07/12/2021

Cet écouvillon Covid doit-il aller si loin dans votre nez ?


Un Canadien a dit que cela ressemblait à un coup douloureux dans son cerveau. Une Américaine a entendu des craquements dans sa tête. Une Française a souffert d’un saignement de nez sévère. D’autres ont eu des maux de tête, ont pleuré ou sont restés en état de choc.

Ils ont tous été testés pour Covid-19 avec des écouvillonnages nasaux profonds. Alors que de nombreuses personnes ne se plaignent pas de leur expérience, pour certaines, le test sur écouvillon – un outil essentiel dans la bataille mondiale contre le coronavirus – engendre une aversion viscérale, de graves contorsions ou des genoux fléchis.

« J’avais l’impression que quelqu’un allait directement dans le bouton de réinitialisation de mon cerveau pour changer quelque chose », a déclaré Paul Chin, producteur de musique et DJ à Toronto, à propos de son test d’écouvillonnage nasal. « Il n’y a vraiment rien de tel. »

« Oh, mon Dieu », a-t-il poursuivi, « le coton-tige remontant juste plus loin dans mon nez que je ne l’aurais jamais imaginé ou deviné – c’est un genre de chose tellement longue, pointue et pointue. »

Depuis l’apparition du coronavirus, des millions d’écouvillons ont été plantés dans des millions de nez pour rechercher un virus pernicieux qui a tué des millions de personnes à travers la planète. Selon les responsables, l’un des moyens de lutter contre le virus consiste à tester largement et souvent. L’impératif a été d’utiliser un test que les gens sont prêts à passer à plusieurs reprises.

L’écouvillon fait généralement l’affaire.

Dans certaines régions des États-Unis, les agents de santé remettent aux gens l’écouvillon pour se tester, garantissant un niveau de confort personnel. Pour de nombreux Sud-Africains, le seul test Covid-19 est douloureux – vous voyez des étoiles ou un bâillon parce qu’un écouvillon vous descend la gorge.

L’éventail des écouvillonnages soulève des questions : qui fait les choses correctement ? À quelle profondeur l’écouvillon doit-il glisser dans votre narine ? Combien de temps faut-il y passer ? Un test précis doit-il être inconfortable ? Injustement ou non, certains pays ont la réputation de subir des tests brutaux.

Tout d’abord, une brève leçon d’anatomie : non, l’écouvillon ne vous poignarde pas réellement le cerveau.

L’écouvillon traverse un passage sombre qui mène à la cavité nasale. Qui est entouré d’os recouvert de tissu mou et sensible. À l’arrière de cette cavité – plus ou moins alignée avec le lobe de votre oreille – se trouve votre nasopharynx, là où l’arrière de votre nez rencontre le haut de votre gorge. C’est l’un des endroits où le coronavirus se réplique activement, et c’est là que vous êtes susceptible d’obtenir un bon échantillon du virus.

La méfiance à propos du test peut provenir d’un simple fait : la plupart des gens ne supportent pas qu’on leur enfonce quelque chose dans le nez. De plus, les tests évoquent certaines de nos peurs les plus sombres : des choses qui peuvent ramper dans nos orifices et s’enfoncer dans notre cerveau.

« Les gens ne sont pas habitués à ressentir cette partie de leur corps », a déclaré le Dr Noah Kojima, médecin résident à l’Université de Californie à Los Angeles et expert en maladies infectieuses, à propos des écouvillons touchant le nasopharynx.

La douleur entre en jeu lorsque l’écouvillon – une touffe de nylon attachée à un bâton en forme de sucette – est administré sous le mauvais angle, a déclaré le Dr Yuka Manabe, professeur de médecine spécialisée dans les maladies infectieuses à la faculté de médecine de l’Université Johns Hopkins.

« Si vous ne penchez pas la tête en arrière, vous n’atteignez pas la gorge », a-t-elle déclaré. « Vous écrasez les os de quelqu’un. »

M. Chin, le producteur de musique, a décrit son test comme un « coup de cerveau » et a comparé la sensation de brûlure aux effets de l’inhalation d’épices.

« Tout votre visage est en quelque sorte prêt à fuir », a-t-il déclaré, ajoutant: « Je ne sais pas vraiment s’il existe un moyen de s’y préparer. »

Il existe trois principaux types de tests d’écouvillonnage nasal Covid : les nasopharyngés (le plus profond), le cornet moyen (le milieu) et les narines antérieures (la partie peu profonde de votre nez). Au début de la pandémie, l’écouvillonnage nasal profond a été administré largement et agressivement aux adultes parce que la méthode fonctionnait lors du dépistage de la grippe et du SRAS. Bien que la science évolue, les experts ont tendance à s’accorder pour dire que l’écouvillonnage le plus profond est le plus précis.

Selon une revue d’études publiée en juillet dans PLOS One, une revue scientifique, les écouvillonnages nasopharyngés sont précis à 98 % ; les écouvillonnages peu profonds sont efficaces de 82 à 88 % ; les écouvillons à mi-cornets fonctionnent de la même manière.

En Corée du Sud, les écouvillons nasopharyngés restent la norme de référence pour les tests Covid, a déclaré Seung-ho Choi, directeur adjoint de la communication des risques à l’Agence coréenne de contrôle et de prévention des maladies.

« Selon les compétences du personnel médical, cela peut ou non faire mal », a-t-il déclaré. Mais il a dit : « Le test nasopharyngé est le plus précis. C’est pourquoi nous continuons à les faire.

L’OMS a des directives sur la meilleure façon de tester; les complications ont été rares. Les directives australiennes indiquent que les écouvillons doivent remonter de quelques centimètres jusqu’aux narines des adultes. Les Centers for Disease Control and Prevention des États-Unis indiquent que l’écouvillon du cornet moyen doit généralement être inséré sur moins d’un pouce ou jusqu’à ce qu’il rencontre une résistance. Certains testeurs tamponnent les deux narines.

Les directives du KDCA laissent aux testeurs une certaine latitude sur la façon de gratter le nasopharynx (en remuant ou en faisant tourner l’écouvillon, ou les deux). M. Choi a déclaré que l’expérience dépend de la marque de l’écouvillon, de la tolérance à la douleur du patient, de la structure anatomique de la cavité nasale et de la compétence du testeur.

Le Dr Lee Jaehyeon, professeur de médecine de laboratoire à l’Université nationale de Jeonbuk qui a aidé à développer les directives du gouvernement coréen sur les tests de Covid, a déclaré que le test présentait aussi peu de risque que le prélèvement sanguin.

Mais en sortant d’une clinique à Séoul ce mois-ci, certaines personnes éternuaient, se frottaient les yeux ou se mouchaient le nez. Un ou deux pleuraient.

« J’avais l’impression que l’écouvillon me raclait le cerveau », a déclaré Chu Yumi, 19 ans.

Kim Kai, 28 ans, qui avait les yeux injectés de sang, a déclaré: « Je pense que mon nez est sur le point de saigner. »

Lee Eunju et Lee Jumi, tous deux âgés de 16 ans, ont déclaré qu’ils ne voulaient plus jamais subir de prélèvements nasaux. Eunju a dit que c’était comme si de la poudre de chili avait été déversée dans ses narines. Jumi a dit: « Ça fait tellement mal. »

Le Dr Lee dit que l’inconfort est un compromis pour la précision. « Cela ne signifie pas que nous pouvons ignorer la douleur ressentie par chaque patient », a-t-il déclaré.

Beaucoup de gens tolèrent très bien le test. Le Dr Paul Das, médecin de famille à l’hôpital St. Michael’s du réseau Unity Health Toronto, a déclaré que les enfants avaient tendance à vivre des moments plus difficiles.

Certaines personnes attribuent leurs expériences à la technique ou à la personnalité des testeurs.

« Ça pique, c’est un peu inconfortable, mais je pense que la personne était très douce », a déclaré Kim Soon Ok, 65 ans, devant une clinique de Séoul.

Issa Ba, footballeur de 31 ans, se souvient : « J’ai passé mon test Covid-19 à Conakry, en Guinée, en août avant de venir au Sénégal. J’ai ressenti un peu de douleur quand ils ont mis le bâton dans mon nez, mais ce n’était pas si grave. Et j’ai enduré une douleur beaucoup plus intense. Je suis un homme. »

Certains pays visent à standardiser les tests et à éliminer les erreurs humaines. Des développeurs au Danemark, au Japon, à Singapour et à Taïwan ont inventé des robots pour faire le travail.

Le Dr Manabe, de Johns Hopkins, insiste sur le fait que l’écouvillonnage ne devrait pas faire mal.

Pourtant, les histoires douloureuses abondent.

Les femmes rapportent souvent une douleur plus intense que les hommes, selon des études, mais cela pourrait être dû à un biais de conception : certains écouvillons peuvent être trop gros pour l’anatomie du visage d’une femme.

Briana Mohler, 28 ans, a subi un écouvillonnage du nez dans le Minnesota en 2020 si atroce qu’elle a entendu « craquer ».

Audrey Benattar, qui est récemment revenue à Marseille, en France, s’est souvenue de son voyage dans un hôpital de Montréal en mai pour accoucher. Là, un écouvillon nasal Covid lui a laissé des vaisseaux sanguins éclatés et des cathéters à ballonnet dans les deux narines pour endiguer le saignement.

« Je n’ai jamais vu autant de sang de ma vie », a déclaré Mme Benattar, 34 ans.

Certains soutiennent que les écouvillons nasaux se classent relativement bas sur l’échelle des tests de coronavirus délicats.

Cette année, la Chine a demandé à certains voyageurs d’outre-mer, y compris des diplomates, de se soumettre à des tests d’écouvillonnage anaux Covid, exaspérant les gouvernements étrangers.

Le rapport a été fourni par Aurélien Breeden, Mady Camara, Lynsey Chutel, Vjosa Isai et Ruth Maclean.



Livia Albeck-Ripka and John Yoon – [source] – NYT > World > Africa

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