Une fuite de papier avant les élections britanniques suscite un «spectre d'influence étrangère», selon des experts


LONDRES (Reuters) – La fuite et la distribution de British-U.S. Les documents commerciaux en ligne ressemblent à une campagne de désinformation découverte cette année à partir de Russie, selon les experts, qui pourraient signaler une ingérence étrangère dans les élections britanniques.

FILE PHOTO: Le chef du Parti travailliste britannique, Jeremy Corbyn, brandit des documents alors qu'il posait pour une photo avec le personnel du NHS, après une conférence de presse au cours d'une campagne électorale à Londres, en Grande-Bretagne, le 27 novembre 2019. REUTERS / Toby Melville / File Photo

Le parti travailliste de l'opposition a déclaré le 27 novembre que les documents classifiés, parus en ligne le 21 octobre, montraient que les conservateurs au pouvoir planifiaient de vendre le service national de santé, géré par l'État, dans le cadre de négociations commerciales avec Washington.

Le NHS est très apprécié des Britanniques et est devenu un enjeu important lors de l'élection du 12 décembre, dans laquelle les travaillistes ont devancé les conservateurs malgré la réduction de leur avance dans certains sondages.

Des chercheurs des universités britanniques d’Oxford et de Cardiff, du groupe de réflexion Atlantic Council et de la société d’analyse des médias sociaux Graphika, ont déclaré que la façon dont les documents avaient été partagés pour la première fois en ligne reflétait une campagne intitulée Secondary Infektion.

Infekti secondaireici découvert par le Conseil atlantique en juin, a utilisé des documents fabriqués ou modifiés pour tenter de diffuser de faux récits sur au moins 30 plates-formes en ligne, et provient d'un réseau de comptes de médias sociaux mentionnés par Facebook ici "originaire de Russie."

«C’est sur le même ensemble de sites Web (que Secondary Infektion), c’est utiliser les mêmes types de comptes et faire les mêmes erreurs de langage. C’est soit l’opération russe, soit une personne qui s’efforce d’y ressembler », a déclaré Ben Nimmo, responsable des enquêtes à Graphika.

Reuters n'a pas été en mesure de vérifier si les documents sont authentiques. Le parti travailliste et le gouvernement britannique ont refusé de commenter immédiatement. À Washington, le représentant américain du commerce n’a pas répondu aux demandes de commentaires.

Il n’est pas clair qui était derrière l’une ou l’autre opération et les experts en cyber disent qu’il est difficile d’attribuer avec certitude des actions malveillantes en ligne.

Moscou a nié les allégations d'ingérence électorale et le Kremlin n'a pas immédiatement répondu à une demande de commentaire.

"Quiconque a fait cela… essayait absolument de garder le secret", a déclaré Graham Brookie, directeur du Digital Forensic Research Lab du Atlantic Council. "Il porte le spectre de l'influence étrangère."

«Semant la confusion»

Un lien permettant de télécharger des documents avec le même contenu et les mêmes métadonnées que les documents publiés par Labor a été partagé pour la première fois sur le site de discussion Internet Reddit par un utilisateur qui commettait des erreurs de langage typiques des anglophones non natifs.

Une personne avec le même nom d'utilisateur et la même photo de profil a copié le message Reddit sur un site Web réputé pour avoir hébergé des théories du complot, et un compte Twitter du même nom et de la même photo de profil a ensuite tweeté le lien vers des journalistes et des politiciens.

Un autre compte a simultanément partagé des liens vers le message Reddit sur trois sites de blogs en allemand.

Les chercheurs interrogés par Reuters ont déclaré que les sites Web utilisés pour mettre en ligne les informations, l'activité de Twitter et les erreurs de langage ressemblaient tous à la campagne Infektion secondaire.

Lisa-Maria Neudert, chercheuse au projet sur la propagande informatique de l’Université d’Oxford, a déclaré que si la Russie était à l’origine de la fuite, son objectif n’aurait peut-être pas aidé une partie en particulier des élections.

«Nous savons dans le livre de jeu russe que ce n'est souvent ni pour ni contre rien», a-t-elle déclaré. "Il s’agit de semer la confusion et de détruire le champ de la confiance politique."

FILE PHOTO: Le chef du Parti travailliste britannique, Jeremy Corbyn, détient des documents lors de la campagne électorale de l'élection générale à Londres, le 27 novembre 2019. REUTERS / Toby Melville / File Photo

Reuters n'a pas pu déterminer comment l'utilisateur Reddit ou Labor avait acquis les documents non expurgés. L'utilisateur de Reddit n'a pas répondu aux questions écrites et le compte Twitter a été suspendu la semaine dernière.

Une porte-parole de Reddit a déclaré: "L'intégrité de notre site est d'une importance primordiale et nous étudions ces résultats."

Twitter a déclaré ne pas être en mesure de commenter des comptes individuels pour des raisons de confidentialité et de sécurité, mais qu'il applique de manière agressive ses propres règles interdisant le «contenu spammé» sur son service. Facebook a refusé de commenter.

Reportage de Jack Stubbs; Édité par Mark Bendeich et Timothy Heritage



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