01/12/2021

L’État indien expulse les musulmans, même ceux qui y vivent légalement


DHOLPUR, Inde – Ahmad Ali a regardé, impuissant, la police mettre le feu à sa maison.

Ils ont envahi son village, brandissant des bâtons, pour battre les participants à ce que les résidents locaux ont décrit comme une manifestation pacifique contre les expulsions forcées. Lorsque les manifestants ont riposté, ils ont ouvert le feu, tuant deux personnes, dont un garçon de 12 ans. Ensuite, la police a commencé à brûler les maisons locales et les biens à l’intérieur : un lit, une couette, du foin pour nourrir leur bétail.

« S’il te plait regarde! » a déclaré M. Ali dans une vidéo de l’incident, s’adressant à un public national et mondial. « Mentions-nous ? »

Des vidéos et des descriptions de la violence ont choqué une grande partie de l’Inde après être devenues virales le mois dernier et ont attiré l’attention du monde sur une campagne gouvernementale d’expulsions forcées dans un coin extrême nord-est du pays. Les responsables du gouvernement local ont déclaré qu’ils visaient une population explosive d’immigrants illégaux du Bangladesh squattant des terres nécessaires à des projets agricoles vitaux.

Mais des entretiens et un examen de documents par le New York Times ont montré que de nombreux résidents expulsés étaient des citoyens indiens légaux ayant le droit de vivre sur les terres appartenant au gouvernement. Au lieu de cela, disent les critiques du gouvernement, les expulsions semblent faire partie d’un campagne plus large par le parti au pouvoir en Inde contre la population musulmane du pays.

« Ils veulent que les musulmans vivent réprimés, à la merci des hindous », a déclaré Swapan Kumar Ghosh, vice-président d’une organisation à but non lucratif travaillant pour les personnes déplacées de l’État.

Narendra Modi et son parti au pouvoir Bharatiya Janata ont rallié leur base nationaliste hindoue en partie en faisant pression sur des initiatives qui mettent plus de 200 million Les musulmans sont désavantagés.

En décembre 2019, l’Inde adopté une loi sur l’immigration cette citoyenneté accélérée pour les migrants sans papiers des pays voisins tant qu’ils étaient hindous ou l’une des cinq autres religions, mais pas musulmans. Les chefs de parti dans un certain nombre d’États indiens ont poussé des lois interdisant la conversion religieuse par le mariage, en utilisant un terme – « aimer le jihad » – qui laisse peu de doute sur les personnes visées par les mesures.

Certaines des mesures les plus sévères se sont concentrées sur l’Assam, où environ un tiers de la population est musulmane. A l’été 2019, un examen de citoyenneté a laissé plus de deux millions des 33 millions d’habitants de l’Assam, beaucoup d’entre eux pauvres et musulman, apatride.

Maintenant, sous Himanta Biswa Sarma, M. de Modi haut fonctionnaire dans l’État, le gouvernement a expulsé de force des centaines ou peut-être des milliers de personnes qu’il appelle des étrangers présumés – un groupe qui, selon les groupes de défense des droits de l’homme et les résidents locaux, est à prédominance musulmane. Son gouvernement a récemment annoncé son intention de redistribuer les terres aux peuples autochtones de l’État. Les chefs de parti demandent déjà à M. Sarma d’ordonner plus d’expulsions et construire plus projets agricoles sur une terre habitée.

Les responsables de l’Assam et les chefs de parti n’ont pas répondu aux demandes de commentaires. M. Sarma a refusé que les expulsions sont anti-musulmanes, affirmant qu’elles ont le « soutien du public ».

La campagne se déroule dans un État célèbre pour ses collines verdoyantes et ses jardins de thé, et où de nombreuses personnes se considèrent comme Assamais avant de s’identifier comme Indiens. De nombreux résidents locaux, qui parlent l’assamais, ont parfois été irrités sous la domination indienne, alimentant un mouvement séparatiste.

De nombreux indigènes assamais, hindous et musulmans, craignent depuis longtemps de perdre leur identité au profit d’immigrants, souvent des personnes originaires du Bangladesh en grande partie musulman qui parlent bengali. Cela a conduit dans le passé à des expulsions forcées de personnes considérées comme des étrangers des terres du gouvernement, qui, selon les experts, comprenaient des habitants de longue date.

Aujourd’hui, le BJP a exploité ces complexités d’une manière qui oppose plus directement les hindous aux musulmans, a déclaré Santanu Borthakur, un avocat d’Assam qui défend les communautés marginalisées. « Ils ont su capitaliser sur les appréhensions des gens », a-t-il déclaré.

Les expulsions forcées durent depuis des décennies, mais l’affrontement du 23 septembre leur a donné une audience nationale et mondiale.

Les forces de sécurité ont utilisé des bâtons pour disperser la manifestation à Dholpur, dans l’ouest de l’Assam, selon M. Ali et plus d’une douzaine d’autres villageois. Lorsque des mineurs du groupe ont été ciblés, ont-ils déclaré, les manifestants ont riposté en lançant des bâtons de bambou. La police a riposté en tirant sur les manifestants. Ils ont également incendié des maisons et rasé des mosquées et des madrasas, selon les habitants.

La mort de l’homme adulte, Moinul Haque, a fourni l’image qu’une grande partie de l’Inde a vue. UNE vidéo l’a montré largement en infériorité numérique et chargeant un groupe d’officiers avec un bâton à la main. Quelques secondes plus tard, au milieu du bruit des coups de feu, M. Haque tombe au sol. Les policiers continuent de le frapper avec des bâtons. Ensuite, un photographe travaillant pour le gouvernement local piétine deux fois le corps de M. Haque alors que le sang s’est répandu de sa poitrine.

La famille a montré au Times ses cartes d’identité émises par le gouvernement, qui montraient que M. Haque était un ressortissant indien.

Les membres de la famille l’ont décrit comme un timide de 28 ans. Ils vivent maintenant dans une maison de fortune avec un hangar en tôle et un lit en bois dur sur une île de sable le long des rives du Brahmapoutre, l’un des plus grands fleuves du monde. Lors d’une récente visite, des femmes en deuil ont pleuré à proximité.

« Comment vais-je vivre sans lui ? a déclaré Mumtaz Begum, sa femme, en regardant leur fille de 9 ans. « Comment vais-je élever les enfants ?

Les proches de M. Haque ont déclaré que le personnel de sécurité a menacé de leur tirer dessus s’ils osaient s’approcher ou toucher son corps. Ils ont attaché son corps à un bulldozer, ont-ils dit, et l’ont traîné avant de l’envoyer pour une autopsie. La police n’a pas répondu aux demandes de commentaires.

« Ils veulent juste nous torturer parce que nous sommes musulmans », a déclaré Ainuddin, le frère cadet de M. Haque, qui ne porte qu’un seul nom.

Les résidents locaux interrogés étaient pour la plupart des musulmans qui parlaient l’assamais et le bengali, parfois mélangés, et ont déclaré avoir vécu et cultivé la terre pendant des décennies. La famille de M. Haque et d’autres ont fourni des documents démontrant qu’ils avaient payé des impôts sur les terres qu’ils habitaient.

Néanmoins, le gouvernement des plans pour développer la terre pour l’agriculture et les lots de parcelles pour lesquels il considère comme autochtone – un groupe de personnes que les nouveaux sans terre à Dholpur s’attendent à ce qu’il soit en grande partie hindou.

« Le BJP signifie une chose par » autochtone « , et tout le monde l’accepte », a déclaré Sanjib Baruah, professeur d’études politiques au Bard College de New York.

Lors d’une récente visite, des tracteurs labouraient la terre autour d’un temple hindou, qui est resté intact.

« C’est une bonne chose que ces personnes aient été expulsées », a déclaré Udhav Das, un prêtre hindou du temple. « Les hindous récupéreront leurs terres. »

Interrogé sur la façon dont les autorités ont démoli des mosquées et une madrasa, M. Das a répondu : « Les hindous n’ont pas besoin de mosquées et de madrasas.

Les avocats et les politiciens de l’opposition avertissent que les divisions politiques de l’Assam pourraient attiser les tensions religieuses à des niveaux encore plus dangereux.

« C’est un acte barbare d’un gouvernement barbare », a déclaré Akhil Gogoi, une figure de l’opposition et militant. M. Gogoi a été libéré de prison il y a quatre mois après avoir été innocenté des charges en vertu de la stricte loi indienne sur la sécurité nationale.

Près d’une semaine après la campagne d’expulsion, le chagrin et la peur ont régné à Dholpur, au milieu des restes calcinés des maisons des gens : une moto, des morceaux de tôle gondolé et des meubles.

Sahera Khatun, une jeune fille de 18 ans portant un foulard orange, a regardé sa maison alors qu’elle se tenait sur un bateau branlant traversant le Brahmapoutre. Sa famille n’avait pas encore été expulsée, a-t-elle dit, mais le gouvernement a récemment repris les terres qu’ils cultivaient depuis des générations. Ils s’attendent à être renvoyés ensuite.

« Ce n’est qu’une question de temps, dit-elle.

M. Ali, l’agriculteur, a déclaré que le feu ce jour-là a consumé ses anciens documents, y compris les papiers montrant ses revendications sur la terre. Ce que la police a brûlé cet après-midi-là, ce n’était pas seulement les maisons des gens, a-t-il dit, c’était aussi leurs rêves.

« Le feu ne brûlait pas seulement à l’extérieur », a-t-il déclaré. « C’était comme si ça brûlait à l’intérieur de moi. »





Karan Deep Singh and Bondita Baruah – [source]

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