L’hésitation à la vaccination nuit à la lutte contre Covid dans les pays les plus pauvres


JOHANNESBURG — La détection de la variante Omicron en Afrique signale la prochaine étape de la bataille contre Covid-19 : faire vacciner beaucoup plus de personnes dans les pays les plus pauvres où les vaccins ont été les plus rares afin de dissuader le développement de nouvelles mutations.

Mais alors que les dirigeants mondiaux parlent parfois de cela comme s’il s’agissait en grande partie de délivrer des doses à l’étranger, l’expérience de l’Afrique du Sud, au moins, fait allusion à un ensemble de défis beaucoup plus complexe.

Comme de nombreux pays pauvres, l’Afrique du Sud a dû attendre des mois pour les vaccins alors que les pays les plus riches les monopolisent. De nombreux pays ne disposent toujours pas de doses suffisantes pour inoculer leurs populations.

Les problèmes n’ont pas pris fin car les tirs ont commencé à arriver en plus grand nombre.

Des infrastructures de santé publique négligées et sous-financées ont ralenti leur livraison, en particulier dans les zones rurales, où les problèmes de stockage et de personnel sont courants.

Et maintenant, il y a de plus en plus de signes dans certaines parties de l’Afrique, ainsi qu’en Asie du Sud, que le scepticisme ou l’hostilité pure et simple envers les vaccins Covid peut être plus profond que prévu, alors même que la nouvelle variante d’Omicron, peut-être plus dangereuse, se propage. En Afrique, au moins trois pays ont désormais signalé des cas d’Omicron : l’Afrique du Sud, le Botswana et, mercredi, le Nigeria.

Une profonde méfiance à l’égard des gouvernements et des autorités médicales, en particulier parmi les communautés rurales et marginalisées, peut déjà freiner les campagnes de vaccination. L’héritage de l’exploitation occidentale et des abus médicaux pendant et après le colonialisme pèse également lourd.

La désinformation circulant sur les réseaux sociaux comble souvent le vide, certaines provenant des États-Unis et d’Europe, où le refus du vaccin a également été un problème.

« Il ne fait aucun doute que l’hésitation à vacciner est un facteur dans le déploiement des vaccins », a déclaré le Dr Matshidiso Moeti, directeur de l’Afrique de l’Organisation mondiale de la santé. Les nouvelles ou les rumeurs d’effets secondaires potentiels, a-t-elle déclaré, « sont choisies et discutées, et certaines personnes ont peur ».

Quelques jours seulement avant que la variante Omicron ne soit détectée pour la première fois, les responsables de la santé en Afrique du Sud ont refusé les expéditions de doses de Pfizer-BioNTech et Johnson & Johnson, craignant que leur stock de 16 millions de coups ne se détériore en raison d’une demande insuffisante.

Bien que seulement 36 pour cent des adultes sud-africains soient complètement vaccinés, les vaccinations quotidiennes ont déjà stagné, selon les statistiques gouvernementales.

Il n’y a pas que l’Afrique du Sud.

La Namibie, le Zimbabwe, le Mozambique et le Malawi ont également demandé aux fabricants de vaccins et aux donateurs de ne pas envoyer davantage de vaccins car ils ne peuvent pas utiliser les fournitures dont ils disposent, selon plusieurs responsables de la santé impliqués dans l’effort de distribution de vaccins aux pays en développement.

La recherche a toujours montré que des facteurs tels que la méfiance du public et la distribution inégale des vaccins peuvent augmenter l’hésitation à l’égard des vaccins dans n’importe quel pays. Mais ces problèmes ont souvent été plus fréquents dans les pays les plus pauvres pendant la pandémie, a déclaré le Dr Saad Omer, épidémiologiste de l’Université de Yale, et ils ont eu un effet plus profond.

Des campagnes de messages publics et des livraisons de vaccins soigneusement orchestrées peuvent contrecarrer la méfiance, mais elles sont rares.

« Presque aucun investissement dans l’éducation ou la promotion des vaccins n’est allé dans les pays à faible revenu », a déclaré le Dr Omer. « Pourquoi pensons-nous que tout ce que nous aurons à faire est de déposer les vaccins dans un aéroport, de faire la séance de photos, et les gens viendront en courant à l’aéroport et prendront le vaccin ? »

Seul un agent de santé sur quatre en Afrique est vacciné, ont déclaré des responsables de l’Organisation mondiale de la santé. Dans plusieurs pays, moins de la moitié déclarent avoir l’intention de se faire vacciner.

Ce n’est pas un problème que pour l’Afrique.

En Inde, les agents de santé se sont heurtés à une résistance parfois violente dans les communautés rurales. Les taux d’hésitation à la vaccination y approchent 50 pour cent parmi ceux qui n’ont pas terminé leurs études secondaires. Dans certaines régions du pays, plus d’un tiers des doses se gâtent en raison de la faible demande.

Pourtant, beaucoup sont impatients de se faire vacciner. Lorsque les doses sont devenues largement disponibles en Afrique du Sud plus tôt cette année, un tiers des adultes du pays ont rapidement été vaccinés, une tendance qui se répète ailleurs.

Les experts soulignent que même une adoption partielle ralentira la propagation de variantes nouvelles ou existantes. Mais cela pourrait ne pas suffire pour atteindre les taux de vaccination élevés nécessaires si le monde veut mettre la pandémie derrière lui.

La méfiance envers le gouvernement et les autorités médicales est bien antérieure à Covid en Afrique du Sud. Mais une série de revers avec le déploiement du vaccin, ainsi que des allégations généralisées de corruption au milieu du verrouillage de l’année dernière, ont accru le malaise du public.

« Il y a un manque de confiance dans la capacité du système de santé publique à fournir des vaccins », a déclaré Chris Vick, le fondateur de Covid Comms, un groupe à but non lucratif sud-africain.

Le groupe a organisé des séances d’information sur les vaccins, mais il n’est pas facile de surmonter le scepticisme. Après une séance dans le canton d’Atteridgeville à Pretoria, une jeune de 20 ans qui y a assisté a déclaré qu’elle n’avait pas été persuadée.

« Je pense que Covid n’est pas réel », a déclaré la jeune femme, Tidibatso Rakabe. « Ils jouent avec nous, les politiciens et tout le monde. »

Beaucoup disent craindre les effets secondaires.

Plus tôt cette année, des rapports faisant état de caillots sanguins extrêmement rares ont conduit les États-Unis à suspendre brièvement la livraison du vaccin Johnson & Johnson, ce qui a conduit l’Afrique du Sud à retarder son déploiement auprès des agents de santé. Les deux pays ont décidé de reprendre les tirs après avoir conclu qu’ils étaient en sécurité.

Le gouvernement sud-africain a organisé des séances d’information régulières, mais celles-ci étaient diffusées à la télévision et en anglais, alors que la radio reste le média le plus puissant et que la plupart des Sud-Africains ne parlent pas l’anglais comme langue maternelle.

Les systèmes d’enregistrement en ligne ont également laissé de côté des millions de personnes qui n’ont pas un accès régulier à Internet.

Les efforts de secours du verrouillage ont été entachés de scandales de corruption, dans lesquels la porte-parole du président a été forcée de démissionner. Le ministre de la Santé a également démissionné plus tard après que son bureau ait été reconnu coupable d’avoir frauduleusement attribué un contrat de communication de 9 millions de dollars.

La division raciale est un autre facteur majeur.

Les Sud-Africains blancs sont nettement plus susceptibles que les autres d’exprimer leur scepticisme à l’égard des vaccins, selon une étude récente. C’est en partie à cause de la méfiance à l’égard du gouvernement dirigé par les Noirs, mais aussi parce que les conspirationnistes américains de Covid ont trouvé une large portée parmi les Sud-Africains blancs sur les réseaux sociaux, selon M. Vick de Covid Comms.

Bien que les Sud-Africains noirs expriment une plus grande ouverture à l’inoculation, ils sont vaccinés à des taux inférieurs, citant souvent des difficultés pour se rendre aux sites de vaccination. Certains expriment également leur hésitation à obtenir un deuxième coup.

L’hésitation à la vaccination a longtemps entravé les campagnes mondiales de vaccination, ce qui, selon les experts de la santé, indique que certains des moteurs sont antérieurs à la pandémie.

Dans les zones rurales pauvres, les ressources de santé sont souvent rares. Des médecins de la capitale ou de l’étranger supervisent souvent les vaccinations. Mais les histoires de négligence et d’exploitation laissent les communautés méfiantes envers les étrangers porteurs de coups mystérieux.

La première campagne mondiale moderne, lancée en 1959 contre la variole, a provoqué un profond scepticisme dans certaines régions d’Afrique et d’Asie, où elle était considérée comme une continuation des abus médicaux de l’ère coloniale. Certains responsables de l’OMS ont eu recours à la force physique pour vacciner les gens, renforçant la méfiance. La campagne a duré 28 ans.

L’effort d’éradication de la poliomyélite, qui s’est finalement intensifié dans les pays pauvres dans les années 1980 et est toujours en cours, s’est heurté à une résistance similaire. Une étude publiée dans la revue scientifique Nature a révélé que l’évitement des vaccins était le plus élevé parmi les groupes pauvres ou marginalisés, qui pensaient que les autorités sanitaires, et en particulier les gouvernements occidentaux, ne les aideraient jamais volontairement.

Au Nigeria, au début des années 2000, au milieu d’une montée des tensions religieuses, des rumeurs infondées ont circulé selon lesquelles des agents de santé étrangers utilisaient des vaccins contre la polio comme couverture pour stériliser la population musulmane du pays. Les boycotts et les interdictions locales ont entraîné une résurgence de la poliomyélite, les cas se propageant dans 15 autres pays, jusqu’en Asie du Sud-Est.

Des rumeurs similaires ont fait surface parmi la minorité musulmane de l’Inde, après quoi les cas de polio ont été multipliés par six en un an.

Les autorités sanitaires peuvent maintenant payer le prix de longues années d’exploitation avant et après le colonialisme qui a instillé une profonde méfiance à l’égard des autorités médicales occidentales. Une enquête menée dans 15 pays par le Centre africain de contrôle des maladies a révélé que 43% des personnes interrogées pensent que les Africains sont utilisés comme cobayes dans les essais de vaccins – un héritage des sociétés pharmaceutiques occidentales faisant exactement cela dans les années 1990.

Même à l’intérieur de leurs propres frontières, les gouvernements occidentaux luttent pour vaincre la résistance aux vaccins. Il est donc difficile de les imaginer faire mieux dans des sociétés lointaines où ils manquent de compréhension locale.

Toute apparition de puissances occidentales forçant des vaccins indésirables dans les armes africaines ou asiatiques risque d’aggraver le contrecoup.

« Si l’objectif est de protéger les États-Unis et le reste du monde, il devrait être assez évident que le succès du programme national dépend de ce qui se passe à l’échelle internationale », a déclaré le Dr Omer.

Declan Walsh contribué aux reportages de Nairobi.



Lynsey Chutel and Max Fisher – [source] – NYT > World > Africa

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