L’Allemande Merkel cède la chancellerie à Scholz


Pour la photographe Herlinde Koelbl, la fin du mandat d’Angela Merkel en tant que chancelière allemande n’est pas seulement la fin d’une ère politique, c’est aussi la fin de l’un des projets artistiques les plus anciens de la politique mondiale.

Depuis 1991, Mme Koelbl a rendu visite à Mme Merkel presque chaque année pour prendre deux portraits pour un projet, « Traces of Power », qui visait à comprendre comment la politique change l’apparence et le caractère des gens.

« Elle était timide quand je l’ai photographiée pour la première fois, et un peu maladroite », se souvient Mme Koelbl, 82 ans, lors d’un récent entretien téléphonique. « Elle m’a dit : ‘Je n’ai pas l’habitude d’être photographiée tout le temps. Je ne sais pas quoi faire de mes bras et de mes mains.

Le photographe a d’abord choisi 15 hommes politiques pour le projet, y compris des noms établis comme Gerhard Schröder, qui est devenu chancelier allemand en 1998. Mme Merkel, une ancienne scientifique, s’est immédiatement démarquée, notamment par son manque de vanité.

Pour leurs premières photos, Mme Merkel ne portait pas de maquillage et « ne semblait pas prêter attention à ce qu’elle portait », contrairement à certaines des autres gardiennes de Mme Koelbl. La mode « n’était tout simplement pas importante pour elle », a déclaré Mme Koelbl. « Pour elle, ce qui était important, c’était ce qu’elle faisait : le travail.

Alors que Mme Merkel gagnait en confiance en tant que politicienne, elle a commencé à se détendre devant la caméra, a déclaré Mme Koelbl. En 1998, elle pose pour la première fois avec ses mains en forme de losange, ce qui deviendra un geste de marque.

Crédit…Herlinde Koelbl

Mme Koelbl a déclaré qu’elle pensait qu’il y avait une raison simple derrière son utilisation du diamant : le fait de pousser ses pouces ensemble a forcé ses épaules vers le haut, lui donnant l’air engagée. « Si vous devez rester debout et écouter des discours pendant des heures, vous avez l’air très attentif, même lorsque vous ne l’êtes pas », a déclaré Mme Koelbl.

Au cours des huit premières années du projet, Mme Koelbl a également longuement interviewé Mme Merkel, lui posant des questions approfondies sur ses ambitions politiques, ainsi que d’autres qui semblaient plus adaptées aux séances de thérapie.

En 1993, elle a demandé à Mme Merkel comment elle faisait face lorsqu’elle se sentait rejetée et s’il y avait eu des situations d’enfance dans lesquelles elle s’était sentie impuissante. (Mme Merkel a répondu en mentionnant le jour où ses parents avaient appris la construction du mur de Berlin et sa mère a fondu en larmes. « Je voulais les aider, les rendre heureux à nouveau, mais je n’ai pas pu », a-t-elle déclaré. ).

Mme Koelbl a arrêté « Traces of Power » en 1999, mais après que Mme Merkel est devenue chancelière en 2005, a décidé de recommencer à la photographier. Mme Merkel n’avait plus le temps pour les interviews, mais a accepté de s’asseoir pour des photos une fois par an jusqu’à ce qu’elle quitte ses fonctions, et les photos ont toutes été publiées dans un livre cette année.

Crédit…Roderick Aichinger pour le New York Times

Les photos récentes montrent Mme Merkel comme la politicienne si connue aujourd’hui : portant des pantalons et des blazers, regardant calmement dans l’objectif. Mais Mme Koelbl insiste sur le fait que l’apparence du leader n’a cessé de changer au fil des ans.

« Au début, elle avait des yeux très vifs », a déclaré Mme Koelbl, « et maintenant elle vous regarde, mais la vivacité a disparu. La lueur a disparu dans ses yeux.

Mme Koelbl a insisté sur le fait que le changement ne signifiait pas que devenir chancelier était une mauvaise chose. « Je pense que cela fait partie de l’hommage que vous devez payer si vous obtenez ce travail », a-t-elle déclaré.



The New York Times – [source]

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