01/12/2021

Hellishly Hot Tiny Town propose des terres «gratuites». Des centaines d’appels sont arrivés.


MELBOURNE, Australie – Vue du ciel, la petite ville de Quilpie, dans l’arrière-pays, semble être au milieu de nulle part. Il repose sur une terre poussiéreuse couleur de rouille. Une vingtaine de kangourous s’installent parfois sur la pelouse de l’école. Les températures estivales peuvent atteindre 113 degrés Fahrenheit. La ville la plus proche est à 10 heures de route.

Mais Quilpie s’est soudainement retrouvé l’objet d’un désir mondial récemment lorsqu’il a dévoilé un plan pour lutter contre la pénurie de logements et attirer de nouveaux résidents en proposant des parcelles de terrain «gratuites».

Les responsables avaient initialement une vision modeste, espérant que cinq nouvelles maisons seraient construites dans la ville de 575 habitants. Mais au cours des deux semaines qui se sont écoulées depuis que le mot est sorti le 11 octobre via les médias locaux, Quilpie (prononcé QUIL-pee) a reçu plus de 300 demandes de renseignements, ont déclaré des responsables, y compris d’aussi loin que Hong Kong et l’Europe.

Le flot de demandes de renseignements en provenance du pays et de l’étranger témoigne du désespoir des Australiens qui craignent que l’accession à la propriété ne devienne de plus en plus inaccessible et de la crise mondiale du logement abordable.

« C’est assez incroyable », a déclaré Justin Hancock, directeur général du Quilpie Shire Council, qui a proposé le plan, à propos de l’intérêt que le programme a suscité. « Certaines personnes appellent simplement parce qu’elles ont entendu parler de « terre libre ». »

Oui, il y a des petits caractères : les nouveaux propriétaires devraient payer 12 500 $ d’avance pour un terrain – mais s’ils y construisaient une maison et y vivaient pendant plus de six mois, ils recevraient un remboursement sur la valeur du terrain.

L’idée de M. Hancock est une fusion de deux forces observées dans le monde entier : le besoin de trouver des logements bon marché et la pression exercée par les petites villes ou les villes en déclin pour s’étendre ou insuffler une nouvelle vie à leurs communautés.

Quelques villes pittoresques et des villages italiens ont fait la une des journaux internationaux en distribuant des maisons délabrées pour seulement 1 euro dans une tentative de revitalisation. La ville de Gary, Inde., aussi, a vendu des maisons abandonnées pour 1 $ à ceux qui étaient prêts à les réparer.

En Australie, deux des plus grandes villes – Sydney et Melbourne – sont également deux des marchés du logement les plus chers au monde. Les prix des logements ont grimpé en flèche pendant la pandémie de coronavirus, augmentant 11 fois plus vite que la croissance des salaires au cours de la dernière année, selon un une analyse de CoreLogic, une société de données immobilières. Le prix médian des maisons à Sydney est de 1,3 million de dollars.

Quilpie, qui est 543 miles à l’ouest de Brisbane et dont les industries primaires sont l’agriculture et l’exploitation minière, a eu du mal à construire des maisons en raison d’une combinaison de facteurs. Les banques exigent des dépôts plus élevés sur les prêts hypothécaires dans l’Australie régionale que dans les villes, et la région a connu une pénurie de gens de métier, selon M. Hancock.

M. Hancock a déclaré qu’il avait élaboré un plan de logement pour remédier à la pénurie. Bien qu’il ne s’attend pas à ce que les 300 demandes de renseignements se traduisent par des parcelles de terrain vendues, il estime que 15 à 20 acheteurs envisagent sérieusement l’offre.

Parce que la pandémie n’est pas terminée – les frontières du Queensland sont fermées aux autres Australiens et les visiteurs internationaux ne sont pas autorisés à entrer dans le pays – les acheteurs potentiels devront peut-être attendre quelques mois pour visiter la ville.

Mais pour ceux qui envisagent de déménager à Quilpie, la ville propose une piscine gratuite, une salle de sport ouverte 24h / 24, deux épiceries et un lac. Il est connu pour ses mines d’opale et les ossements de certains des plus grands dinosaures d’Australie ont été déterré à sa périphérie. Des événements culturels ont lieu presque tous les week-ends, a déclaré M. Hancock, notamment « de l’opéra dans l’outback », des courses de chevaux et des triathlons.

Robina Meehan, 41 ans, a fait une offre sur l’une des parcelles avant même de connaître le remboursement car, a-t-elle déclaré, « même 12 500 $ semblaient trop bons pour ne pas être acceptés ».

Il y a une liberté et une autosuffisance à vivre dans une ville rurale que vous ne pouvez pas trouver en ville, a déclaré Mme Meehan.

« Ici, vous pouvez percer un trou, allumer un feu, tuer une vache pour la manger », a-t-elle déclaré. « Alors qu’en ville, on ne peut rien faire de tout ça. Vous pouvez simplement planter un petit jardin plein de laitue.

Mme Meehan a déménagé à Quilpie avec son mari et ses deux enfants il y a 18 mois de leur ferme en Nouvelle-Galles du Sud. C’était censé être temporaire, mais est devenu à plus long terme après que de nombreuses villes ont été mises en quarantaine.

« Arriver ici coûte de l’argent, et peut-être que vos courses coûtent plus cher à cause de l’inflation », a-t-elle ajouté. « Mais la vie est si simple. Vivre est si simple.

Tom Hennessy, 24 ans, qui a récemment acheté un terrain avec sa fiancée, Tessa McDougall, a déclaré lors d’une récente interview téléphonique : « Il n’y a aucun endroit où vous préférez élever un enfant et fonder une famille. C’est calme, tout le monde se connaît, si quelque chose ne va pas, la moitié de la ville lève la main pour aider.

Se référant à ses amis qui louent dans les villes, il a déclaré: «Cela vous donne en quelque sorte l’impression que nous allons prendre une longueur d’avance sur nos amis du même âge que nous qui ne pourront probablement pas être propriétaires de leur propre maison. pour un moment. »

Les habitants ne sont pas les seules créatures à trouver Quilpie attrayant, a-t-il déclaré : La faune erre souvent en ville.

« Il y a des kangourous et des émeus partout, dit-il. « À l’école où Tessa enseigne, je pense qu’il y avait 20 roos vivant sur la pelouse. »



Yan Zhuang – [source]

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