« C’était une mer de flammes »: au moins 46 morts dans l’incendie d’un appartement à Taïwan


TAIPEI, Taïwan — Au moins 46 personnes ont été tuées et des dizaines d’autres blessées après qu’un incendie s’est déclaré tôt jeudi dans un grand immeuble commercial et résidentiel du sud de Taïwan qui s’était gravement détérioré ces dernières années, selon des responsables locaux et des articles de presse.

Au moins 41 autres personnes ont été soignées pour des blessures, ont déclaré des pompiers locaux à Kaohsiung, la principale ville portuaire de Taïwan, où l’incendie s’est produit. La cause de l’incendie fait toujours l’objet d’une enquête, a déclaré Lee Ching-hsiu, le chef des pompiers de la ville.

Des images de surveillance d’un bâtiment voisin ont montré un éclair de lumière au premier étage, et bientôt tout l’étage a été englouti par les flammes, selon les informations locales. Des photos et des vidéos circulant en ligne montraient des résidents âgés hébétés et couverts de suie escortés hors du bâtiment carbonisé, certains sur des civières.

Les pompiers ont reçu les premiers appels à l’aide vers 3 heures du matin jeudi et ont éteint l’incendie environ quatre heures plus tard. Dans l’après-midi, ils cherchaient toujours des survivants dans le bâtiment de 13 étages. Le bâtiment était habité par environ 120 familles, pour la plupart des résidents à faible revenu et plus âgés vivant entre le septième et le 11e étage.

« C’était une mer de flammes », a déclaré Lin Chuan-fu, 57 ans, un habitant de Kaohsiung qui vit près de l’immeuble, lors d’un entretien téléphonique.

M. Lin a dit qu’une forte explosion l’a réveillé vers 3 heures du matin, et il est allé dans la rue pour voir ce qui se passait. Il a déclaré que les flammes s’étaient rapidement déplacées du rez-de-chaussée aux étages supérieurs. Il a ajouté qu’il craignait que certains des résidents plus âgés vivant dans les étages supérieurs aient du mal à évacuer dans l’obscurité.

« Ils n’ont peut-être pas eu assez de temps pour sortir », a-t-il déclaré.

Construit dans les années 1980, le bâtiment de 13 étages se trouve près de la rivière Love, dans le centre de Kaohsiung, la troisième plus grande ville de Taïwan. Les conditions dans le bâtiment autrefois prospère ont commencé à se détériorer après qu’un incendie se soit déclaré dans le bâtiment en 1999, selon des rapports locaux. Bien que personne ne soit mort dans cet incendie, le bâtiment a été en partie abandonné et des squatters et des joueurs ont commencé à s’y installer. Parmi les résidents locaux, il est devenu le « bâtiment fantôme n ° 1 de Kaohsiung ».

Des photos et des vidéos récentes ont montré ce qui semblait être des conditions de sécurité alarmantes à l’intérieur du bâtiment, notamment des câbles électriques exposés, des conduites d’eau corrodées et des tas de débris bloquant les cages d’escalier sombres.

Plusieurs promoteurs ont tenté de reprendre et de rénover le bâtiment ces dernières années, selon Pomme Quotidienne, un média local. Mais ces efforts se sont heurtés à la résistance des résidents de l’immeuble.

Lin Chin-rong, le maire adjoint de Kaohsiung, a déclaré que le bâtiment avait été inspecté par la police et les pompiers à quatre reprises depuis 2019. Il a déclaré qu’un avis d’inspection avait été affiché sur le bâtiment pas plus tard que mardi, mais qu’une barrière avait été empêchait les pompiers de se rendre aux étages supérieurs.

Il a déclaré que les pompiers locaux et les travailleurs de la construction du gouvernement avaient été en contact avec les représentants autoproclamés du bâtiment quelques jours avant que l’incendie ne se déclare.



Amy Qin and Amy Chang Chien – [source]