Pendant 10 ans, un photographe suit le village détruit


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Le 11 mars 2011, un tremblement de terre et un tsunami ont frappé la côte japonaise, tuant 200 habitants de Kesen, un village vieux de plusieurs siècles. Seules deux des 550 maisons n'ont pas été détruites et la plupart des survivants ont déménagé. Mais 15 habitants ont promis de rester et de reconstruire le village, et Hiroko Masuike, photographe du New York Times et originaire du Japon, a voyagé deux fois par an depuis New York au cours de la dernière décennie pour faire la chronique de leurs efforts.

Le mois dernier, un reportage photo et un article ont raconté leur détermination au cours des 10 dernières années. Dans une interview, Mme Masuike a discuté de l'évolution de son projet.

De nombreuses villes et villages ont été dévastés par le tremblement de terre et le tsunami. Pourquoi avez-vous décidé de vous concentrer sur Kesen?

Lorsque le tsunami s'est produit, je devais être là parce que mon pays d'origine traversait une catastrophe majeure. Rikuzentakata, la ville où se trouve Kesen, a été l'une des plus durement touchées. J'avais des vacances prévues, mais 12 jours après le tsunami, j'ai atterri à l'aéroport le plus proche. J'ai commencé à photographier les débris et les gens dans un centre d'évacuation à Rikuzentakata, mais j'étais toujours engourdi.

Un jour, je conduisais à Kesen et j'ai vu un petit temple sur un terrain plus élevé. Dix personnes vivaient là-bas, et à travers la ville, il y avait d'autres personnes vivant parmi les débris. Ils étaient très différents de toutes les autres personnes vivant dans les centres d'évacuation – ils étaient tellement énergiques. Le deuxième jour, lorsque j'ai rendu visite aux gens du temple, ils m'ont dit: «Si tu veux rester avec nous, tu peux.» J'ai commencé à photographier comment ils vivaient: ils ont construit une petite cabane où nous mangions; ils faisaient un feu de joie tous les jours; ils essaieraient de nettoyer l'endroit. Ils espéraient réunir leur communauté.

Comment cela est-il passé de la photographie des séquelles d'une catastrophe majeure à un projet à long terme?

Lorsque j'y suis allé pour la première fois, tout le monde s'est ouvert à moi et m'a fait confiance. Je ne voulais pas être quelqu'un qui se rend dans une zone sinistrée et ensuite, quand les nouvelles s’évanouissent, partent et ne reviennent jamais. J'ai donc continué à revenir en arrière, à photographier tout le monde à chaque fois et à rattraper leur retard. Au cours des 10 années, j'ai pu passer beaucoup de temps avec les survivants et capturer le bon moment. J'ai essayé d'être un bon auditeur – je pense qu'ils voulaient raconter à quelqu'un leurs histoires, leurs sentiments et leurs frustrations. Alors ils m'ouvraient encore plus quand je revenais.

Qu'espériez-vous capturer au début de la pièce?

J'espérais que cette communauté allait se reconstruire. Mon premier voyage de retour a eu lieu en octobre 2011, et le gouvernement avait commencé à construire des maisons préfabriquées, donc des gens y vivaient – à l'exception de ce type, Naoshi, qui a perdu son fils, un pompier volontaire, à cause du tremblement de terre. Il pensait que parce que l'esprit de son fils pourrait revenir, il devait être au même endroit, alors il a reconstruit sa maison en août 2012. Et j'espérais capturer quand le temple serait reconstruit, parce qu'il avait été le centre de la communauté depuis des siècles.

Avez-vous rencontré des défis avec ce projet au cours de la dernière décennie?

La plupart du temps, lorsque j'y suis retourné, il n'y avait pas de changement dans la communauté. Le temple a été reconstruit en 2017, mais Rikuzentakata a déclaré aux survivants qu'ils ne pouvaient pas reconstruire leurs maisons là où elles se trouvaient autrefois. Les autorités ont travaillé sur l'élévation du niveau du terrain à usage résidentiel. Mais la construction a pris beaucoup plus de temps qu’ils ne le pensaient, et de nombreuses personnes n’ont pas pu attendre aussi longtemps et ont déménagé ailleurs, et le terrain est resté vide. Quand je suis retourné cette année pour le 10e anniversaire, la construction était terminée et voir la zone vacante était magnifique: le village était autrefois plein de gens et de maisons, mais 10 ans plus tard, il n'y avait rien.

Allez-vous continuer à photographier Kesen?

Je n’ai probablement pas besoin de revenir en arrière deux fois par an. Mais les personnes que j’ai photographiées font des progrès. Une personne va ouvrir un café pour chiens cet été. J'aimerais donc continuer à visiter et à photographier leur vie. Je les vois depuis 10 ans. C’est difficile de s’arrêter.



Matthew Sedacca – [source]

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