01/12/2021

Sans se laisser décourager par les périls de Channel, les migrants désespérés prévoient toujours de traverser


CALAIS, France — Les lumières de l’autre côté de la Manche étaient visibles jeudi, encourageant Emanuel Malbah, un demandeur d’asile qui vit depuis une semaine dans un camp de fortune sur la côte nord de la France, rêvant de faire une traversée.

« Je ne crois pas que je vais mourir », a-t-il déclaré. « Je crois que je vais arriver en Angleterre. »

Juste une mince voie navigable sépare M. Malbah, 16 ans, et d’autres migrants de leur objectif après de longs voyages à travers l’Europe depuis les maisons qu’ils ont fui au Moyen-Orient et en Afrique. Mais l’étroitesse du passage est trompeuse, comme cela a été clairement indiqué mercredi lorsqu’au moins 27 personnes sont mortes lors d’une tentative ratée de traverser la Manche à bord d’un bateau pneumatique fragile.

Malgré les décès – la catastrophe a été l’une des plus meurtrières impliquant des migrants en Europe ces dernières années – M. Malbah et d’autres personnes attendaient toujours jeudi le bon moment pour sortir des bois avec leurs propres bateaux et faire une pause pour la plage .

Ces derniers mois, le nombre de migrants partant vers la Manche a explosé car les autorités ont réprimé d’autres routes vers l’Angleterre, notamment par camion via le tunnel sous la Manche.

« C’est une nouvelle Méditerranée », a déclaré M. Malbah, 16 ans, arrivé à Calais il y a une semaine, évoquant le théâtre de la crise migratoire de 2015 qui a secoué l’Europe.

M. Malbah lui-même a traversé la Méditerranée pour se rendre en Italie après avoir quitté le Libéria, en Afrique de l’Ouest, il y a plus d’un an. Jeudi, il s’exprimait dans une zone boisée près de la côte où des dizaines d’autres demandeurs d’asile cherchaient à s’abriter de la pluie sous des bâches bleues et tentaient de se réchauffer autour d’un feu.

Poussés par la tragédie en mer d’un jour plus tôt, les dirigeants français et britanniques ont promis de sévir contre les migrants qui traversent le canal qui sépare leurs deux pays, blâmant les réseaux de contrebande organisés et aussi les uns contre les autres.

Les décès ont rappelé à quel point peu de choses ont changé au cours des cinq années écoulées depuis que les autorités françaises ont démantelé un camp de migrants tentaculaire à Calais. Les deux pays ont toujours du mal à gérer les migrants dans la région en suivant une politique qui, selon les groupes de défense des droits des migrants et les experts en immigration, met les demandeurs d’asile en danger inutile.

Jeudi, des responsables français ont confirmé que des enfants et une femme enceinte figuraient parmi les noyés, alors que les équipes travaillaient dans le froid et le vent pour récupérer les corps et tenter d’identifier les morts.

Deux survivants, un irakien et un somalien, ont été retrouvés et emmenés dans un hôpital français, où ils étaient soignés pour une hypothermie sévère.

Gérald Darmanin, ministre français de l’Intérieur, a déclaré que les autorités pensaient qu’une trentaine de personnes s’étaient entassées sur un navire qu’il a comparé à « une piscine que vous faites sauter dans votre jardin ».

Le président français Emmanuel Macron et le Premier ministre britannique Boris Johnson se sont entretenus par téléphone mercredi et ont déclaré qu’ils étaient convenus d’intensifier leurs efforts pour empêcher les migrants de traverser l’une des voies maritimes les plus fréquentées au monde. La Grande-Bretagne donne actuellement de l’argent à la France pour aider à couvrir le coût de la dissuasion des passages à travers la surveillance et les patrouilles.

Bien que les deux nations se soient longtemps accusées de faire trop peu pour freiner les passages, de nombreux experts en immigration et groupes de défense des droits disent que les deux parties partagent la responsabilité : leur approche a consisté à rendre la situation des demandeurs d’asile aussi difficile que possible, à les décourager de en route pour l’Europe.

« La France est en position de sous-traitant de la Grande-Bretagne au même titre que la Turquie l’est de l’Europe », a déclaré François Héran, expert en migration au Collège de France à Paris. «Pourquoi la France autorise-t-elle les policiers britanniques sur le sol français à aider à arrêter l’immigration ? C’est parce que nous partageons la même idéologie que ces demandeurs d’asile sont indésirables. »

Au début de la crise migratoire européenne en 2015, la Manche était considérée comme une barrière infranchissable, ses courants changeants et sa météo instable rendant toute tentative de traversée trop dangereuse.

Beaucoup ont plutôt essayé de monter dans des camions entrant dans le tunnel sous la Manche. Mais maintenant, la police patrouille régulièrement les routes menant au canal, et des clôtures de barbelés de 12 pieds de haut s’étendent sur des kilomètres le long de plusieurs routes menant au port de Calais. Cela a considérablement réduit le nombre de migrants faisant du stop sur des camions de fret.

Pierre Roques, le coordinateur de l’Auberge des Migrants, un groupe à but non lucratif à Calais, a déclaré que la côte nord de la France « avait été militarisée » au cours des dernières années, ajoutant que « plus il y a de sécurité, plus les réseaux de passeurs se développent, car les migrants ne peuvent plus traverser par eux-mêmes.

Plusieurs migrants soudanais faisant la queue lors d’une distribution de nourriture à la périphérie de Calais ont déclaré que la police balayait souvent leurs camps de fortune, les frappant parfois avec des bâtons électriques. Un rapport de Human Rights Watch publié en octobre a décrit la tactique consistant à harceler les migrants pour les faire partir comme une « misère forcée ».

Les migrants jouent au chat et à la souris avec les autorités.

M. Malbah, l’adolescent du Libéria, a décrit mardi une tentative de traversée qui a dû être interrompue car le moteur du bateau pneumatique ne démarrait pas. La police française est apparue peu de temps après et a tailladé le bateau, a-t-il déclaré.

Didier Leschi, le directeur de l’Office français de l’immigration et de l’intégration, a attribué l’augmentation des traversées de la Manche – il y en a parfois jusqu’à 50 par nuit, a-t-il dit – à « une sorte de professionnalisme mafieux » des passeurs qui encouragent les migrants à se rendre à mer, à des prix allant de 1 100 $ à 2 800 $.

Pour surveiller le long littoral d’où partent les migrants, a-t-il dit, la France aurait besoin de « des dizaines de milliers de policiers ».

Les groupes de défense des droits des migrants ont déclaré qu’à part la répression, les autorités n’avaient pas fait grand-chose pour faire face à l’augmentation des traversées en bateau.

Alain Ledaguenel, le président d’un organisme privé qui effectue des sauvetages en mer depuis Dunkerque, ville d’où sont très probablement partis les migrants décédés mercredi, a déclaré que ces derniers mois, son équipe avait effectué trois fois plus de sauvetages en mer.

« Cela fait deux ans que nous tirons la sonnette d’alarme », a-t-il déclaré. « Depuis septembre, ça n’a pas arrêté.

Dans un rapport accablant publié le mois dernier, l’Assemblée nationale a déclaré que la politique migratoire du gouvernement français avait été un échec et qu’elle avait conduit à des violations des droits des migrants. Selon le rapport, sur tout l’argent dépensé par les Français et les Britanniques en 2020 pour s’occuper de la population migrante le long des côtes françaises, environ 85 % ont été dépensés pour la sécurité et seulement 15 % pour la santé et d’autres aides.

C’était la preuve que les autorités se pliaient à la politique consistant à rendre les conditions à Calais aussi dures que possible pour dissuader les autres de venir, a déclaré Sonia Krimi, co-auteur du rapport et députée du parti de M. Macron, La République en marche. .

« Cela fait 30 ans que nous faisons cela, et cela ne fonctionne pas », a déclaré Mme Krimi. « L’immigration a existé, existe et existera toujours.

Mais la nature politiquement explosive de l’immigration, en particulier cinq mois avant les élections présidentielles en France, rend difficile d’envisager de nouvelles approches, a déclaré Mme Krimi. Son rapport – qui recommandait d’améliorer les conditions de logement et de travail des migrants ainsi que de rationaliser les demandes d’asile – a été critiqué, même par des membres de son propre parti.

À Calais, les migrants qui espèrent se rendre en Grande-Bretagne sont de plus en plus désespérés.

Sassd Amian, 25 ans, un migrant du Soudan du Sud, a déclaré qu’il plaçait ses espoirs dans les camions à destination du tunnel sous la Manche.

Diplômé en architecture, M. Amian a déclaré que c’était son « rêve d’aller en Angleterre », qu’il a décrit comme « un pays fort, avec une bonne éducation et où l’on parle anglais ».

M. Amian a déclaré avoir fui la guerre au Soudan du Sud il y a quatre ans et avoir enduré la traversée de la Méditerranée vers l’Italie, à court de nourriture et d’eau, après des escales en Égypte et en Libye.

Lorsque des camions traversent un rond-point en direction du tunnel sous la Manche, il y a un moment – quelques secondes seulement – où l’on peut essayer de se glisser entre les essieux et de trouver une cachette, a déclaré M. Amian. Plusieurs personnes ont perdu des jambes et certaines sont mortes en essayant, selon des migrants.

Mais, étant arrivé jusqu’ici, M. Amian a dit qu’il n’avait pas peur.

« La mort, a-t-il dit, n’a rien de nouveau dans cette vie. »

Constant Méheut signalé de Calais un Norimitsu Onishi de Paris Aurélien Breeden ré Léontine Gallois contribué au reportage depuis Paris.



Constant Méheut and Norimitsu Onishi – [source] – NYT > World > Africa

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