09/12/2021

Noyades de migrants de la chaîne : nouvelles et mises à jour en direct de France et du Royaume-Uni


ImageDes migrants d'un autre bateau ont été secourus par la Royal National Lifeboat Institution et emmenés à Dungeness, sur la côte sud-est de l'Angleterre, mercredi.
Crédit…Ben Stansall/Agence France-Presse — Getty Images

Le lendemain au moins 27 personnes est mort en essayant de traverser la Manche lorsque leur bateau pneumatique fragile a chaviré au cours du voyage périlleux, les dirigeants français et anglais ont juré de sévir contre les passages de migrants alors même qu’ils offraient une réponse houleuse à l’une des catastrophes les plus meurtrières de ces dernières années impliquant des migrants essayant de traverser l’étroite voie navigable séparant le deux pays.

Les autorités françaises ont confirmé que des enfants et une femme enceinte figuraient parmi les noyés, alors que les équipes travaillaient dans le froid et le vent pour récupérer les corps et tenter d’identifier les personnes décédées. Deux personnes, une irakienne et une somalienne, ont été retrouvées et emmenées dans un hôpital français, où elles étaient soignées pour une hypothermie sévère.

La tragédie a été un rappel brutal que cinq ans après le démantèlement par les autorités d’un vaste camp de migrants à Calais, les deux pays ont encore du mal à gérer le flux de migrants dans la région.

La France et la Grande-Bretagne s’accusent depuis longtemps de ne pas en faire assez pour freiner les tentatives de traversée de la Manche. Après la tragédie de mercredi, le Premier ministre britannique Boris Johnson a déclaré que davantage d’efforts devraient être déployés pour permettre des patrouilles conjointes le long des côtes françaises.

Et le président français Emmanuel Macron a déclaré qu’il s’attendait à ce que les Britanniques « coopèrent pleinement et s’abstiennent d’utiliser cette situation dramatique à des fins politiques ».

Les deux dirigeants se sont entretenus par téléphone mercredi soir et ont déclaré dans des déclarations par la suite qu’ils étaient convenus d’intensifier leurs efforts pour empêcher les migrants de traverser l’une des routes maritimes les plus fréquentées au monde.

En vertu d’un accord entre les deux nations, la Grande-Bretagne paie la France pour réprimer les passages à travers la surveillance et les patrouilles.

M. Johnson a déclaré qu’il était « choqué, consterné et profondément attristé par la perte de vies humaines en mer dans la Manche ». Mais, a-t-il ajouté : « Je tiens aussi à dire que cette catastrophe souligne à quel point il est dangereux de traverser la Manche de cette manière. »

M. Macron a appelé à un renforcement immédiat des contrôles aux frontières et à une répression accrue avec d’autres pays européens contre les passeurs.

« La France ne laissera pas la Manche devenir un cimetière », a-t-il déclaré dans un communiqué.

Les noyades sont survenues quelques jours seulement après que les autorités françaises et britanniques aient conclu un accord pour faire davantage pour endiguer le nombre de personnes qui prennent la mer.

Les tentatives pour atteindre la Grande-Bretagne dans de petits bateaux se sont multipliées ces dernières années alors que les autorités ont réprimé le trafic de demandeurs d’asile à l’intérieur de camions traversant en ferry ou via le tunnel sous la Manche.

Depuis le début de l’année, il y a eu 47.000 tentatives de traversée de la Manche en petites embarcations et 7.800 migrants ont été sauvés de naufrages, selon des responsables français. Avant mercredi, sept personnes étaient décédées ou avaient disparu jusqu’à présent cette année.

De nombreux migrants – qui viennent souvent de pays d’Afrique ou du Moyen-Orient comme l’Irak et l’Érythrée – considèrent la Grande-Bretagne comme une destination idéale parce que l’anglais y est parlé, parce qu’ils y ont déjà de la famille ou des compatriotes, et parce qu’il peut être relativement facile de trouver -les livres fonctionnent.

Mais l’augmentation récente des tentatives de traversée de la Manche en bateau reflète un changement dans la façon dont les migrants voyagent, et non dans leur nombre, selon experts en migration et groupes de défense des droits, qui disent que, dans l’ensemble, les demandes d’asile en Grande-Bretagne sont en baisse cette année.

Les traversées sont devenues un autre élément de la détérioration des relations entre la France et la Grande-Bretagne, qui ont également se sont affrontés sur les droits de pêche et les contrôles commerciaux après le départ de la Grande-Bretagne de l’Union européenne, ainsi qu’à propos d’une alliance sous-marine entre l’Australie, la Grande-Bretagne et les États-Unis qui a sapé un précédent accord français.

Crédit…Gonzalo Fuentes / Reuters

Par temps clair, il est possible de voir les falaises blanches de Douvres depuis la France. La côte anglaise peut sembler incroyablement proche et pendant des années, elle a attiré des migrants qui ont déjà traversé l’Europe et espèrent atteindre la Grande-Bretagne où, selon eux, de meilleures opportunités les attendent.

Telle est la promesse qui a poussé près de trois douzaines de personnes, dont des hommes, des femmes et des enfants, à embarquer sur ce que les autorités françaises ont décrit comme un bateau pneumatique « extrêmement fragile » dans les forts courants et les eaux glaciales et agitées qui séparent les deux nations.

C’est l’une des routes maritimes les plus fréquentées au monde et la courte distance dément les dangers inhérents à la traversée. Les dangers sont accrus par le fait que beaucoup de ceux qui tentent le voyage sont aidés par des contrebandiers qui les emballent sur de minuscules canots, qui sont surchargés et déséquilibrés.

Gérald Darmanin, ministre français de l’Intérieur, a déclaré que les autorités pensaient qu’une trentaine de personnes étaient entassées sur un frêle navire qu’il a comparé à « une piscine que vous faites sauter dans votre jardin ».

Un reportage dans les médias français a déclaré que le bateau de migrants avait été heurté par un porte-conteneurs, bien que les autorités françaises aient déclaré que les circonstances de la catastrophe faisaient toujours l’objet d’une enquête.

Jeudi, M. Darmanin a déclaré à la radio RTL dit que de nombreux passages à niveau ont commencé de la même manière.

« Des dizaines, parfois des centaines de migrants, prennent d’assaut une plage pour partir très vite, souvent à marée haute, pour rejoindre l’Angleterre dans des bateaux de fortune », a-t-il déclaré.

Mercredi après-midi, un navire de pêche a alerté les autorités maritimes que plusieurs personnes avaient été repérées dans les eaux au large de Calais. Des navires et des hélicoptères ont rapidement commencé une opération de recherche et de sauvetage.

Deux personnes, une irakienne et une somalienne, ont été retrouvées et emmenées dans un hôpital français, où elles étaient soignées pour une hypothermie sévère. Le bateau lui-même a été découvert complètement dégonflé, ont indiqué des responsables. Jeudi matin, on ne savait toujours pas combien de personnes pourraient encore être portées disparues.

Et le travail d’identification des personnes décédées risquait d’être compliqué par le fait que de nombreux migrants disposent de toute pièce d’identité avant d’effectuer la traversée. Le parquet de Lille, dans le nord de la France, qui enquête sur le drame, a déclaré jeudi que les morts comprenaient 17 hommes, sept femmes, deux garçons et une fille. Jeudi, on ne savait toujours pas d’où venaient tous les migrants du groupe.

Crédit…Francois Lo Presti/Agence France-Presse — Getty Images

Jeudi, des responsables français ont exhorté les pays européens à travailler ensemble pour démanteler les réseaux de trafic d’êtres humains après la mort de 27 migrants en tentant de traverser la Manche, mais le ministre de l’Intérieur du pays a également pointé du doigt la Grande-Bretagne pour sa politique à l’égard des sans-papiers sur le sol britannique, les qualifiant de trop clémentes.

« La Grande-Bretagne et la France doivent travailler ensemble », le ministre de l’Intérieur, Gérald Darmanin, a déclaré à la radio RTL, ajoutant que les passeurs qui exploitaient les espoirs des migrants, demandant des milliers d’euros en échange d’un passage dangereux sur des navires fragiles, étaient les principaux responsables de la situation.

Mais M. Darmanin a également critiqué « l’attractivité » du marché du travail britannique, qu’il a qualifié de trop peu surveillé. « Tout le monde sait qu’il y a plus d’un million d’immigrants sans papiers en Grande-Bretagne, et les employeurs britanniques utilisent cette main-d’œuvre », a-t-il déclaré.

Il a déclaré que la France a expulsé beaucoup plus de migrants que la Grande-Bretagne, bien que la Grande-Bretagne ait à la fois une population globale plus importante et un plus grand nombre de migrants sans papiers. « Il y a une mauvaise gestion de l’immigration en Grande-Bretagne », a-t-il ajouté.

Jean Castex, le Premier ministre français, a déclaré jeudi que cinq personnes avaient été arrêtées à la frontière franco-belge, soupçonnées de matériel de contrebande acheté en Allemagne pour être utilisé dans des tentatives de franchissement.

Il a également fait valoir que les migrants traversaient souvent la frontière depuis la Belgique quelques heures seulement avant d’essayer de traverser la Manche, et a appelé les partenaires européens à intensifier leur coopération pour démanteler les réseaux de passeurs.

La France a arrêté plus de 1 500 passeurs depuis janvier, selon M. Darmanin, mais leurs réseaux opèrent au-delà des frontières et nécessitent une coopération étroite entre pays voisins.

M. Darmanin a déclaré, par exemple, que les autorités françaises soupçonnaient que le navire qui a coulé mercredi avait été acheté en Allemagne par un contrebandier dont la voiture avait des plaques d’immatriculation allemandes. Ce contrebandier et quatre autres ont été arrêtés en rapport avec le naufrage.

Soixante à 70 pour cent des migrants tentant d’atteindre la Grande-Bretagne sont arrivés d’Allemagne ou des Pays-Bas, puis sont passés par la Belgique vers la France pour tenter une traversée rapide, a ajouté M. Darmanin.

« Des passeurs les récupèrent et, pendant quelques jours, essaient de les amener à la plage », a-t-il déclaré. « C’est un problème international.

M. Darmanin a déclaré qu’il y avait 15 fois moins de migrants dans la région qu’il y a 15 ans, avec environ 1 000 à Calais et 1 000 autres dans la région de Dunkerque et de Grande-Synthe. Les autorités françaises distribuent chaque jour environ 2 200 repas aux migrants, a-t-il précisé, et en ont relocalisé 12 000 depuis janvier.

Mais un autre responsable français, Didier Leschi, directeur de l’Office français de l’immigration et de l’intégration, a déclaré que les autorités avaient récemment fait face à une augmentation des traversées maritimes – jusqu’à 50 par nuit à certaines occasions.

« Il y a plus de passages dans la Manche aujourd’hui qu’il n’y en a dans la mer Égée », a déclaré M. Leschi dans une interview, faisant référence à la mer entre la Turquie et la Grèce, que de nombreux réfugiés ont traversée au plus fort de la crise des migrants en 2015.

M. Leschi a déclaré qu’il ne pouvait « pas se souvenir d’une tragédie aussi importante » que les décès de mercredi, mais que surveiller les dizaines de kilomètres de côtes d’où les migrants se sont dirigés vers la Manche était irréaliste, car cela nécessiterait « des dizaines de milliers de officiers de police. »

Crédit…Photo de la piscine par Simon Dawson

Les critiques échangées par les ministres britannique et français sur la tragédie de mercredi dans la Manche montrent à quel point les deux parties ont eu du mal à s’attaquer à la migration des petits bateaux. Mais ils reflètent également des tensions croissantes entre les deux pays sur un éventail beaucoup plus large de questions.

La Grande-Bretagne et la France sont en désaccord depuis que la Grande-Bretagne a quitté l’Union européenne il y a deux ans. Ils se sont disputés sur les droits de pêche, sur la sécurité d’un vaccin britannique contre le coronavirus et sur un alliance sous-marine qui unissait la Grande-Bretagne, l’Australie et les États-Unis mais laissait une France indignée sur la touche. À un moment donné, le fracas de la pêche a incité à la fois à déployer des navires de guerre à Jersey, ce qui a poussé un tabloïd londonien à fanfaronner « Our New Trafalgar ».

La politique intérieure joue un rôle. Pour le Premier ministre britannique Boris Johnson, l’égrenage d’un différend transmanche fait appel à sa base pro-Brexit. Pour le président Emmanuel Macron, les tensions sont utiles dans sa candidature à une réélection en France, étant donné qu’il fait face à une contestation de la part du droit nationaliste.

Au fond, bien des affrontements sont passés qui écrira la première ébauche de l’histoire : la France est déterminée à montrer que Brexit n’a pas fonctionné ; La Grande-Bretagne veut désespérément montrer qu’elle l’a fait.

Sylvie Bermann, qui a récemment été ambassadrice de France en Grande-Bretagne, a comparé le Brexit à un divorce et a déclaré qu’il était naturel que les blessures mettent du temps à cicatriser. Chaque partie soigne ces blessures de différentes manières.

M. Johnson, a-t-elle dit, a fait de la France un bouc émissaire pour des problèmes aggravés par le Brexit, comme la pénurie de chauffeurs routiers qui a provoqué une panne d’essence dans les stations-service. M. Macron, qui a été piqué lorsque l’Australie a rejeté la France pour l’alliance sous-marine avec la Grande-Bretagne et les États-Unis, veut montrer que la France est plus forte au sein de l’Union européenne qu’elle ne le serait seule, comme la Grande-Bretagne l’est.

« Nous ne leur avons pas demandé de devenir un pays tiers », a déclaré Mme Bermann. « Nous aurions aimé qu’ils restent. Ils ont fait leur choix et nous le respectons. Mais maintenant, ils ne peuvent plus profiter à la fois des avantages et d’une liberté totale.



The New York Times – [source]

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