Frank Carney, co-fondateur de Pizza Hut, décède à 82 ans


Frank Carney, qui a fondé Pizza Hut en 1958 avec son frère Dan et a aidé à en faire la plus grande chaîne de pizzas au monde, est décédé mercredi dans une résidence-services à Wichita, Kan. Il avait 82 ans.

La cause était une pneumonie, a déclaré son frère. M. Carney s’était récemment rétabli de Covid-19 et souffrait de la maladie d’Alzheimer au cours de la dernière décennie.

Avec 600 $ empruntés à leur mère, les deux frères Carney ont ouvert le premier Pizza Hut sur South Bluff Street au centre-ville de Wichita. Frank avait 19 ans, étudiant à l'Université de Wichita (maintenant l'Université d'État de Wichita) qui cherchait à payer ses études universitaires. Dan avait 26 ans, étudiait pour une maîtrise en commerce et cherchait une opportunité prometteuse.

Ils ont loué un bâtiment de 600 pieds carrés avec un toit pointu, ce qui a inspiré la femme de Dan à suggérer le nom de Pizza Hut. Ils ont acheté du matériel d'occasion pour la cuisine.

Lors de la soirée d'ouverture, ils ont offert une pizza gratuite pour attirer les clients. Le restaurant a été un succès immédiat.

Les frères ont incorporé la société l'année suivante et ont commencé à vendre des franchises. Avec un marketing agressif et un accent sur des ingrédients et un service de qualité, Pizza Hut a décollé.

Frank est devenu président de la société et a rejoint l'Association des jeunes présidents pour obtenir une introduction intensive à la gestion exécutive afin de pouvoir élaborer un plan stratégique. Il a finalement créé un système standardisé pour toutes les franchises, tout en laissant de la place aux goûts et aux préférences des clients locaux.

La pizza originale de Pizza Hut, créée par John Bender, ancien partenaire des frères, était fine et croustillante. Quelques années plus tard, Frank a développé la fameuse «pizza pan originale» du restaurant, une recette qui a duré quatre décennies.

En 1966, il y avait 145 franchises Pizza Hut aux États-Unis. En 1971, Pizza Hut était devenue la plus grande chaîne de pizzas au monde, avec de fortes ventes et 1 000 points de vente dans le monde. En 1972, la société était cotée à la Bourse de New York et, en 1977, alors que les ventes atteignaient 436 millions de dollars (l'équivalent d'environ 1,9 milliard de dollars aujourd'hui), il y avait plus de 3400 points de vente nationaux et internationaux. Cette année-là, les frères ont vendu l'entreprise à PepsiCo pour 300 millions de dollars.

Frank Carney a quitté l'entreprise en 1980 et s'est lancé dans un certain nombre d'entreprises commerciales différentes en tant qu'investisseur et mentor, notamment dans l'immobilier, le pétrole et le gaz et d'autres entreprises alimentaires, dont la plupart ont échoué. «Frank était une personne très motivée», a déclaré Dan Carney. «Il prenait une idée et courait avec. Vous ne gagnez tout simplement pas à chaque fois. »

Frank Lawrence Carney est né le 26 avril 1938 à Wichita, l'un des sept enfants de Michael et Mary Frances Carney. Son père a travaillé dans une usine de conditionnement de viande et a ensuite ouvert une épicerie du coin, où tous les membres de la famille ont finalement travaillé. Lorsque son père est mort à 46 ans, sa mère a repris le magasin.

M. Carney a fréquenté l'Université de Wichita de 1956 à 1961, mais son emploi à temps plein chez Pizza Hut l'a empêché de terminer ses études. Citant une promesse que sa mère avait faite à son père avant sa mort, que les sept enfants obtiendraient leur diplôme universitaire, M. Carney est revenu en 1999 et a obtenu un baccalauréat en études générales en 2000 (le bâtiment original de Pizza Hut a été déplacé vers le campus en 1986 en hommage à l'entreprise et aux frères Carney.)

M. Carney, un coureur et un passionné d'exercice, s'est marié trois fois. En plus de son frère Dan, les survivants comprennent sa femme, Janie Carney; huit enfants de ses mariages précédents; deux autres frères; trois sœurs; et 11 petits-enfants.

En 1993, les millions que Frank Carney avait gagnés avec Pizza Hut ont été perdus à cause de ses entreprises ratées. «Je n'ai jamais pensé que cela s'avérerait aussi désastreux que cela», a-t-il déclaré dans une interview en 2002 avec Pizza Marketplace, un site Web d'actualités de l'industrie. «C’est très stressant de découvrir que vous n’êtes pas aussi intelligent que vous le pensiez.»

Il a cherché un poste chez Pizza Hut mais n'était pas satisfait de l'offre qu'il a reçue. Au lieu de cela, en 1994, il est devenu propriétaire d’une franchise de Papa John’s, un concurrent majeur de Pizza Hut. Son étreinte d'un rival déplut à son frère – mais, comme l'a dit Dan Carney, il «fit ce qu'il voulait».

En 1997, Frank Carney a joué dans une publicité télévisée pour Papa John’s. S'adressant à un groupe d'acteurs représentant des franchisés de Pizza Hut lors d'un congrès, il a déclaré: «Désolé, les gars; J'ai trouvé une meilleure pizza. L'annonce a déclenché une querelle à long terme et des poursuites entre les chaînes, le site Web Mental Floss a écrit en 2015.

En 2001, M. Carney avait étendu son opération de franchise Papa John à 133 emplacements aux États-Unis, dont plusieurs à Wichita.

«Je suis juste un gars ordinaire qui a travaillé intelligemment et a fait du L.U.C.K. – LA CHANCE. signifie Travailler sous des connaissances correctes », a dit Frank Carney, selon le site Franchisopedia.com. «Lorsque vous travaillez dur et intelligent, vous avez de la chance. Pour bâtir une entreprise prospère et en croissance, vous avez besoin de toute la chance que vous pouvez obtenir. »



Glenn Rifkin – [source]

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