Biden va puiser dans les réserves de pétrole américaines pour lutter contre la hausse des prix du gaz


WASHINGTON – Travaillant de concert avec cinq autres pays, le président Biden a ordonné mardi la libération de pétrole du stock d’urgence du pays alors que les Américains sont confrontés à la hausse des prix du gaz dans un contexte d’inflation avant les vacances, selon de hauts responsables de l’administration.

L’administration va puiser dans 50 millions de barils de brut dans le Réserve stratégique de pétrole. La Grande-Bretagne, la Chine, l’Inde, le Japon et la Corée ouvriront également leurs réserves de pétrole dans le but de lutter contre la flambée des prix mondiaux du pétrole.

La libération des réserves par le ministère de l’Énergie, qui devrait être détaillée dans les remarques de M. Biden mardi après-midi, vise à faire face aux fluctuations de l’offre et de la demande de pétrole, ont déclaré des responsables de l’administration.

La décision de M. Biden est un coup à l’avant de OPEC Plus, le nom de l’Organisation des pays exportateurs de pétrole avec la Russie et d’autres pays. M. Biden a poussé l’OPEP Plus à augmenter la production, mais a été repoussé.

La décision d’exploiter le stock américain de brut, le plus important au monde avec 620 millions de barils, était une façon pour le président de montrer l’accent mis par l’administration sur hausse des prix du gaz, qui ont attisé l’anxiété des Américains au milieu de la baisse du nombre d’approbations pour l’administration.

Mais on ne sait pas encore si cela aura beaucoup d’impact sur le prix du pétrole. Les commerçants s’attendaient à une sortie plus importante de pas moins de 100 millions de barils, a déclaré Richard Bronze, responsable de la géopolitique chez Energy Aspects, une société d’études de marché à Londres.

M. Bronze a estimé que l’Inde contribuerait jusqu’à cinq millions de barils, le Japon et la Corée du Sud ajoutant quatre à cinq millions de barils chacun. La Chine, a-t-il dit, suspend l’annonce mardi. La Grande-Bretagne a déclaré qu’elle autoriserait la libération de jusqu’à 1,5 million de barils.

Le prix du pétrole a baissé depuis fin octobre, en partie par anticipation que les pays prendraient des mesures pour essayer de maîtriser les coûts de l’énergie. L’indice de référence américain, le West Texas Intermediate, a immédiatement bondi après l’annonce de l’administration et s’échangeait en hausse de 1,3 pour cent pour la journée. Jusqu’à présent ce mois-ci, le prix avait baissé de 4,75%.

La demande de pétrole a chuté précipitamment au cours des premiers mois de la pandémie, de sorte que les pays producteurs de pétrole ont réduit leur production. Aux États-Unis, la baisse de la demande a entraîné une baisse substantielle des forages ; le nombre de plates-formes pétrolières du pays a baissé de près de 70 % à l’été 2020.

Le stock américain, stocké dans des cavernes souterraines au Texas et en Louisiane, a été établi après l’embargo pétrolier de 1973-74 par des membres arabes de l’Organisation des pays exportateurs de pétrole, et n’a été exploité de cette manière qu’en cas d’urgence comme l’accumulation de la perse. La guerre du Golfe en 1991 et les conséquences de l’ouragan Katrina en 2005, lorsqu’une grande partie de l’infrastructure pétrolière du golfe du Mexique a été endommagée. La réserve est également utilisée pour échanger ou prêter du pétrole aux raffineries lorsque des accidents ou des tempêtes bloquent les canaux de navigation.

Les responsables de l’administration Biden ont déclaré que la décision annoncée mardi ne serait pas une libération d’urgence. Il se fera plutôt en deux volets : un prêt de 32 millions de barils sur plusieurs mois aux raffineries et la vente accélérée de 18 millions de barils, déjà autorisée par le Congrès.

La Grande-Bretagne autorisera volontairement les entreprises à libérer leurs réserves de pétrole. Si chaque entreprise profite de l’option, cela reviendrait à libérer 1,5 million de barils de pétrole, a déclaré un représentant du gouvernement britannique.

Une publication coordonnée serait probablement considérée comme un défi par les membres de l’OPEP Plus et pourrait susciter une réponse la semaine prochaine lorsque le groupe tiendra sa prochaine réunion mensuelle.

Au cours des dernières réunions mensuelles, le groupe s’est tenu à des plans pour augmenter la production d’un montant relativement modeste de 400 000 barils par jour chaque mois. Interrogés sur une réponse potentielle de l’OPEP Plus, des responsables américains ont déclaré mardi que l’administration avait travaillé pendant des semaines pour rallier d’autres pays producteurs de pétrole à accepter de puiser dans leurs stocks pour assurer une libération parallèle, ce qui était une préférence de M. Biden.

Lors de sa dernière réunion, le 4 novembre, le groupe a déclaré qu’il était déterminé à assurer « un marché pétrolier stable et équilibré », et que des augmentations plus importantes pourraient dépasser la demande alors que les économies ont du mal à sortir de la pandémie, car les perturbations de la chaîne d’approvisionnement provoquent des ralentissements et des flambées de cas de coronavirus remplissent les hôpitaux de certaines régions.

Lundi, un responsable de la Forum international de l’énergie, une organisation basée à Riyad, a déclaré qu’il s’attendait à ce que l’OPEP Plus poursuive ses plans actuels d’augmentation de la production chaque mois de 400 000 barils par jour.

« Cependant, certains facteurs externes imprévus tels qu’une libération de réserves stratégiques ou de nouveaux blocages en Europe peuvent inciter à une réévaluation des conditions du marché », a déclaré Joseph McMonigle, secrétaire général de l’organisation, dans un communiqué.

Helima Croft, responsable des matières premières mondiales chez RBC Capital Markets, une banque d’investissement, a convenu que l’OPEP Plus pourrait choisir de répondre lors de sa prochaine réunion, le 2 décembre.

« Si l’OPEP veut faire de l’obstruction, elle peut atténuer l’impact » de la libération de pétrole, a-t-elle déclaré, en n’approuvant pas la prochaine augmentation de production mensuelle de 400 000 barils par jour lors de la réunion.

D’un autre côté, a-t-elle ajouté, cela les « exposerait à de nombreux problèmes à Washington », y compris, potentiellement, un projet de loi antitrust au Congrès visant l’OPEP, connu sous le nom de NOPEC, qui pourrait appeler à s’attaquer aux réserves financières de des pays comme l’Arabie saoudite et les Émirats arabes unis. « Je pense que ce serait une option nucléaire et l’OPEP ne voudra pas s’engager dans cette voie », a-t-elle déclaré.

Les responsables de l’administration Biden ont cherché mardi à présenter cette décision comme une indication de l’accent mis par le président sur la hausse des prix du gaz qui défie les Américains. Les responsables ont également souligné la demande de M. Biden à la Federal Trade Commission d’enquêter si les sociétés pétrolières et gazières se livraient à une « conduite illégale » qui faisait grimper les prix à la pompe.

La flambée de l’inflation, ainsi que les inquiétudes concernant la pandémie persistante, le retrait aléatoire d’Afghanistan et la montée en flèche des passages à la frontière ont contribué à la baisse du nombre d’approbations pendant la période politiquement troublante pour l’administration.

Les démocrates au Congrès ont récemment appelé M. Biden à prendre des mesures pour apporter un soulagement immédiat aux Américains, y compris le chef de la majorité au Sénat, Chuck Schumer, qui a déclaré plus tôt ce mois-ci que l’administration devrait puiser dans les stocks.

Robert McNally, président de Rapidan Energy Group, une société d’études de marché et ancien conseiller en énergie à la Maison Blanche de George W. Bush, a déclaré que l’annonce « peut être politiquement intelligente, mais je ne pense pas qu’elle soit intelligente en termes de politique et va probablement se retourner contre vous.

« Il y a de bonnes chances que l’OPEP Plus compense cela et ils ont un tuyau d’incendie plus gros que nous », a-t-il déclaré. « Utiliser des actions stratégiques pour défendre un niveau de prix du pétrole fixé sur un marché mondial est une pure folie. »

La plupart des experts pensent qu’une publication ferait baisser les prix légèrement, mais seulement pour une courte période, car les prix du pétrole sont fixés à l’échelle mondiale et la consommation mondiale est en moyenne d’environ 100 millions de barils par jour. Le prix moyen d’un gallon d’essence ordinaire aux États-Unis était passé à 3,40 $ mardi, contre 2,11 $ il y a un an, selon AAA, l’organisation de services de voyage. Mais les prix du gaz ont commencé à se stabiliser la semaine dernière.

La libération coordonnée la plus récente des réserves de pétrole a eu lieu en juin 2011, lorsque le États-Unis et 27 d’autres pays ont libéré 60 millions de barils de réserves pour remplacer la production perdue de la Libye qui a été interrompue par les troubles politiques dans ce pays d’Afrique du Nord. Sur la quantité totale de pétrole libéré, environ la moitié provenait des réserves des États-Unis, le reste des 27 autres pays industrialisés appartenant à l’Agence internationale de l’énergie. Les négociations pour la réponse coordonnée ont eu lieu en secret pendant des semaines, ont déclaré des responsables américains.

Eshe Nelson et Clifford Krauss rapports contribués.



Zolan Kanno-Youngs and Stanley Reed – [source]

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