Les cinéastes sud-africains vont au-delà des histoires d'apartheid


JOHANNESBURG – L’un des plus grands producteurs de films d’Afrique du Sud a plissé les yeux sur un moniteur alors qu’un silence s’installait sur l’équipe. Les caméras ont zoomé sur une actrice jouant un marchand de beaux-arts – élégamment vêtue d'une jupe crayon faite de textiles africains audacieux – qui offrait un sourire timide alors qu'une vieille flamme pénétrait dans sa galerie.

C’est la scène d’ouverture d’un nouveau film Netflix sur les femmes noires de haut niveau, la richesse et la vie urbaine moderne à Johannesburg – l’une des nombreuses productions d’une nouvelle génération de cinéastes sud-africains. Ils sont déterminés à raconter leurs propres histoires selon leurs propres termes, désireux d'élargir l'ouverture d'un pays après une génération de films définis par l'apartheid, la pauvreté et la lutte.

«Nous l'appelons l'épuisement de l'héritage, le cinéma de l'apartheid, les gens en sont épuisés», a déclaré Bongiwe Selane, le producteur, quelques jours plus tard dans le studio de montage. «La génération maintenant ne l’a pas vécu, elle ne s’y rapporte pas vraiment. Ils veulent voir des histoires sur leurs expériences maintenant. »

Ces histoires ont été soutenues par les investissements récents de services de streaming comme Netflix et son rival basé en Afrique du Sud, Showmax, qui se battent pour attirer le public à travers le continent africain et au-delà, et injectent des millions dans les productions de cinéastes africains.

En Afrique du Sud, où pendant des décennies l’industrie cinématographique locale a été financée par la minorité blanche du pays et s’est occupée de cette dernière, le nouveau financement a stimulé les cinéastes noirs – un moment culturel qui ressemble à celui qui se déroule à Hollywood.

Les premières productions sud-africaines scénarisées de Netflix – le thriller d'espionnage «Queen Sono» et «Blood and Water», un drame pour adolescents sur un lycée privé d'élite – ont gagné des fans localement et ont dominé les palmarès internationaux du géant du streaming.

"Je sais qu'aux États-Unis, beaucoup de gens étaient ravis de voir une fille noire à la peau sombre jouer un personnage principal dans Netflix", a déclaré Ama Qamata, 22 ans, une star de "Blood and Water", a déclaré un après-midi récent dans Johannesburg sur le plateau d'un feuilleton local.

Alors qu’une maquilleuse retouchait son rouge à lèvres merlot, les showrunners ont crié dans des talkies-walkies pour mettre en place la scène du jour: une femme lors d’un enterrement tombe accidentellement dans la tombe de l’homme qu’elle est accusée d’avoir tué. "Sur le dessus, mais le public adore ça", a plaisanté une productrice exécutive, Janine Wessels.

Les feuilletons comme celui-ci ont été un favori à la télévision locale pendant des années, mais beaucoup ont été importés des États-Unis. "Blood and Water" prend un autre genre américain familier – le drame pour adolescents – et change les rôles: c'est une histoire qui se déroule au Cap, avec des fêtes dans des manoirs avec des videurs, des barmans et des piscines à débordement imbibées de néons – et a été dévoré par des Américains. les publics.

Souvent comparée à «Gossip Girl», la série a été la première série africaine originale à être classée dans le Top Ten de Netflix dans plusieurs pays, dont les États-Unis, le Royaume-Uni, la France et l'Afrique du Sud.

"Un de mes moments les plus fiers a été des gens du continent qui se sont contentés de dire:" Wow, vous nous avez vraiment représentés sous un bon jour, vous avez vraiment montré au monde la réalisation de films dont nous sommes capables "", a déclaré Mme Qamata.

Au cours des trois décennies qui ont suivi l'apartheid, une grande partie du cinéma sud-africain a été façonnée par son héritage.

Les studios hollywoodiens ont afflué dans le pays pour filmer des superproductions sur Nelson Mandela et les autres héros de la lutte. Le gouvernement sud-africain a promu des divertissements axés sur l'apartheid à la télévision locale dans le cadre des efforts du pays pour tenir compte de son histoire.

D'autres plats locaux s'adressaient en grande partie à la minorité afrikaans blanche du pays, qui pouvait se permettre le câble et des sorties dans les cinémas, principalement dans les centres commerciaux et les banlieues riches – une longue et coûteuse randonnée pour de nombreux Sud-Africains noirs vivant dans les anciens cantons du pays.

«L’industrie locale et les bailleurs de fonds nous ont toujours dicté comment raconter nos histoires», a déclaré Mme Selane, la productrice. "Nos financiers disent que vous ne pouvez pas dire cela ou si vous le dites de cette façon, vous offenserez nos abonnés blancs."

Les productions sur l'apartheid ont été importantes pour documenter l'histoire du pays et exposer les racines d'une économie qui demeure l'un des plus inégaux au monde, où la richesse est encore concentrée principalement entre les mains des Blancs et d'une petite élite noire.

Mais ces dernières années, le pays a également connu des changements démographiques et économiques majeurs. Les premiers Sud-Africains qui ont grandi après l'apartheid sont désormais des adultes, affirmant leur voix sur les réseaux sociaux et sur les lieux de travail professionnels. Et une classe moyenne noire grandissante a hâte de se voir reflétée à l'écran – et en le montrant avec leurs portefeuilles.

En 2015, le film «Tell Me Sweet Something», sur un jeune écrivain en herbe qui trouve un amour improbable dans le lieu de rencontre hipster de Johannesburg, Maboeng, a atteint la cinquième place en Afrique du Sud, faisant sauter le couvercle. attentes au guichet pour comédies romantiques faites localement.

Un an plus tard, "Le bonheur est un mot en quatre lettres" – la préquelle du dernier film de Mme Selane qui s'ouvre sur la scène des galeries d'art – a surpassé plusieurs sorties hollywoodiennes dans les salles de cinéma sud-africaines lors de son week-end d'ouverture.

Le film tourne autour de trois femmes audacieuses qui naviguent dans une nouvelle Afrique du Sud. Il y a Princess, un dater en série et propriétaire d'une galerie d'art à la mode; Zaza, une femme au foyer glamour ayant une histoire d'amour illicite; et Nandi, une avocate de haut niveau qui a froid aux yeux à l'aube de son mariage.

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«Le public venait me voir pour me dire comment ils avaient aussi un gars qui leur a brisé le cœur et ils veulent voir ça, regarder quelque chose où l'apartheid n'est pas au premier plan», a déclaré Renate Stuurman, qui joue la princesse. "Cela peut être en arrière-plan, c'est sûrement ce qui nous a amenés ici, mais les gens étaient heureux d'être distraits."

Netflix et Showmax se sont lancés sur de telles histoires pour capturer le public en Afrique, où le streaming devrait atteindre près de 13 millions d'abonnements d'ici 2025, soit cinq fois plus que fin 2019, selon Digital TV Research, un prévisionniste de l'industrie. Pour Netflix, l'investissement est fait partie d'un effort plus large pour acquérir un génération de contenu noir.

«Nous visons à devenir un élément fort de l'écosystème local en termes de croissance de la capacité et des talents sur le marché», a déclaré Ben Amadasun, directeur de Africa Originals and Acquisitions chez Netflix. «La base est que nous croyons que les histoires peuvent venir de n'importe où et voyager partout.»

Depuis 2016, la société a récupéré du contenu auprès de cinéastes d'Afrique du Sud et du Nigéria, qui abrite l'industrie populairement connue sous le nom de Nollywood. Les cinéastes nigérians ont produit des milliers de films – beaucoup ont été produits avec seulement quelques milliers de dollars et un appareil photo numérique – depuis la fin des années 1990.

Les films de Nollywood ont séduit les fans de toute l'Afrique anglophone, mais l'Afrique du Sud est en train de ronger sa domination, disent les chefs de file de l'industrie.

Au cours des deux dernières décennies, l'Afrique du Sud a accueilli de grands studios hollywoodiens attirés par ses travailleurs hautement qualifiés et des rabais accordés par le gouvernement sur tous les coûts de production dépensés dans le pays.

Les rues du Cap ont été transformées à Islamabad pour la quatrième saison de Homeland; les studios ont construit des modèles de Robben Island pour «Mandela: Long Walk to Freedom»; et des équipages ont fait voler des hélicoptères, se sont écrasés des voitures et ont déclenché des explosions massives dans le centre-ville de Johannesburg pour "Avengers: Age of Ultron. » Sur les quelque 400 films réalisés en Afrique du Sud entre 2008 et 2014, près de 40% étaient des productions étrangères, selon la National Film and Video Foundation, une agence gouvernementale.

Pour les cinéastes d'ici, les tournages étaient souvent une source de frustration. Les studios ont fait appel à leurs propres réalisateurs et acteurs de premier plan – qui jouaient parfois des personnages sud-africains – tout en écartant les Sud-Africains vers des emplois d'assistants et de producteurs exécutifs.

Les productions «ne recherchaient ni notre intellect ni nos perspectives, elles recherchaient des Sherpas», a déclaré Jahmil X.T. Qubeka, un cinéaste.

Mais l’augmentation des investissements dans l’industrie cinématographique déjà florissante en Afrique du Sud signifie que les créatifs locaux comme M. Qubeka se sont rapprochés de la réalisation de leurs ambitions. Sa nouvelle production, «Psaumes du sang», une série pour Showmax, utilise des décors massifs rappelant «Game of Thrones», des écrans verts pour concocter des pouvoirs magiques et des costumes élaborés d'armures et de couronnes dorées.

Dans une salle de montage à Johannesburg un matin récent, M. Qubeka a bavardé avec un éditeur découpant des plans pour l'émission, sur une reine luttant contre une prophétie de la fin du monde – un complot tiré de la mythologie africaine.

«La vraie révolution», a déclaré M. Qubeka, «est que nous, Sud-Africains, sommes recherchés pour notre point de vue et nos idées.»



Christina Goldbaum – [source]

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