L'Arménie et l'Azerbaïdjan concluent un nouveau cessez-le-feu pour le Haut-Karabakh


GORIS, Arménie – L'Arménie et l'Azerbaïdjan ont convenu d'un nouveau cessez-le-feu dans leur conflit sur un territoire contesté, ont déclaré samedi les pays, quelques jours après qu'une trêve négociée une semaine plus tôt s'était effondrée.

Les voisins en guerre dans la région du sud du Caucase ont annoncé l'accord sur le territoire contesté, le Haut-Karabakh, en laconique déclarations publié par leurs ministères des Affaires étrangères samedi soir, le décrivant comme une «trêve humanitaire» pour permettre aux prisonniers et aux restes des morts d'être échangés.

Mais les combats intenses qui ont précédé l'annonce ont soulevé la question de savoir si ce cessez-le-feu serait plus durable que l'accord conclu après 10 heures de pourparlers à Moscou le week-end dernier, qui n'ont pas réussi à mettre fin au conflit féroce le long de la ligne de front.

La nouvelle trêve a pris effet à minuit, mais aucune des deux parties n'a fourni un calendrier pour combien de temps elle durerait.

La France a déclaré qu'elle avait négocié le dernier cessez-le-feu dans les jours et heures précédant l'annonce de samedi, en coordination avec la Russie et les États-Unis.

«Ce cessez-le-feu doit être inconditionnel et strictement respecté par les deux parties», a déclaré le bureau du président français Emmanuel Macron dit dans un communiqué. «La France y sera très attentive et restera engagée pour que les hostilités cessent durablement et que des discussions crédibles puissent rapidement commencer.»

Toute interruption du conflit serait la bienvenue pour les habitants du Haut-Karabakh et de ses environs, dans la région instable du sud du Caucase entre la mer Caspienne et la mer Noire.

La guerre a déjà tué plus de 600 soldats arméniens, des dizaines de civils et un nombre indéterminé d'Azerbaïdjanais. Il a menacé de se transformer en un conflit régional plus large, avec le potentiel d'attirer davantage la Turquie, principal allié de l'Azerbaïdjan; La Russie, qui a un accord de défense mutuelle avec l'Arménie; et même le voisin méridional de la région, l’Iran.

Le Haut-Karabakh est une enclave ethniquement arménienne qui fait partie de l'Azerbaïdjan en vertu du droit international mais qui est étroitement liée à l'Arménie.

Une précédente guerre sur le Haut-Karabakh, au début des années 90, a tué quelque 20 000 personnes et déplacé environ un million, la plupart d’Azerbaïdjanais. Des années de tensions depuis lors, entre l'Arménie et l'Azerbaïdjan sur le statut de l'enclave a éclaté en guerre ouverte le 27 septembre, l'Azerbaïdjan cherchant à prendre le contrôle du territoire par la force.

Samedi, l’Azerbaïdjan a déclaré que 14 personnes avaient été tuées dans la ville de Ganja, la deuxième plus grande du pays, lors d’une attaque de missiles de la nuit par l’Arménie.

La capitale du Haut-Karabakh, Stepanakert, avait également été attaquée dans la nuit de vendredi, le vacarme des sirènes de raid aérien et des explosions résonnant dans la ville largement vide jusque tôt samedi matin.

Le long du front, l'Azerbaïdjan et l'Arménie se sont livrés à la guerre des tranchées et au combat d'artillerie, faisant de lourdes pertes tout en combattant pour de petites parcelles de territoire.



Anton Troianovski – [source]

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