Des colis alimentaires «inacceptables» pour les enfants les plus pauvres d’Angleterre suscitent un tollé


LONDRES – Le paquet de nourriture, étalé sur un tapis, comprenait une boîte de haricots, un assortiment de fruits, de légumes, de collations et de pain et de fromage en tranches – des dispositions d'un programme gouvernemental qui offre aux étudiants à faible revenu des déjeuners gratuits.

Mais lorsque des photos des colis, livrés aux étudiants à la maison alors que les verrouillages ont fermé des écoles à travers l'Angleterre, ont circulé sur les réseaux sociaux cette semaine, elles ont été vivement condamnées par les parents et les militants anti-faim comme la star du football Marcus Rashford.

Les portions étaient maigres, ce qui soulevait des inquiétudes quant à savoir si les enfants recevaient suffisamment de nourriture pendant la pandémie de coronavirus, et le gouvernement les avait surpayés, ont déclaré les critiques.

«Les fonds publics ont été facturés 30 £», soit plus de 40 $, a déclaré un parent, qui a publié une photo largement partagée sur Twitter d'un colis qui, selon elle, devait durer 10 jours. Par rapport aux articles de son supermarché local, elle a déclaré: "J'aurais acheté ceci pour 5,22 £."

Chartwells, un entrepreneur chargé de fournir le forfait repas diffusé sur Twitter, a déclaré mardi que la photo contenait suffisamment pour cinq jours de repas scolaires, et non 10, et que les frais, y compris les frais de distribution, s'élevaient à environ 14 dollars.

Mais cela n'a pas suffi à calmer le tollé, et mercredi, le gouvernement a annoncé qu'il rétablirait la semaine prochaine des programmes de bons qui donneraient aux parents la possibilité d'acheter eux-mêmes des repas.

Dans le cadre de ce programme, les écoles recevant des fonds pour offrir des repas aux élèves à faible revenu ont obtenu des incitations si elles envoyaient des paniers-repas chez eux. Les produits alimentaires, selon le site Web du ministère de l'Éducation, devraient être utilisés pour préparer des «déjeuners sains» et répondre aux besoins des élèves ayant des «régimes spéciaux».

La mère dont la photo est devenue virale a déclaré qu'elle s'était félicitée de la nouvelle du revirement. "La plupart des gens peuvent obtenir beaucoup plus de kilomètres avec les bons que tout ce qui a été mis dans les sacs et les boîtes", a déclaré la femme, identifiée uniquement comme Lisa, sur le Première station de radio de conversation britannique.

Lundi, Chartwells a déclaré qu'il rembourserait les coûts «lorsque nos colis alimentaires ne répondaient pas à nos normes élevées habituelles» et «s'excuserait auprès de toute personne concernée». Un petit-déjeuner gratuit serait inclus dans les colis envoyés à partir du 25 janvier, ont-ils ajouté.

M. Rashford, qui joue pour Manchester United et a joué un rôle moteur dans les programmes de repas gratuits pendant la pandémie, a qualifié les forfaits d '«inacceptables» et a déclaré que le Premier ministre Boris Johnson lui avait promis un «examen complet de la chaîne d'approvisionnement».

«Ces colis alimentaires ne répondent pas aux normes que nous avons définies et nous avons clairement indiqué à l'entreprise concernée que c'était honteux», a déclaré M. Johnson dit sur Twitter.

«Les photos partagées sur les réseaux sociaux hier soir et aujourd'hui sont tout à fait inacceptables et ne reflètent pas le niveau élevé de repas scolaires gratuits que nous nous attendons à envoyer aux enfants», a déclaré Vicky Ford, ministre des Enfants et des Familles.

Mais certains critiques ont accusé le gouvernement de rejeter la responsabilité sur les entrepreneurs et ont déclaré que c'était le signe de luttes plus larges qui marginalisaient les personnes confrontées à la Grande-Bretagne dans un autre verrouillage.

«Il est vraiment choquant que des profits se produisent dans cette crise», a déclaré Kath Dalmeny, directeur général de Sustain, une organisation caritative pour l’alimentation et l’agriculture. Elle a ajouté qu'il y avait un manque de transparence sur la façon dont les grandes entreprises ont remporté les contrats et que le gouvernement n'avait pas suffisamment reconnu que les familles à faible revenu auraient du mal à obtenir de la nourriture pendant le verrouillage.

Le programme de repas gratuits a été offert à étudiants issus de ménages bénéficiaires de prestations gouvernementales, y compris ceux qui gagnent moins de 7 400 livres par an après impôt.

Mais les familles gagnant au-dessus de ce seuil ont également du mal à mettre de la nourriture sur la table, a déclaré Mme Dalmeny.

«Il y a un préjugé politique profond au sein de notre gouvernement contre le fait de donner de l'argent aux gens – même en cas de pandémie», a-t-elle ajouté. «Malheureusement, ce sont les enfants qui finissent par souffrir.»

L'incident faisait partie d'un modèle de sociétés privées qui se voyaient attribuer des contrats gouvernementaux mettant à mal la qualité pour maximiser les profits, selon Le projet Good Law, un chien de garde de la gouvernance. Le gouvernement de M. Johnson a accordé des milliards de dollars de contrats liés à la pandémie aux entreprises ayant des liens politiques, aucune expérience pertinente et des histoires de controverses, les accélérant souvent devant leurs concurrents.

«Il existe une culture du gouvernement central qui ne souhaite tout simplement pas fournir des services de haute qualité à la population», a déclaré Jolyon Maugham, le directeur du groupe, ajoutant que le pays avait besoin de plus de moyens pour rechercher la responsabilité et la transparence.

Environ 1,4 million d'enfants ont réclamé des repas scolaires gratuits au cours de l'année scolaire 2019-2020, selon chiffres du gouvernement.

Parmi les photographies, Mme Dalmeny a dit qu’elles étaient devenues virales parce qu’elles parlaient au cœur des gens. «Si vous imaginez nourrir un enfant avec ça, semaine après semaine.»





Isabella Kwai – [source]

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