01/12/2021

Hong Kong enregistre deux cas de variante détectés en Afrique du Sud


Le gouvernement de Hong Kong a déclaré jeudi avoir détecté deux cas d’une nouvelle variante identifiée en Afrique du Sud, qui, selon les scientifiques, montre un « grand saut dans l’évolution » et pourrait limiter l’efficacité des vaccins.

Les infections ont été détectées chez un homme qui était rentré d’Afrique du Sud à Hong Kong ce mois-ci, et plus tard chez un autre homme séjournant de l’autre côté du couloir dans le même hôtel de quarantaine. (Hong Kong exige que presque toutes les arrivées à l’étranger soient mises en quarantaine dans les hôtels pendant deux à trois semaines.) La séquence génétique du virus était identique chez les deux hommes, suggérant une transmission par voie aérienne, selon le Centre de protection de la santé. Les deux hommes ont été vaccinés.

Séquençage supplémentaire par l’Université de Hong Kong confirmé que les virus appartenaient à la nouvelle variante d’Afrique du Sud, ont déclaré des responsables, bien qu’ils aient reconnu que les informations sur l’impact de la variante sur la santé publique faisaient « manque pour le moment ».

Certains experts de Hong Kong ont interrogé la durée et l’efficacité des quarantaines de Hong Kong, notant que les autorités ont enregistré plusieurs cas de résidents d’hôtels de quarantaine infectant apparemment des personnes qui séjournaient dans d’autres pièces.

Dans le cas des dernières variantes d’infections, le gouvernement a reproché au premier homme de ne pas porter de masque chirurgical lors de l’ouverture de la porte de sa chambre d’hôtel, ainsi qu’un « flux d’air insatisfaisant » dans l’hôtel. Vendredi après-midi, aucun cas d’infection n’avait été signalé dans les pièces voisines.

La présence de la nouvelle variante peut compliquer les efforts pour rouvrir la frontière entre Hong Kong et la Chine continentale. Pendant des mois, les responsables de Hong Kong ont déclaré que la reprise des voyages sans quarantaine entre le territoire chinois et le continent – ​​pratiquement les seuls endroits au monde poursuivant encore un stratégie de confinement qui cherche à éradiquer complètement le virus – est leur priorité absolue, même si la stratégie a porté atteinte à la réputation de la ville en tant que centre financier mondial.

Les responsables de la partie continentale ont déclaré que Hong Kong ne faisait pas assez pour contrôler le virus, même si la ville n’a enregistré que deux cas transmis localement au cours des six derniers mois. Le continent a récemment fait face à de nouvelles épidémies domestiques; jeudi, la Commission nationale de la santé y signalé quatre nouveaux cas locaux.

Jeudi soir, le n°2 de Hong Kong, John Lee, mentionné des responsables de la partie continentale lui avaient dit plus tôt dans la journée que Hong Kong avait « essentiellement rempli » les conditions pour rouvrir la frontière. Il a déclaré que les détails devaient encore être réglés, y compris l’introduction d’un application « code de la santé » de style continental qui a soulevé des problèmes de confidentialité.

Interrogé par un journaliste pour savoir si la nouvelle variante retarderait la réouverture avec le continent, M. Lee mentionné seulement que les autorités de Hong Kong « veilleraient à ce que des recherches et un suivi adéquats soient effectués à cet égard ».

« Bien sûr, nous devons gérer et contrôler tout nouveau risque », a-t-il déclaré.



Vivian Wang – [source]

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