 45000 personnes, selon le décompte officiel, cependant données sur la surmortalité suggèrent que le péage réel pourrait être plus du double de ce nombre.

Plus tôt ce mois-ci, le médecin qui a mené le premier essai de vaccin au Pérou a reconnu avoir vacciné près de 250 politiciens, notables et leurs proches. avec des doses supplémentaires non déclarées. Certains avaient reçu trois doses, selon le directeur de l’essai, le Dr Germán Málaga, dans le but de maximiser leur immunité.

Le scandale a secoué une nation déjà sous le choc une série d'enquêtes pour corruption qui ont anéanti la confiance dans les institutions démocratiques et pris au piège les six derniers anciens présidents du pays.

Seul l'un des anciens présidents, Martín Vizcarra, a quitté ses fonctions avec un taux d'approbation élevé, grâce à sa position ferme sur la corruption. Maintenant, M. Vizcarra est devenu empêtré dans le scandale des essais de vaccins après qu'il est apparu qu'il avait secrètement reçu une injection alors qu'il était en fonction avant même que le Pérou n'ait approuvé ou acheté des vaccins. Il a ensuite essayé de le cacher.

«Nous pensions qu'il était une bonne personne», a déclaré Ana Merino, une vendeuse de journaux à Lima dont le mari est décédé de Covid l'année dernière. «Vers qui pouvons-nous nous tourner? Qui est parti? »

La liste de ceux qui ont profité illicitement de l’essai de vaccin au Pérou comprend le ministre de la Santé, les régulateurs des vaccins, les hôtes universitaires de l’essai et même l’envoyé du Vatican dans le pays. L'envoyé, Nicola Girasoli, a déclaré aux médias locaux qu'il avait obtenu le vaccin pour avoir été un «consultant en éthique» auprès de l'université qui menait l'essai.

Après avoir démissionné, le ministre péruvien de la Santé, Pilar Mazzetti, a déclaré que l’injection était «la pire erreur de ma vie». Une autre politicienne qui a profité du procès, la ministre des Affaires étrangères du pays, Elizabeth Astete, a également démissionné, après avoir affirmé qu’elle «n’avait pas le luxe» de tomber malade au travail.

Le scandale des vaccins pourrait secouer les élections générales au Pérou en avril, au profit des candidats promettant une rupture radicale avec le système politique actuel, a déclaré Alfredo Torres, le chef de la société de sondage Ipsos à Lima.

Parmi eux se trouvent Keiko Fujimori, la fille d'un ancien président emprisonné, qui a déclaré qu'elle transformerait le Pérou en une «démodure», un mélange de mots espagnols pour la démocratie et la dictature, et Rafael López Aliaga, qui a proposé de condamner à mort les corrompus. Les politiciens.

Étant donné que la plupart des pays de la région n’ont jusqu’à présent reçu qu’une infime partie des vaccins dont ils ont besoin, divers groupes se bousculent pour la priorité.

Au Pérou et au Venezuela, les gouvernements ont déclaré que les forces de sécurité auraient la priorité avec les agents de santé, ce qui a suscité des protestations de la communauté médicale.

Au Brésil, qui n’a vacciné que 3% de sa population, un tiers des 210 millions d’habitants du pays figurent désormais sur la liste des priorités, dépassant de loin le nombre de doses disponibles. Le groupe comprend des vétérinaires, qui ont fait valoir qu'ils travaillent dans les soins de santé; les chauffeurs de camion, qui ont menacé de faire grève s'ils n'obtenaient pas le vaccin; et les psychologues, les pompiers et les constructeurs.

La confusion a été aggravée par la décision du gouvernement brésilien de déléguer partiellement l’ordonnance de vaccination aux autorités locales, ce qui a conduit à un kaléidoscope de règles contradictoires. Certains procureurs enquêtant sur la greffe de vaccins ont déclaré que le chaos bureaucratique avait peut-être été délibérément amplifié afin de cacher le copinage et la corruption.

«Les médecins m'appellent tout le temps pour me dire qu'ils ont peur de mourir», car ils ne peuvent pas se faire vacciner, a déclaré Edmar Fernandes, président du syndicat médical de l'État brésilien du Ceará. «Ce type de corruption tue.»

Mitra Taj a rapporté de Lima; Anatoly Kurmanaev de Caracas, Venezuela; Manuela Andreoni de Rio de Janeiro et Daniel Politi de Buenos Aires.

Rapports supplémentaires fournis par Isayen Herrera de Caracas, Venezuela; Ank Kuipers de Paramaribo, Suriname; José María León Cabrera de Quito, Équateur, et Jenny Carolina González de Bogotá, Colombie.



Mitra Taj, Anatoly Kurmanaev, Manuela Andreoni and Daniel Politi – [source]

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