Le roi belge exprime ses regrets pour la violence sous le régime colonial – Actualités – Sarasota Herald-Tribune


BRUXELLES (AP) "Pour la première fois dans l'histoire de la Belgique, un roi régnant a exprimé ses regrets mardi pour les violences perpétrées par l'ancienne puissance coloniale lorsqu'elle a régné sur ce qui est aujourd'hui le Congo.

Dans une lettre adressée au président congolais, Félix Tshisekedi, le roi de Belgique n'a pas présenté d'excuses officielles mais a exprimé ses «  regrets les plus profonds '' pour les «  actes de violence et de cruauté '' et les «  souffrances et humiliations '' infligées au Congo belge. La lettre a été publiée à l'occasion du 60e anniversaire de l'indépendance du pays africain.

"Pour renforcer davantage nos liens et développer une amitié encore plus fructueuse, nous devons pouvoir nous parler de notre longue histoire commune en toute vérité et sérénité", écrit Philippe.

La lettre de Philippe a été envoyée alors que la Belgique exige de plus en plus de réévaluer son passé colonial et de prendre la responsabilité des atrocités commises par l'ancien roi Léopold II. À la suite des protestations contre les inégalités raciales déclenchées par la mort de George Floyd le 25 mai aux États-Unis, plusieurs statues de Léopold, blâmé pour la mort de millions d'Africains sous le régime colonial belge, ont été vandalisées. Une pétition a appelé la Belgique à supprimer toutes les statues de l'ancien roi.

Un buste de Léopold II devrait être retiré de l'exposition plus tard mardi dans la ville de Gand suite à une décision des autorités locales.

Plus tôt ce mois-ci, les autorités régionales ont également promis des réformes du cours d'histoire pour mieux expliquer le véritable caractère du colonialisme. Le Parlement fédéral a décidé qu'une commission se pencherait sur le passé colonial de la Belgique.

Le Premier ministre belge Sophie Wilmes a appelé à "un" débat approfondi "sans tabou".

"En 2020, nous devons être capables de regarder ce passé partagé avec lucidité et discernement", a-t-elle déclaré mardi. «Tout travail de vérité et de mémoire commence par la reconnaissance de la souffrance. Reconnaissant la souffrance de l'autre.

Dans sa lettre à Tshisekedi, Philippe a souligné les "réalisations communes" de la Belgique et de son ancienne colonie, mais aussi les épisodes douloureux de leur relation inégale.

"A l'époque de l'Etat indépendant du Congo, des actes de violence et de cruauté ont été commis qui pèsent encore sur notre mémoire collective", écrit Philippe, se référant à la période où le pays était gouverné en privé par Léopold II de 1885 à 1908.

"La période coloniale qui a suivi a également causé des souffrances et des humiliations", a reconnu Philippe.

Léopold a gouverné le Congo comme un fief, forçant beaucoup de ses habitants à l'esclavage pour extraire des ressources à son profit personnel. Son premier règne, à partir de 1885, était célèbre pour sa brutalité, qui, selon certains experts, a fait jusqu'à 10 millions de morts.

Après la fin de sa propriété du Congo en 1908, il a remis le pays d'Afrique centrale à l'État belge, qui a continué de régner sur une superficie 75 fois sa taille jusqu'à ce que la nation africaine devienne indépendante en 1960.

"Je veux exprimer mes regrets les plus profonds pour ces blessures du passé, dont la douleur est aujourd'hui ravivée par une discrimination qui n'est que trop présente dans nos sociétés", a écrit le roi, insistant sur le fait qu'il est déterminé à continuer à "combattre toutes les formes". du racisme. "

Philippe a également félicité le président Tshisekedi pour l'anniversaire de l'indépendance du pays, ruinant qu'il n'a pas pu assister aux célébrations auxquelles il avait été invité en raison de la pandémie de coronavirus.

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Samuel Petrequin, The Associated Press – [source]

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