09/12/2021

L’Afrique du Sud identifie une nouvelle variante du coronavirus


« Cette variante nous a surpris, elle a un grand saut dans l’évolution, beaucoup plus de mutations que prévu, surtout après une troisième vague très sévère de Delta », a déclaré Tulio de Oliveira, directeur de la plate-forme de séquençage de recherche et d’innovation du KwaZulu-Natal.

La variante B1.1.529 a une « constellation très inhabituelle de mutations », avec plus de 30 mutations dans la seule protéine de pointe, a déclaré M. de Oliveira. Sur le récepteur ACE2, la protéine qui aide à créer un point d’entrée pour que le coronavirus infecte les cellules humaines – la nouvelle variante comporte 10 mutations. En comparaison, la variante Beta en a trois, la variante Delta en a deux, a déclaré M. de Oliveira.

Présentant des mutations qui pourraient résister à la neutralisation, les scientifiques ne savent toujours pas encore dans quelle mesure les vaccins existants seront efficaces contre la nouvelle variante. La variante partage des similitudes avec les variantes Lambda et Beta, qui sont associées à une évasion innée de l’immunité, a déclaré Richard Lessells, spécialiste des maladies infectieuses à la plate-forme de séquençage de recherche et d’innovation du KwaZulu-Natal.

« Toutes ces choses nous font craindre que cette variante n’ait pas seulement amélioré la transmissibilité, donc se soit propagée plus efficacement, mais puisse également contourner des parties du système immunitaire et la protection que nous avons dans notre système immunitaire », a déclaré M. dit Lessells.

La nouvelle variante a été largement détectée chez les jeunes, la cohorte qui a également le taux de vaccination le plus bas d’Afrique du Sud. Un peu plus d’un quart des personnes âgées de 18 à 34 ans en Afrique du Sud sont vaccinées, a déclaré le Dr Joe Phaahla, ministre de la Santé du pays.

Alors que les cas de la nouvelle variante sont principalement concentrés dans le centre économique du pays, en particulier dans la capitale Pretoria, ce n’est « qu’une question de temps » avant que le virus ne se propage à travers le pays alors que les écoles ferment et que les familles se préparent à voyager pour la saison des vacances, dit M. Phaahla.

Alexandra E. Petri rapports contribués.



Lynsey Chutel and Andrés R. Martínez – [source]

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