09/12/2021

Pourquoi la Chine est la dernière résistance au monde « Zero Covid »


Le voyage a commencé à Shanghai, où le couple, tous deux anciens professeurs, a rejoint un groupe de tournée d’autres retraités. Ils ont traversé la province du Gansu et la Mongolie intérieure, séjournant dans un bed and breakfast et mangeant trois fois dans le même restaurant de côtelettes d’agneau. Volant vers le sud jusqu’à Xi’an, ils sont tombés dans un temple vieux de 1 300 ans. Les autres membres du groupe ont visité un musée d’art, se sont promenés dans des parcs et ont rendu visite à des amis.

Puis, le 16 octobre, jour où ils avaient prévu de rendre visite aux Terracotta Warriors, le couple a été testé positif au coronavirus.

Depuis, la Chine a enfermé une ville de 4 millions, ainsi que plusieurs petites villes et quartiers de Pékin, pour contenir une nouvelle épidémie qui a infecté plus de 240 personnes dans au moins 11 provinces et régions. Les autorités ont fermé des écoles et des sites touristiques. Les sites Web du gouvernement ont détaillé chaque mouvement du couple malchanceux et leur réseau tentaculaire de contacts, y compris à quelle heure ils se sont enregistrés dans les hôtels et à quels étages de restaurants ils se sont assis.

La réponse sans merci est emblématique de la politique « zéro Covid » de la Chine, qui a remarquablement bien servi le pays : la Chine a fait état de moins de 5 000 décès depuis le début de la pandémie. L’ampleur de la nouvelle épidémie, bien que minime par rapport à de nombreux autres pays, est importante pour la Chine.

Mais la politique a aussi, de plus en plus, fait de la Chine une valeur aberrante. Le reste du monde rouvre, y compris la Nouvelle-Zélande et l’Australie, qui ont également jadis adopté la tolérance zéro. La Chine est désormais le seul pays à poursuivre l’éradication complète du virus.

« Chaque localité doit fermement adhérer à la politique de » Se défendre à l’extérieur contre les importations, se défendre à l’intérieur contre le rebond «  », a déclaré dimanche Mi Feng, porte-parole de la Commission nationale de la santé, lors d’une conférence de presse. « Les mesures de contrôle actuelles ne peuvent pas être assouplies. »

La stratégie stricte du gouvernement est le produit d’un ensemble de calculs uniquement chinois. Ses exportations florissantes ont contribué à maintenir l’économie à flot. L’emprise étroite du Parti communiste au pouvoir sur le pouvoir permet aux blocages et aux tests d’être effectués avec une efficacité étonnante. Pékin devrait accueillir les Jeux olympiques d’hiver en février.

Pour de nombreux Chinois, le faible nombre de cas est devenu une source de fierté nationale. Xi Jinping, le dirigeant chinois, a souligné à plusieurs reprises le succès du pays en matière de confinement comme preuve de la supériorité de son modèle de gouvernance.

Mais les experts – tant en Chine qu’à l’étranger – ont averti que cette approche n’était pas durable. La Chine pourrait se retrouver de plus en plus isolée, diplomatiquement et économiquement, à un moment où l’opinion publique mondiale se durcit contre elle.

« Le régime pense qu’il doit maintenir une politique de ‘zéro Covid’ pour maintenir sa légitimité », a déclaré Lynette Ong, politologue à l’Université de Toronto. « À un coût énorme, cependant. »

Au début de la pandémie, l’emprise même du Parti communiste chinois sur le pouvoir semblait dépendre de sa capacité à contrôler le virus. Ses premières tentatives pour dissimuler l’épidémie à Wuhan ont provoqué une explosion de colère du public. Des images d’hôpitaux débordés et de patients implorant de l’aide ont inondé l’Internet chinois.

Alors que le virus se propageait dans le reste du monde, ce récit a changé. Les blocages stricts et les campagnes de tests de masse de la Chine, autrefois critiqués comme étant sévères, sont devenus des modèles pour d’autres pays. Alors que les décès augmentaient dans les démocraties occidentales, M. Xi a souligné à plusieurs reprises à quelle vitesse la Chine avait aplati sa charge de travail. L’indignation suscitée par la réponse initiale à Wuhan a cédé la place à nationalisme parfois strident.

D’autres pays qui ont adopté des politiques « zéro Covid » ont été salué comme des modèles d’une gouvernance compétente qui donne la priorité à sauver des vies plutôt qu’à la commodité et à la croissance économique.

Alors que le virus est entré dans sa deuxième année et avec l’apparition de la variante Delta beaucoup plus contagieuse, les pays reconsidèrent à nouveau leurs stratégies. L’Australie, qui abritait le plus long confinement au monde, supprime les exigences de quarantaine pour les résidents vaccinés revenant de l’étranger. Nouvelle-Zélande officiellement a abandonné sa quête du zéro ce mois-ci. Singapour offre voyage sans quarantaine aux touristes vaccinés d’Allemagne, des États-Unis, de France et de plusieurs autres pays.

La Chine a refusé de changer de cap. Lorsque Zhang Wenhong, un éminent spécialiste des maladies infectieuses de Shanghai, a suggéré cet été que la Chine apprenne à vivre avec le virus, il a été attaqué vicieusement en ligne comme laquais des étrangers. Un ancien ministre chinois de la Santé appelé un tel état d’esprit imprudent.

Le professeur Ong a déclaré que le gouvernement avait peur de toute contestation de son récit de triomphe de la pandémie.

« Les épidémies sont devenues si courantes que c’est vraiment un non-événement », a-t-elle déclaré. « Mais les autorités chinoises veulent contrôler toute petite source potentielle d’instabilité. »

Il y a aussi des raisons plus pratiques à l’hésitation de la Chine. Les ressources médicales sont fortement concentrées dans les grandes villes, et les zones plus reculées pourraient rapidement être submergées par une légère augmentation des cas, a déclaré Zhang Jun, chercheur en études urbaines à la City University of Hong Kong.

En outre, bien que la Chine ait atteint un taux d’inoculation totale relativement élevé, à 75 pour cent de sa population, des questions ont émergé sur l’efficacité de ses vaccins locaux.

Et, au moins pour l’instant, la stratégie d’élimination semble bénéficier du soutien du public. Alors que les résidents des zones fermées se sont plaints de restrictions apparemment arbitraires ou trop sévères sur les médias sociaux, les déplacements sont relativement libres dans les zones sans cas. Les consommateurs aisés ont investi de l’argent dans les produits de luxe et voitures de luxe puisqu’ils ne dépensent pas lors de voyages à l’étranger.

« Tant qu’ils peuvent encore ressentir un certain niveau de liberté de mobilité, je pense que ce genre de politique Covid-zéro ne semble pas trop sévère pour le public national », a déclaré le professeur Zhang.

D’autres gouvernements qui ont choisi de vivre avec le virus pourraient encore perdre leur sang-froid. Après avoir levé de nombreuses restrictions cet été, Singapour les a réintégrés en septembre au milieu d’un pic d’infections. (Pourtant, le gouvernement va de l’avant avec les voies de circulation.)

Mais les experts s’accordent à dire que les coûts liés à l’attente de zéro cas finiront par toucher. de la Chine la croissance économique ralentit, et les voyages intérieurs pendant une semaine de vacances plus tôt ce mois-ci est tombé en dessous des niveaux de l’an dernier, alors qu’un groupe de nouveaux cas a effrayé les touristes. Les ventes au détail se sont avérées instables, récupérer et le reflux avec des vagues de virus.

Le pays peut également souffrir diplomatiquement. M. Xi n’a pas quitté la Chine ou reçu des visiteurs étrangers depuis le début de 2020, alors même que d’autres dirigeants mondiaux se préparent à se réunir à Rome pour un sommet du Groupe des 20 et à Glasgow pour des discussions sur le climat.

L’approche intransigeante de la Chine se répercute également sur Hong Kong, le territoire semi-autonome et le centre financier mondial. En essayant d’aligner leurs propres politiques de prévention de Covid sur celles du continent, les dirigeants de Hong Kong ont introduit la plus longue quarantaine du monde, ignorer les avertissements croissants des chefs d’entreprise au sujet d’un exode des entreprises étrangères.

Et même ceux qui soutiennent les restrictions se demandent s’il existe une stratégie de sortie.

« Je pense que les politiques actuelles vont toujours dans la bonne direction », a déclaré Jason Qiu, 27 ans, qui a grandi dans la province du Gansu, non loin de Lanzhou, la ville de 4 millions d’habitants actuellement en confinement. « Mais si les choses continuent comme ça pendant longtemps – par exemple si la pandémie va se poursuivre pendant encore cinq ou 10 ans, ou devenir endémique – il serait peut-être temps d’envisager de changer certaines mesures. »

Dans un clin d’œil potentiel à ces préoccupations, certains responsables ont abordé l’idée d’assouplir les restrictions, bien que prudemment. Gao Fu, chef du Centre chinois de contrôle et de prévention des maladies, dit dans une récente interview avec les médias chinois qu’une fois que le pays a atteint un taux de vaccination de 85 %, « pourquoi ne devrions-nous pas nous ouvrir ? »

Jusque-là, les personnes bloquées par les blocages ont essayé de tirer le meilleur parti de leur situation. Les organes d’information de l’État ont signalé qu’environ 10 000 touristes sont piégés à Ejin Banner, une région de la Mongolie intérieure, après que l’émergence de cas a entraîné un verrouillage. En guise de consolation, l’association touristique locale leur a promis entrée libre à trois attractions touristiques populaires, échangeables au cours des trois prochaines années.

Liu Yi et Joy Dong recherche contribuée.



Vivian Wang – [source]

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