Le Liban va assigner à résidence certains responsables du port de Beyrouth – News – Sarasota Herald-Tribune


BEYROUTH (AP) "Les habitants de Beyrouth se sont réveillés sur une scène de dévastation totale mercredi, un jour après qu'une explosion massive dans le port a envoyé des ondes de choc dans la capitale libanaise, tuant au moins 100 personnes et en blessant des milliers.

De la fumée montait toujours du port, où d'énormes monticules de céréales jaillissaient des silos creusés. Les principales rues du centre-ville ont été jonchées de débris et de véhicules endommagés, et les façades des bâtiments ont été détruites.

Un responsable de la Croix-Rouge libanaise a déclaré qu'au moins 100 personnes avaient été tuées et plus de 4 000 blessées. Le responsable, George Kettaneh, a déclaré que le bilan pourrait encore augmenter.

Des dizaines de personnes étaient portées disparues, des proches implorant sur les réseaux sociaux de les aider à retrouver leurs proches. Une page Instagram intitulée «  Locating Victims Beirut '' a surgi avec des photos de personnes disparues, et des présentateurs de radio ont lu les noms de personnes disparues ou blessées tout au long de la nuit. De nombreux résidents ont emménagé avec des amis ou des parents après que leurs appartements ont été endommagés et ont soigné leurs propres blessures parce que les hôpitaux étaient débordés.

On ne sait pas ce qui a causé l'explosion, qui semble avoir été déclenchée par un incendie et frappée avec la force d'un tremblement de terre. Ce fut l'explosion la plus puissante jamais vue dans la ville, qui était en première ligne de la guerre civile de 1975-1990 et qui a subi des conflits avec Israël voisin et des bombardements périodiques et des attaques terroristes.

«L'Apocalypse», lisait la première page du journal libanais L'Orient Le Jour. Un autre journal, al-Akhbar, avait une photo d'un port détruit avec les mots: «Le grand effondrement».

Le Liban était déjà au bord de l'effondrement au milieu d'une grave crise économique qui a déclenché des manifestations de masse ces derniers mois. Ses hôpitaux sont confrontés à une augmentation du nombre de cas de coronavirus et on craignait que le virus ne se propage davantage alors que les gens affluaient dans les hôpitaux.

Le ministre de l'Intérieur, Mohammed Fahmi, a déclaré à une chaîne de télévision locale qu'il semblait que l'explosion avait été causée par l'explosion de plus de 2700 tonnes de nitrate d'ammonium qui avaient été stockées dans un entrepôt sur le quai depuis sa confiscation sur un cargo en 2014.

Des témoins ont rapporté avoir vu un nuage orange comme celui qui apparaît lorsque du dioxyde d'azote gazeux toxique est libéré après une explosion impliquant des nitrates. Le nitrate d'ammonium est un ingrédient commun dans les engrais mais peut également être très explosif.

Le nitrate d'ammonium a été utilisé dans l'attentat à la bombe d'Oklahoma City en 1995, lorsqu'un camion piégé contenant 2 180 kilogrammes (4 800 livres) d'engrais et de mazout a déchiré un bâtiment fédéral, tuant 168 personnes et en blessant des centaines d'autres.

Il n'y a aucune preuve que l'explosion de Beyrouth était une attaque.

Des vidéos ont montré ce qui ressemblait à un incendie à proximité juste avant, et les chaînes de télévision locales ont rapporté qu'un entrepôt de feux d'artifice était impliqué. Le feu a semblé se propager à un bâtiment voisin, déclenchant l'explosion, envoyant un champignon et générant une onde de choc.

Mercredi, les forces de sécurité ont bouclé la zone portuaire alors qu'un bulldozer est entré pour aider à éliminer les débris. Un jeune homme a supplié les troupes de lui permettre d'entrer et de rechercher son père, porté disparu depuis l'explosion. Il a été dirigé vers un fonctionnaire du port qui a noté ses coordonnées.

Dans le district d'Achrafieh, durement touché, à Beyrouth, des agents de la défense civile et des soldats travaillaient à localiser les personnes disparues et à nettoyer les décombres. Au moins un homme était toujours coincé sous les pierres d'un ancien bâtiment qui s'était effondré. Des volontaires l'ont branché à un réservoir d'oxygène pour l'aider à respirer pendant que d'autres essayaient de libérer sa jambe.

L'explosion a détruit de nombreux immeubles d'habitation, laissant potentiellement un grand nombre de personnes sans abri à un moment où de nombreux Libanais ont perdu leur emploi et ont vu leurs économies s'évaporer à cause d'une crise monétaire. L'explosion soulève également des inquiétudes quant à la manière dont le Liban continuera d'importer la quasi-totalité de ses marchandises vitales avec son principal port dévasté.

Le Premier ministre Hassan Diab, dans un court discours télévisé, a appelé tous les pays et amis du Liban à apporter leur aide à la petite nation, déclarant: «Nous assistons à une véritable catastrophe». Il a réitéré sa promesse que les responsables de la catastrophe en paieront le prix, sans commenter la cause.

Il y a aussi la question de la sécurité alimentaire au Liban, un petit pays qui accueille déjà plus d'un million de Syriens au milieu d'une guerre qui dure depuis des années dans ce pays.

Le principal silo à grains du port est géré par le ministère libanais de l'Économie et du Commerce. Des images de drone tournées mercredi par l'Associated Press ont montré que l'explosion avait déchiré ces silos à grains, déversant leur contenu dans les débris et la terre projetés par l'explosion. Environ 80% de l'approvisionnement en blé du Liban est importé, selon le département américain de l'Agriculture.

Les estimations suggèrent qu'environ 85% du grain du pays était stocké dans les silos maintenant détruits.

L'Agence nationale de presse dirigée par l'État libanais a cité Raoul Nehme, le ministre de l'économie et du commerce, disant que tout le blé stocké dans l'installation avait été «contaminé» et ne pouvait pas être utilisé. Cependant, il a insisté sur le fait que le Liban avait suffisamment de blé pour ses besoins immédiats. Nehme a déclaré que le Liban importerait également plus de blé.

La crise économique de la petite nation méditerranéenne est enracinée dans des décennies de corruption systémique et de mauvaise gouvernance de la classe politique qui est au pouvoir depuis la fin de la guerre civile. Les Libanais ont organisé des manifestations de masse appelant à un changement politique radical depuis l'automne dernier, mais peu de leurs demandes ont été satisfaites car la situation économique s'est régulièrement aggravée.

___

Les rédacteurs de l'Associated Press Sarah El Deeb et Hassan Ammar à Beyrouth, Jon Gambrell à Dubaï, aux Émirats arabes unis, et Joseph Krauss à Jérusalem ont contribué à ce rapport.



Bassem Mroue And Zeina Karam, The Associated Press – [source]

Laisser un commentaire

Votre adresse e-mail ne sera pas publiée. Les champs obligatoires sont indiqués avec *

CAPTCHA