Un incendie géant près de Sydney pourrait brûler pendant des semaines alors que les gens ont du mal à respirer


MELBOURNE (Reuters) – Un feu de brousse géant aux abords de Sydney, qui a recouvert la ville de fumée provoquant un pic de maladies respiratoires et l'annulation des sports de plein air, prendra des semaines à maîtriser mais ne s'éteindra pas sans fortes pluies, ont déclaré les pompiers. .

PHOTO DE FICHIER: La brume des feux de brousse obscurcit le coucher de soleil au-dessus de l'Opéra de Sydney à Sydney, Australie, le 6 décembre 2019. REUTERS / John Mair

Des milliers de pompiers fatigués, qui luttent contre les feux de brousse depuis un mois, combattaient samedi près de 100 incendies dans l'État de la Nouvelle-Galles du Sud.

Le méga incendie au nord de Sydney, la plus grande ville d'Australie, a été créé vendredi lorsque plusieurs incendies ont fusionné et brûlaient maintenant sur 335 000 hectares (830 000 acres).

«Nous avons besoin de pluies d'inondation pour éteindre ces incendies. C’est vraiment ce qui va l’arrêter », a déclaré le Service des incendies ruraux de la Nouvelle-Galles du Sud. «Il faudra plusieurs semaines pour les éteindre.»

Les feux de brousse sont courants en Australie pendant l'été chaud, qui commence en décembre, mais cette année, les incendies ont commencé beaucoup plus tôt, imputables à la montée des températures, aux vents secs et aux incendies criminels.

Une sécheresse de trois ans a laissé une grande partie de l'Australie à sec.

Les incendies autour de Sydney ont pompé de si grandes quantités de fumée dans l'air qu'ils apparaissent comme une pluie importante sur les radars, a déclaré le Bureau de météorologie sur Twitter.

Vendredi dernier, la santé de la Nouvelle-Galles du Sud a déclaré que quelque 1 140 personnes avaient demandé une assistance médicale pour des problèmes respiratoires ou de l'asthme au cours de la semaine écoulée – un quart de plus que pendant une semaine typique. NSW Ambulance a répondu à environ un tiers des appels.

Six personnes ont été tuées, près de 700 maisons incendiées et des millions d'hectares de terres rasées.

Samedi, des vents forts ont attisé les flammes vers plusieurs banlieues du sud-ouest de Sydney.

"Cela a duré toute la journée, un incendie est venu de l'arrière et nous l'avons éteint. Mais un autre est venu de côté pour que les sapins couvrent la maison de mousse. », A déclaré Luke Wright qui a aidé à sauver la maison de son frère.

"La clôture a été endommagée, mais c'est tout, très chanceux", a déclaré Wright aux médias locaux.

Le commissaire des services d'incendie en milieu rural, Shane Fitzsimmons, a déclaré que le pire pourrait encore être à venir, avec des températures qui devraient augmenter jusqu'à 40 degrés Celsius (104 degrés Fahrenheit) dans les prochains jours et aucune pluie significative n'est attendue avant fin janvier.

"Il reste encore quelques mois à venir et nous avons déjà vu les conséquences horribles des incendies jusqu'à présent cette saison", a déclaré Fitzsimmons à l'Australian 9News samedi.

L'État voisin du Queensland luttait contre 45 feux de brousse et des températures aussi élevées que 40 degrés Celsius (104 degrés Fahrenheit) samedi.

Reportage de Lidia Kelly; Montage par Leslie Adler et Michael Perry



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