Israël pleure après que la bousculade au festival religieux tue 45 personnes


JERUSALEM – Alors que les Israéliens pleuraient vendredi les 45 personnes piétinées à mort lors d'un pèlerinage qui a attiré des dizaines de milliers de juifs ultra-orthodoxes, des questions se posaient déjà sur une mauvaise planification et une possible négligence.

Depuis plus d'une décennie, il y a eu des inquiétudes et des avertissements selon lesquels le site religieux du mont Meron, dans le nord d'Israël, n'était pas équipé pour accueillir autant de pèlerins. En 2008 et 2011, des rapports du contrôleur de l'État ont mis en garde contre le potentiel de calamité.

«Nous allons mener une enquête approfondie, sérieuse et approfondie pour garantir qu'une telle catastrophe ne se reproduise plus», a promis le Premier ministre Benjamin Netanyahu lors d'une visite sur le site vendredi. Il a appelé à une journée nationale de deuil dimanche.

Même pour un pays habitué au traumatisme des guerres et des attaques terroristes, cela a compté comme l’une des pires catastrophes de l’histoire d’Israël.

Israël a été ravagé par des tensions religieuses et laïques, en particulier au cours de la dernière année de la pandémie, au milieu d'une colère généralisée face à ce que beaucoup considèrent comme un mépris des réglementations et des manifestations d'autonomie au sein de certaines parties de la communauté ultra-orthodoxe. La catastrophe de vendredi matin a en grande partie unifié le pays dans le choc et le chagrin, mais elle a également souligné certains des dysfonctionnements qui divisent cette société.

Mais lors d'une manifestation d'unité nationale vendredi, les Israéliens de tout le pays se sont alignés pour donner du sang aux parties blessées et annulées et aux événements culturels par respect, tandis que les résidents arabes de Galilée sont venus aider les survivants de la tragédie du mont Meron.

Jusqu'à 100 000 personnes étaient entassées sur la montagne jeudi soir, la plupart étant arrivées dans des bus organisés pour célébrer les vacances. Les festivités ont tourné à l'horreur environ une heure après minuit, lorsque des dizaines d'adultes et d'enfants ont été écrasés et étouffés dans un passage étroit et surpeuplé qui s'est transformé en un piège mortel, selon des témoins.

L'écrasement s'est produit après que les célébrants se soient déversés d'une section du complexe à flanc de montagne, en descendant quelques marches et dans le passage, qui avait un sol métallique en pente. Certaines personnes à l'avant se sont évanouies ou ont glissé, provoquant un goulot d'étranglement, ont déclaré des témoins, et ont déclenché ce que les témoins ont décrit comme une «avalanche humaine».

L'un des blessés, Chaim Vertheimer, a déclaré que le passage était glissant à cause de l'eau renversée et du jus de raisin.

«Pour une raison quelconque, il y a eu une pression soudaine à ce stade et les gens se sont arrêtés. Mais de plus en plus de gens n'arrêtaient pas de descendre », a déclaré M. Vertheimer au site d'information hébreu Ynet, s'exprimant depuis son lit d'hôpital. «Les gens ne respiraient pas. Je me souviens de centaines de personnes qui criaient: "Je ne peux pas respirer." "

Un autre blessé, Dvir Cohen, a déclaré qu'un grand nombre de personnes essayaient de partir immédiatement.

«Il y avait un escalier où les premières personnes ont trébuché et tout le monde les a piétinées. J'étais dans la deuxième rangée de personnes », a-t-il déclaré. «Des gens m'ont piétiné, des centaines d'entre eux.

Quelques minutes plus tôt, des milliers d'hommes se balançaient et se balançaient sur les gradins au rythme de la musique. Les autorités israéliennes n'ont imposé aucune restriction sur le nombre de participants, malgré les avertissements de certains responsables de la santé concernant le risque de transmission du Covid-19.

Bien que la vue de tant de personnes rassemblées et démasquées puisse être choquante pour la plupart des pays du monde, la vie en Israël est revenue presque à la normale ces dernières semaines après une campagne nationale de vaccination réussie.

La majorité de la population adulte est entièrement vaccinée. Mais beaucoup dans la foule avaient moins de 16 ans et n'étaient pas encore éligibles à la vaccination.

C'était le plus grand rassemblement en Israël depuis le début de la pandémie.

Vendredi après-midi, les familles se précipitaient pour enterrer leurs morts avant le début du sabbat au coucher du soleil. Selon les médias israéliens, au moins deux des victimes venaient des États-Unis et une du Canada. Les victimes israéliennes comprenaient deux paires de frères, dont le plus jeune avait 9 ans.

Les condoléances ont afflué des dirigeants du monde entier, notamment le président Biden et le président Vladimir V. Poutine de Russie, le roi Abdallah II de Jordanie et le président Mahmoud Abbas de l'Autorité palestinienne.

Le complexe sur le mont Meron comprend plusieurs grands terrains de rassemblement avec des gradins et des scènes, reliés par une série de ruelles et de sentiers.

Le rapport du contrôleur de 2008 indiquait que tous les ajouts et modifications de bâtiments apportés au lieu de pèlerinage avaient été effectués sans l'approbation des comités locaux et de district de planification et de construction.

"Il n'y a aucune raison de permettre à la situation actuelle de continuer", a déclaré un rapport du contrôleur.

Le bureau du contrôleur a déclaré qu'un danger particulier était posé par les routes et les chemins d'accès, qui «sont étroits et inappropriés pour accueillir les centaines de milliers de personnes qui visitent le site». C'est le long de l'un de ces chemins que des témoins ont dit que l'écrasement des gens a commencé.

Le mont Meron est près de la mer de Galilée et de la ville mystique de Safed. Le rassemblement annuel y a lieu un jour férié, Lag b'Omer, qui est lié dans la tradition juive à la révolte de Bar Kokhba contre les Romains au deuxième siècle après JC, et pour de nombreux juifs ultra-orthodoxes, c'est un point culminant du calendrier hébreu. .

Les célébrations ont été strictement interrompues l'année dernière en raison de la pandémie, et peu de personnes ont été autorisées à y assister.

Mais dans les années ordinaires, un grand nombre de juifs ultra-orthodoxes et traditionnels font le pèlerinage à la montagne pour des jours de festivités. Ils allument des feux de joie autour de la tombe d'un sage du deuxième siècle, le rabbin Shimon Bar Yochai, dans l'espoir de recevoir ses bénédictions le jour de l'anniversaire de sa mort.

Malgré les avertissements selon lesquels l'infrastructure ne pourrait pas supporter en toute sécurité de grandes foules, un ancien responsable, Shlomo Levy, qui avait présidé le Conseil régional de la Haute Galilée, a déclaré qu'il avait subi des pressions politiques pour annuler un mandat qu'il avait émis en 2008 pour fermer l'enceinte de la tombe. en raison de problèmes de sécurité.

M. Levy a déclaré à Kan, la radio publique israélienne, que le ministre de la Sécurité publique de l’époque lui avait dit qu’il avait peur de toucher le site et que c’était une «patate chaude».

Cette méfiance découle probablement du pouvoir politique disproportionné détenu depuis longtemps par les partis ultra-orthodoxes dans le système de coalition israélien. Les ultra-orthodoxes, connus sous le nom de Haredim, en hébreu, ont été des membres cruciaux de coalitions gouvernementales successives dirigées par Netanyahu.

Les Israéliens laïques ont dénoncé ce qu'ils considéraient comme le laxisme du gouvernement et de la police dans l'application des règlements de verrouillage dans les centres de population ultra-orthodoxes au plus fort de la pandémie, les accusant de céder à la pression.

Certains commentateurs ultra-orthodoxes ont suggéré vendredi qu'il était temps que les dirigeants de leur communauté atténuent leur flexion musculaire.

Yossi Elituv, rédacteur en chef du magazine ultra-orthodoxe Mishpacha, mentionné sur Twitter que la communauté ultra-orthodoxe avait besoin «de tirer des leçons». Le complexe devrait être retiré des mains de fiducies et d'associations religieuses privées, a-t-il dit, et devrait être géré par les autorités officielles de l'État.

Ishay Coen, analyste politique pour Kikar HaShabbat, un site d'information Haredi, a écrit sur Twitter, "Il est grand temps que nous, les Haredim, nous ayons compris que lorsqu'ils ne nous permettent pas d'organiser un événement de masse dangereux, cela ne vient pas d'un lieu de haine des Haredim ou de persécution, mais par inquiétude !!!"

Pourtant, bon nombre de ceux qui ont été touchés par la catastrophe proviennent des sectes les plus insulaires et extrêmes de l'ultra-orthodoxie, qui évitent la coopération avec l'État. Et de nombreux Israéliens laïques considéraient l’intransigeance des rabbins face aux problèmes du lieu de pèlerinage comme la preuve d’une rébellion permanente.

«Je ne vois pas de processus de guérison ici», a déclaré Yedidia Stern, présidente du Jewish People Policy Institute de Jérusalem. "Je crains qu'aucune des parties ne profite de cet événement pour se rapprocher de l'autre."





Isabel Kershner – [source]

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