Pause dans le procès au Zimbabwe d’un journaliste indépendant pour le Times


Le procès au Zimbabwe d’un journaliste indépendant travaillant pour le New York Times, une affaire considérée comme un test décisif de la liberté de la presse dans ce pays d’Afrique australe, s’est interrompu vendredi après trois jours qui comprenaient témoignage d’un témoin principal de l’État, qui n’a pas pu produire les documents au cœur de l’affaire.

Le journaliste, Jeffrey Moyo, 37 ans, a été accusé d’avoir fabriqué des documents d’accréditation pour deux journalistes du Times, Christina Goldbaum et João Silva, qui se sont envolés d’Afrique du Sud vers la ville de Bulawayo, dans le sud-ouest du Zimbabwe, en mai dernier pour un voyage de reportage.

Ils ont été expulsés au bout de quelques jours. M. Moyo a été arrêté et inculpé quelques semaines plus tard, et encourt jusqu’à dix ans de prison, une amende ou les deux. Il a plaidé innocent.

Le procès à Bulawayo, qui a débuté mercredi et devait initialement durer quatre jours, reprendra le 14 février. Les avocats de M. Moyo ont attribué l’ajournement à des retards de procédure au début du procès, à des conflits d’horaire et à plus de – témoignages et contre-interrogatoires attendus.

Les avocats de la défense ont déclaré que M. Moyo n’avait rien fait de mal et avait suivi les procédures appropriées pour obtenir les documents d’accréditation. Ils ont fait valoir que les autorités zimbabwéennes n’avaient aucune preuve pour prouver que les documents étaient falsifiés – affirmant en fait que le gouvernement avait des arrière-pensées pour expulser Mme Goldbaum et M. Silva.

Les procureurs ont reconnu dans des documents judiciaires lorsque M. Moyo a été libéré sous caution en juin dernier que leur affaire était sur un « terrain fragile ».

D’autres faiblesses dans leur dossier sont apparues au début du procès lorsque les procureurs n’ont pas pu fournir les originaux des documents qui, selon eux, avaient été fabriqués – uniquement des images photographiques. Celles-ci comprenaient une image d’une image sur un téléphone portable qui avait été prise sur un téléphone portable appartenant au premier témoin de l’État, Bothwell Nkopilo, un responsable de la conformité à l’immigration.

Des questions ont également surgi du témoignage et du contre-interrogatoire de M. Nkopilo, qui a déclaré avoir rendu visite à Mme Goldbaum et à M. Silva le 8 mai à leur hôtel après avoir reçu ce qu’il a décrit comme une information anonyme indiquant qu’ils se livraient à des activités douteuses. . Tous deux ont ensuite été expulsés.

Mais M. Nkopilo n’a informé ni la police ni la Commission des médias du Zimbabwe, l’agence responsable des documents d’accréditation. Les autorités de l’immigration n’ont pas saisi les documents en question.

Lorsqu’on lui a demandé s’il pouvait fournir le téléphone portable contenant des images de documents, M. Nkopilo a déclaré qu’il ne le possédait plus. Lorsqu’on lui a demandé s’il pouvait fournir un journal que les autorités de l’immigration étaient tenues de tenir sur les événements du 8 mai, M. Nkopilo a déclaré qu’il avait été volé dans sa voiture.

Au cours du contre-interrogatoire par les avocats de la défense de M. Moyo, Doug Coltart et Beatrice Mtetwa, M. Nkopilo a affirmé qu’il avait des problèmes d’audition et ne pouvait pas comprendre certaines des questions, ce qui a provoqué une réprimande du juge Mark Nzira, un juge de haut rang chargé de l’affaire, qui a dit: « Je sais que tu peux entendre. »

Le témoignage de M. Nkopilo semble avoir contribué à accentuer ce que la défense a appelé une lacune majeure dans le dossier de l’État – l’affirmation selon laquelle les documents d’accréditation avaient été fabriqués.

« La théorie qui a été avancée au témoin, a déclaré M. Coltart, était que la vraie raison pour laquelle ils ont expulsé les deux ressortissants étrangers n’est pas parce qu’ils avaient de fausses cartes d’accréditation mais précisément parce qu’ils voulaient les empêcher de faire leur travail comme journalistes et reportages.

M. Coltart a déclaré que si les autorités zimbabwéennes avaient vraiment cru que les cartes d’accréditation étaient fausses, « elles auraient certainement saisi ces cartes comme preuve de la commission d’une infraction ».

M. Moyo était initialement inculpé avec un coaccusé, Thabang Manhika, un responsable de la Commission des médias du Zimbabwe. M. Manhika a fourni les documents à M. Moyo, qui les a ensuite remis à Mme Goldbaum et à M. Silva.

Les poursuites ont été séparées mardi et M. Manhika subira son propre procès plus tard ce mois-ci.

Le Times et le Comité pour la protection des journalistes ont critiqué la poursuite de M. Moyo comme un message effrayant du gouvernement du président Emmerson Mnangagwa sur la capacité des journalistes à faire leur travail.

M. Moyo a reçu cette semaine un soutien supplémentaire du Forum national des éditeurs sud-africains, qui avait précédemment exprimé sa croyance en son innocence.

« Nous sommes derrière lui et croyons qu’en fin de compte, la liberté des médias l’emporterait », a déclaré le directeur exécutif du groupe, Reggy Moalusi. « Nous réitérons que Moyo est un journaliste légitime et que ses références sont au-dessus de tout bord. Son droit d’exercer en tant que journaliste doit être soutenu et respecté par les autorités zimbabwéennes.



The New York Times – [source] – NYT > World > Africa

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